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Santuarios del deporte. Philippine Arena: la cancha cubierta más grande del mundo

Exterior del Philippine Arena (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a Asia para conocer más de cerca una de las instalaciones deportivas más destacadas del continente: el Philippine Arena.

Nombre oficial: Philippine Arena.

Ubicación: Ciudad de Victoria, Bocaue, Bulacan, Filipinas.

Capacidad: 55.000 espectadores

Año de inauguración: 2014.

Propietario: Iglesia ni Cristo.

Más cosas: En esta sección hemos visto muchas instalaciones deportivas que se usaron también como escenario para eventos religiosos, pero este sábado se trata de una instalación religiosa que también se ha usado para eventos deportivos. En efecto, la Arena Filipina (Philippine Arena en inglés) es un enorme pabellón (el más grande del mundo multidisciplinar, según el Libro Guinness de los Récords) creado por la Iglesia ni Cristo (Iglesia de Cristo, en tagalo).

Interior de la cancha en un partido de baloncesto (WIKIPEDIA).

La Iglesia ni Cristo es una rama del cristianismo nacida en Filipinas y que cuenta con 3 millones de adeptos. Para celebrar el centenario de la fe y dar cobijo a sus multitudinarias celebraciones, la Iglesia ni Cristo encomendó la construcción de esta infraestructura, que contaba con la firma del estudio arquitectónico estadounidense Populous y que costó nada menos que 213 millones de dólares.

La Arena Filipina no sólo se usa para fines religiosos, como os decía, sino que también es un recinto deportivo. Sobre todo, acoge partidos de baloncesto, que se benefician de las diáfanas vistas que hay desde cualquier punto de las gradas. También ha acogido partidos de tenis, competiciones de e-sports y combates de boxeo, aunque la Iglesia ni Cristo se reserva el derecho de no aceptar competiciones que su credo considere impropias, como las que llevan aparejadas apuestas.

Dentro de un par de años volveréis a escuchar hablar del Arena Filipina, porque es una de las canchas donde se disputarán partidos del Mundial de baloncesto de 2023, que organizan Japón, Indonesia y Filipinas. De hecho, será el escenario de la final del torneo.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Arena Filipina: un gigante dedicado al deporte y a Dios

Imagen del exterior de la Arena Filipina (WIKIPEDIA).

Imagen del exterior de la Arena Filipina (WIKIPEDIA).

El de hoy es un santuario muy especial, porque no es tanto un recinto deportivo como un recinto religioso. Vamos a conocer esta singular historia y para ello nos vamos a ir a Filipinas.

Ubicación: Ciudad de Victoria, Bocaue, provincia de Bulacan, Filipinas.

Capacidad: 55.000 personas.

Año de inauguración: 2014.

Propietario: Iglesia Ni Cristo (a través de la Universidad de la Nueva Era).

Más cosas: Pues este atípico recinto lo es porque no es tanto deportivo, como os decía antes, como religioso. Lo deportivo es secundario. Pero como existe, aquí os lo traigo.

Y lo hago porque es la cancha cubierta más grande del mundo. “Eso lo he leído yo antes en tu blog, Edu”, diréis. Bueno, algo así. En su día hablé del Carrier Dome de Syracuse, pero aquel era el mayor estadio cubierto del mundo. En este caso, estamos hablando de una cancha.

Interior de la Arena Filipina, en una celebración religiosa (WIKIPEDIA).

Interior de la Arena Filipina, en una celebración religiosa (WIKIPEDIA).

Lo curioso es que surge de la iniciativa de una religión, de la Iglesia Ni Cristo (Iglesia de Cristo, en tagalo), una congregación cristiana fundada en Filipinas en 1914. Es bastante poderosa en el país asiático, lo suficiente como para querer celebrar su centenario por todo lo alto. Parte de estas celebraciones fue la erección de una gigantesca instalación para celebrar eventos. Un estudio australiano de arquitectura fue el encargado del proyecto. Tenía el fin de crear una instalación capaz de acoger a 50.000 personas en su interior y a otras 50.000 en el exterior.

La instalación ocupa 3,6 hectáreas, y el edificio está inspirado en dos árboles autóctonos, el narra y el baniano, y en un tipo de vivienda indígena. Las obras duraron algo menos de tres años años y tuvieron un coste de 213 millones de dólares.

Además de oficios religiosos, el Arena Filipina se usa para conciertos y para deportes, en concreto dos de los más populares en Filipinas: boxeo y baloncesto, aunque tambien ha acogido competiciones de tenis y gimnasia. De hecho, la vez que más gente ha acogido (52.000 espectadores) fue en octubre de 2014, en la presentación de la liga filipina de baloncesto. Además, el pasado mes de mayo, la cantante californiana Katy Perry congregó a más de 30.000 personas durante un concierto de su gira The Prismatic World Tour.

Os dejo con un reportaje sobre el recinto:

Hasta mañana.