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Qué fue de… Manute Bol

Queridos lectores, hoy os presento una historia apasionante. Tan apasionante como su protagonista, que durante muchos años fue el jugador más alto en jugar en la NBA en toda su historia: Manute Bol.

¿Quién era?: Un pívot sudanés que jugó entre 1986 y 1994 en la NBA.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 2,31 metros de estatura, que lo convirtieron en toda una atracción en las canchas estadounidenses. Además, se dice de él que destacaba por su sentido del humor.

¿Qué fue de él?: La historia de Bol es interesantísima. Tras dejar la NBA, Bol perdió todo el dinero que ganó en sus casi 10 años de profesional del baloncesto americano en iniciativas humanitarias para su país. Visitó muchos campos de refugiados en su Sudán natal. Tras renunciar a convertirse al Islam, el Gobierno sudanés le acusó de apoyar a la guerrilla del Ejército de Liberación del Pueblo de Sudán, que de hecho, está liderado por miembros de la tribu Dinka, a la que Bol pertenece. No le permitían salir del país hasta que el propio Gobierno de los Estados Unidos intervino para conseguirlo. Creó una fundación, la Ring True Fundation, en la que se estima que se gastó su fortuna (3,5 millones de dólares). Arruinado, tuvo que recurrir a un combate de boxeo televisado contra una antigua estrella del football americano para recaudar fondos. Fue el precio que le hizo pagar la cadena FOX a cambio de sacar el número de teléfono de su fundación. También accedió a fichar por un día por el equipo Indianapolis Ice de hockey sobre hielo e incluso fue jockey de hípica. Recientemente lideró una de las Sudan Freedom Walk, unas marchas pacíficas realizadas en Estados Unidos como protesta por el genocidio en Darfur (Sudán). Ahora vive en Kansas.

¿Sabías qué…?: Jugó en Egipto y en Uganda.

– En su época en El Cairo fundó una escuela de baloncesto en la que se formó el actual jugador de los Bulls Luol Deng, un refugiado sudanés en Egipto.

– Coincidió en los Washington Bullets (hoy Wizards) con el jugador más pequeño de la historia de la NBA, Muggsy Bogues (1,60) (Ambos, en la foto de abajo).

– La leyenda cuenta que llegó a Estados Unidos después de que un cazatalentos escuchara a un estudiante sudanés “que tenía un primo que medía 2,31”.

– La leyenda también dice que nada más llegar a los EE. UU. e intentar un mate, se rompió todos los dientes tras chocar su boca con el aro.

– Sufre una grave artritis.

– Su historia inspiró la película Una tribu en la cancha, protagonizada por Kevin Bacon.

– El rumano Gheorghe Muresan le desbancó como el jugador más alto en jugar nunca en la NBA, pero sólo por unos milímetros.

– ‘Sólo’ pesaba 91 kilos en su época de profesional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bol nació el 16 de octubre de 1962 en Gogrial, Sudán. Con 18 años llegó a los Estados Unidos y en 1985 fue elegido en el draft por los Washington Bullets, donde permaneció tres años. Jugó en Golden State Warriors, en Philadelphia 76ers, en Miami Heat y de nuevo en los Bullets, en los Sixers y en los Warriors.

Manute Bol destacó, obviamente por su altura, como uno de los mejores taponadores de la historia de la NBA. Para muestra, este espectacular vídeo, con cuatro tapones seguidos. Impresionante:

¿Sabes algo más de Manute Bol? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.