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Qué fue de… Jimmy Connors

En una de las épocas doradas del tenis, en la transición de la madera al alumnio, hubo grandes jugadores que convertían en épicas batallas los partidos. Estoy hablando de Borg, de McEnroe… y de jugadores como el protagonista de hoy: Jimmy Connors.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 70, los 80 e incluso parte de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su tremenda rivalidad con otro zurdo de oro, John McEnroe, por ganar ocho torneos de Gran Slam y por ser el número uno del mundo.

¿Qué fue de él?: Ahora se dedica a entrenar. Hasta hace unos días, de hecho, era el entrenador de Andy Roddick. También es comentarista del torneo de Wimbledon para la BBC.

¿Sabías qué…?: Su mujer, Patti McGuire, fue Playmate del año 1977.

– Es, como McEnroe, de origen irlandés.

– Fue novio de la tenista estadounidense Chris Evert.

– Su entrenadora fue siempre su madre, ya fallecida.

– Hasta 15 finales disputó contra McEnroe, de las que ganó 7 por 8 de su rival. La última de Gran Slam que disputaron, en 1984, la ganó McEnroe por un claro 6-1, 6-1, 6-2. Un periodista le preguntó a Connors si admitía que McEnroe era mejor. Connors respondió: “Never” (“Nunca”).

– Uno de sus golpes más característicos era el revés a dos manos (en la foto de arriba).

– Lleva, desde 2006, una cadera artificial.

– Forma parte del International Tennis Hall of Fame.

– Nunca alcanzó una final de Roland Garros, el único torneo de Gran Slam que se le resistió.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Scott Connors nació el 2 de septiembre de 1952 en East St. Louis, Illinois, Estados Unidos. Profesional desde 1972, ganó en su carrera 139 títulos (109 de ellos, ATP). Destaca su victorias en el Open de Australia del 74, las de Wimbledon del 74 y el 82 y la de los US Open del 74, 76, 78, 82 y 83. Alcanzó el número 1 del ranking mundial el 29 de julio de 1974 y sus ganancias se estiman en 8,6 millones de dólares.

Vídeo de primera: Es el último juego de la final de Wimbledon de 1982, entre Connors y McEnroe:

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