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Quién fue… Werner Roth: el futbolista nazi de ‘Evasión o victoria’

Roth, en un fotograma de la película (YOUTUBE).

Roth, en un fotograma de la película (YOUTUBE).

Hay varias películas dedicadas al fútbol, algunas muy buenas. Yo tengo especial predilección por una en concreto, de la que he hablado alguna vez en el blog, con la excusa de su vestuario, de algún protagonista o de la verdadera historia que la inspiró. Sí, amigos, os hablo de ‘Evasión o Victoria’, y hoy os voy a hablar de un secundario de ese filme, que por no tener no tiene ni diálogo, pero que los fans de esta película de culto seguro recordáis. Es Werner Roth, que hace de futbolista ‘malo’ en el clímax del filme.

Si recordáis, la película trata de un grupo de prisioneros en la II Guerra Mundial que se ven envueltos en un partido de fútbol con fines propagandísticos contra la selección alemana. La trama del filme se centra en la ilusión de los prisioneros, exfutbolistas profesionales, por ganar a Alemania y en el plan secreto que tienen para huir aprovechando el partido. Junto a los futbolistas se ‘cuela’ un estadounidense, Hatch, interpretado por Sylvester Stallone, imprescindible en el equipo porque es el enlace con los miembros de la resistencia que han organizado la fuga. A Hatch se le da el puesto de portero.

Ahora hay ‘spoilers’. Se supone que los prisioneros se tienen que fugar en el descanso, aprovechando un túnel cavado hasta el vestuario, pero les puede su afición al fútbol y deciden seguir jugando en el segundo tiempo. El partido va 4-4 cuando el árbitro, claramente comprado, pita un penalti a favor de Alemania, que si es convertido, le da la victoria a los nazis. El encargado de lanzar el penalti es el capitán alemán, un tal Baumann, que en diversos lances del partido se muestra como un jugador duro y violento, aprovechando la connivencia del árbitro.

El clímax de la película es el momento en el que Baumann va a lanzar el penalti ante un inexperto Stallone, que pese a ello, detiene la pelota y salva el empate, humillando así a los alemanes. Al final, se produce una invasión de campo y los jugadores escapan confundidos entre el público.

Además de Stallone, Michael Caine y Max von Sydow son los dos principales actores profesionales que forman parte del filme. La mayoría de intérpretes eran futbolistas o exfutbolistas famosos de la época. El ‘villano’ Baumann no era una excepción, y es el protagonista del post de hoy.

Imagen reciente de Werner Roth (YOUTUBE).

Imagen reciente de Werner Roth (YOUTUBE).

A Baumann lo interpretó Werner Roth. Roth había nacido en Yugoslavia en abril de 1948, de padres alemanes. Con ocho años de edad, su familia se trasladó a Estados Unidos, en concreto al barrio neyorquino de Brooklyn. Roth empezó a jugar al fútbol en el German-Hungarian Soccer Club en 1962, al mismo tiempo que en el equipo de la Brooklyn Technical High School, donde se convierte en capitán.

En 1972, lo ficha el New York Cosmos, el ambicioso proyecto que busca la hegemonía en la North American Soccer League. Roth, defensa central, comparte vestuario con Pelé, Beckenbauer, Carlos Alberto o Chinaglia, y gana tres veces la NASL. Además, entre 1972 y 1975 jugó 15 veces con la selección nacional de Estados Unidos. Se retiró en 1979.

John Huston, el director de la película, contactó con Roth para formar parte del elenco de ‘Evasión o victoria’, que se estrenó en 1981. En un principio, Roth iba a ser uno de los jugadores de los aliados, pero cuando Huston comprobó que Roth hablaba alemán, decidió que sería el capitán de la selección alemana, Baumann. Pese a este detalle, el personaje no dice nada en todo el partido, aunque disfruta de un par de primeros planos en la escena del penalti.

Roth, que fue incluido en 1989 en el Salón de la Fama del fútbol de Estados Unidos, vive en Nueva York. Tras dejar el fútbol tuvo su propio negocio de ropa deportiva y es el fundador de Super Soccer Stars, una asociación destinada a fomentar el fútbol en niños de corta edad.

Os dejo con el momentazo de la película:

Nos vemos el miércoles.

Camisetas para la historia. ‘Evasión o Victoria’: la mejor película de fútbol jamás hecha

Fotograma del filme, con la formación del equipo aliado (Lorimar).

Fotograma del filme, con la formación del equipo aliado (Lorimar).

Creo que en alguna ocasión (en el artículo sobre el FC Start, por ejemplo) os he dicho que una de mis películas favoritas es Evasión o victoria (Victory en su versión original), obra de John Huston estrenada en 1981. Sencillamente, adoro este filme. Para mí es la mejor película sobre fútbol que se ha hecho y la he visto decenas de veces. Y no me canso de hacerlo. Por eso en el artículo de hoy voy a hablar de un uniforme que nunca existió en realidad, que sólo lo hizo en una obra de ficción, pero que para mí representa grandes, enormes recuerdos.

Doy por hecho que la mayoría de vosotros ha visto eta película de culto, pero si no es así, os cuento más o menos el argumento: en plena II Guerra Mundial, la Alemania nazi decide organizar un partido de fútbol con fines propagandísticos. Se enfrentaría la selección alemana contra una de aliados, compuesta por jugadores internados como prisioneros de guerra. El capitán John Colby (interpretado por Michael Caine), un exjugador del West Ham inglés, accede a formar un equipo. La resistencia se da cuenta de que es una oportunidad única para organizar una evasión. Para ello consiguen meter en el equipo al americano Robert Hatch (Sylvester Stallone), que hará de enlace entre jugadores y resistencia. Pero una vez llegados al partido, y pese a que todo está preparado para que los alemanes venzan, los futbolistas tendrán que elegir entre la evasión… o la victoria.

Otra escena de la película (Lorimar).

Otra escena de la película (Lorimar).

Junto a los actores profesionales (citemos también a Max von Sydow, en el papel del comandante Von Steiner), el reparto está formado por futbolistas de la época del rodaje (1981) o anteriores. Así, destaca la presencia de Pelé o Bobby Moore, además de Osvaldo Ardiles, John Wark, Kazimierz Denya, Paul Van Himst, Co Prins, Mike Summerbee, Russell Osman o Soren Lindsted. En el rodaje, que tuvo lugar en Hungría, colaboraron además exfutbolistas como Gordon Banks, que asesoró a Stallone en su papel de portero.

Con todos estos ingredientes, como os decía, esta película marcó a toda una generación. Tiene escenas inolvidables, así como también lo son los uniformes que visten los equipos en el clímax del filme, el partido. Alemania lleva un curioso uniforme negro con mangas blancas y medias rojas, mientras que los aliados visten camiseta y pantalón blanco con medias azules, y en la camiseta una franja roja y otra azul (que son los colores de Francia, de Reino Unido y de Estados Unidos, como sabéis). El del portero, interpretado como os decía por Sylvester Stallone (por cierto, -SPOILERS- el actor estadounidense estaba empeñado en que en la última escena, él debía marcar el gol de la victoria, hasta que le explicaron que hubiera sido muy poco creíble que lo lograra un portero. Para aplacarlo, en el guión se incluyó una escena en la que detiene un penalti), consiste en camiseta azul y pantalón blanco, teniendo la camiseta una franja blanca y roja.

Estas camisetas, por cierto, se pueden comprar. Algunas firmas, como la española Coolligan, las comercializan (también la de portero).

En YouTube está la película completa (no sé si esto es legal o no). Yo os la dejo (la calidad es bajísima):

¡Ah, qué recuerdos! Hasta mañana.