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Qué fue de… Pieter van den Hoogenband

vandenhoogenband1Por esta página han pasado algunos de los mejores nadadores de la historia. El de hoy es uno de los ya iba echándose de menos. Procede de un país con gran tradición en este deporte, y junto a Ian Thorpe y Alexander Popov (aunque este es algo anterior), fueron el preludio de la llegada del más grande: Michael Phelps. Termino esta introducción presentándoos a Pieter van den Hoogenband.

¿Quién era?: Un nadador holandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser triple campeón olímpico y uno de los más grandes nadadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de 2008 en Pekín. En la actualidad, trabaja como portavoz de DeLotto, lo que viene a ser la ONLAE de los Países Bajos. DeLotto es un importante espónsor de competiciones deportivas en aquel país.

¿Sabías qué…?: Su madre fue nadadora profesional. Su padre, cirujano, fue también el médico del PSV Eindhoven.

– Pieter empezó a nadar en la sección de natación de este prestigioso club.

– Es ciudadano de honor de Eindhoven, si bien él nació en Maastricht.

– Con 18 años, conquistó al mundo entero en los Juegos de Atlanta 96. No consiguió medalla, pero logró un par de cuartos puestos en 50 y 100 m libres que lo pusieron en el mapa de la natación mundial.Van den Hoogenband2

– Las preseas llegaron en Sydney 2000, donde compartió protagonismo con el ídolo local, Ian Thorpe.

– El australiano logró tres oros y el neerlandés, dos.

– En la categoría femenina, una compatriota suya se convirtió en estrella de los Juegos: Inge de Bruijn.

– Es fanático de la banda de rock Pearl Jam. Escuchaba sus discos antes de la competición. Tras su éxito en Sydney, el líder de la banda, Eddie Vedder, le regaló una guitarra firmada.

– Estuvo casado con otra nadadora olímpica, su compatriota Minouche Smit.

– En Sydney 2000 logró el récord de los 100 m libres, que duró ocho años, hasta que en Pekín 2008 el francés Alain Bernard lo batió.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pieter Cornelis Ruud Martijn van den Hoogenband nació en Maastricht, Países Bajos, el 14 de marzo de 1978. Debutó como profesional a los 18 años y alargó su carrera hasta los 30. En su palmarés tiene ocho platas y dos bronces en Mundiales; 10 oros, cinco platas y cuatro bronces en Europeos y tres oros, dos platas y dos bronces en Juegos Olímpicos. Todas las medallas, en estilo libre (50, 100, 200 y relevos).

Os dejo con la narración de la tele holandesa del oro de Van den Hoogenband en los 200 m libres de Sydney 2000. Gracias a él me he enterado de que su apellido se pronuncia, más o menos, “Fondejuuuguebon”:

Espero que os haya gustado. Mañana más.

Qué fue de… Van Breukelen

Volvemos al fútbol ochentero y lo hacemos con uno de los nombres más sonoros de los últimos años. Estoy seguro de que el protagonista de hoy os va a encantar. Recuerda a grandes épocas de un país futbolero como pocos, los Países Bajos (mal llamados Holanda -aunque por economía de lenguaje seguiré usando este nombre-), al equipo sucesor de la Naranja Mecánica, con grandes nombres como Frank Rijkaard, Ruud Gullit o Marco Van Basten. Ese equipo, que era una bomba en el ataque, estaba también muy bien cubierto por detrás, no sólo por Ronald Koeman, sino por el guardameta. Antecesor del gran Edwin Van der Sar (de por medio hubo algún portero menor, como Ed de Goey o Stanley Menzo), hoy os traigo a Hans Van Breukelen.

¿Quién era?: Un portero holandés de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero de la selección oranje que ganó la Eurocopa del 88 y del PSV que ganó la Copa de Europa ese mismo año.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el PSV en 1994. En la actualidad tiene una exitosa empresa dedicada al coaching. Van Breukelen ofrece cursos y conferencias a empresas para mejorar el rendimiento de sus empleados.

¿Sabías qué…?: Fue elegido cuatro veces mejor portero de Holanda.

– Con la selección participó en las Eurocopas del 80, 88 y 92 y en el Mundial del 90.

– En el PSV que ganó la Copa de Europa en el 88, compartió equipo con Ronald Koeman, con el belga Gerets y con Vanenburg, entre otros. El entrenador era Guus Hiddink.

– Van Breukelen fue el héroe de esa final europea. El partido acabó 0-0 y en la tanda de penalties, Van Breukelen le paró el último lanzamiento al benfiquista Antonio Veloso (que es el padre del actual medio del Sporting de Lisboa y de la selección lusa, Miguel Veloso).

– Está claro que lo de Van Breukelen son las finales, porque en la de la Eurocopa del 88, que ganó Holanda a la Unión Soviética por 2-0, le paró un penalty a Igor Belanov.

– En sólo un mes (el que transcurrió entre el 25 de mayo y el 25 de junio de 1988) se proclamó campeón de Europa de clubes y de selecciones.

– Sólo Van der Sar le supera como portero con más internacionalidades por los Países Bajos. De hecho, Van der Sar es el jugador holandés más internacional (130 partidos).

– El Nottingham Forest lo fichó en 1982 como sustituto de Peter Shilton.

– Al poco de llegar al Forest, tuvo una grave lesión que lo alejó cuatro meses de los terrenos de juego.

– Ganó la Eurocopa del 88 bajó la dirección del legendario Rinus Michels, ex entrenador del Barça y creador del Fútbol Total.

Biografía, palmarés, estadísticas: Johannes Franciscus Van Breukelen nació el 4 de octubre de 1956 en Utrecht, Países Bajos. Debutó en el equipo de su ciudad en 1978. En 1982 fichó por el Nottingham Forest y tras dos años, regresó a su país para jugar en el PSV Eindhoven, donde permaneció hasta su retirada en 1994. En su palmarés tiene seis ligas holandesas, tres copas de su país, una Copa Johan Cruyff (la Supercopa en Holanda se llama así) y una Copa de Europa. Con la selección jugó 73 partidos y consiguió una Eurocopa.

Aquí os dejo un vídeo de grandes momentos de Van Breukelen con el PSV:

¿Sabes algo más de Van Breukelen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Popescu

De nuevo aparece en este blog un ex jugador del FC Barcelona, un tipo que cuajó en el fútbol español. No era difícil, la verdad, porque en su época triunfaron en nuestros campos unos cuantos jugadores rumanos, en unos años dorados para el fútbol de ese país. El de hoy llegó incluso a ser capitán del Barça, y uno de los más destacados futbolistas de su selección. Además, fue uno de esos trotamundos que pudo desplegar su fútbol hasta en siete ligas diferentes y más en concreto, en las cuatro más potentes de Europa (España, Inglaterra, Italia y Alemania). Hoy os presento a Gheorghe ‘Gica’ Popescu.

¿Quién era?: Un defensa rumano de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser defensa titular de la selección rumana y del Baracelona, en la época en la que el entrenador era Bobby Robson y Ronaldo jugaba con los culé.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Hannover 96. Abrió en Craiova una escuela de fútbol y fue candidato a presidir la Federación Rumana de Fútbol, aunque no lo consiguió. Además, es empresario dedicado al mundo del fútbol (como intermediario de jugadores con clubes) y al del ladrillo, pues es promotor en Rumanía.

¿Sabías qué…?: Es cuñado de Hagi (sus esposas son hermanas).

– Es el tercer jugador rumano con más internacionalidades (115).

– Escribió un libro titulado Mi vida (un título original, sin duda).

– El comentarista radiofónico Alfredo Martínez le puso el apodo de El Emperador.

– En Rumanía, su apodo era ‘Baciul’ (Maestro).

– La Fiscalía Anti Corrupción de su país le ha acusado, este mismo año, de poner en marcha transacciones ilegales para sacar a futbolistas rumanos de su país hacia el extranjero. Él y otras siete personas están acusadas de haber presentado a los clubes y al fisco cifras falsas incluso veinte veces menores que el valor real del contrato para apropiarse del dinero restante y para eludir los impuestos.

– El Barcelona pagó por el 535 millones de pesetas al Tottenham Hotspur en 1995.

– Sustituyó dos veces a Ronald Koeman. Una en el PSV, cuando el rubio defensa se fue al Barça, y otra en Barcelona, cuando el tulipán dejó el equipo culé.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Popescu nació el 9 de octubre (el jueves es su cumple) de 1967 en Calafat, Rumanía. Comenzó de profesional en el Universidad de Craiova de su pais. Allí estuvo hasta 1990 (en 1988 jugó cedido una temporada en el Steaua). Ese año emigró a Holanda para jugar en el PSV Eindhoven, donde permaneció hasta 1994, el año en el que se trasladó a Londres para jugar en el Tottenham. Tras una temporada en la Premier, se vino al Barça, donde estuvo hasta 1997. Ese año se fue al Galatasaray, donde jugó hasta 2001. Su siguiente parada fue el Lecce italiano. En 2002 jugó en el Dinamo de Bucarest y en 2003 en el Hannover 96 alemán, donde se retiró. Como os decía antes, con la selección jugó 115 partidos y metió 16 goles. En su palmarés destacan una liga rumana, dos ligas holandesas, tres ligas turcas, una copa rumana, una Copa del Rey, una supercopa holandesa, una Recopa con el Barça y una UEFA y una Supercopa de Europa con el Galatasaray.

Aquí os dejo un vídeo de Popescu, en el que se le ve levantando la Copa del Rey. Del resto del vídeo no entiendo ni jota, no sé de qué va, lo reconozco. Si algún rumano amable quisiera decirnos de qué trata…:

¿Sabes algo más de Popescu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.