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Qué fue de… Jean François Bernard

Una de las cosas buenas que tiene el ciclismo y el deporte, como leí una vez en un blog amigo, es que siempre aparecen nombre de enorme sonoridad, que se quedan marcados en la memoria de uno a fuego, con bastante más fuerza que el propio personaje y sus hazañas. Como os decía, es habitual que ocurra en el ciclismo. Uno de esos nombres que a mí se me han quedado desde hace años es el del protagonista de hoy, que representa una de las mejores épocas del ciclismo (el de finales de los 80 y la primera mitad de los 90). Procedente de un país que tiene una de las mayores tradiciones ciclistas de la historia, este corredor tuvo la suerte de ser uno de los ayudantes del que para mí es el mejor ciclista de la historia (sí, a pesar de Armstrong), Don Miguel Induráin. Así que me dejo de rodeos y me dispongo a hablaros de Jean François Bernard (qué bien suena).

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por hacer un espectacular Tour de Francia en 1987 y convertirse automáticamente en la gran esperanza de la afición gala (Hinault acababa de retirarse) y por acabar su carrera como uno de los gregarios de lujo que tuvo Induráin en Banesto.

¿Qué fue de él?: Bernard se retiró en 1996. Actualmente es colaborador en diversos medios franceses, entre otros en el prestigioso diario L’Equipe y en Eurosport.

¿Sabías qué…?: En el mundo del ciclismo se le conocía como Jeff.

– Debutó como profesional en el equipo La Vie Claire, donde pudo correr junto al legendario Bernard Hinault.

– Al comienzo de su carrera se le consideró la gran esperanza francesa, ya que en el Tour del 87 llevó el maillot amarillo durante dos jornadas, ganó dos etapas (una en el Mont Ventoux -los nombres de los puertos de montaña franceses también los adoro… La Croix du Fer, Alpe D’Huez, Galibier…-) y acabó tercero, tras Stephen Roche y Perico Delgado.

– En el Giro del 88 ganó tres etapas y se postulaba como uno de los grandes favoritos, pero sufrió una caída y tuvo que abandonar.

– Una lesión de rodilla en 1990 le dejó fuera de los grupos de los favoritos, así que en 1991 decidió fichar por Banesto para ser el gregario de Miguel Induráin.

– Trabajó de carnicero en su juventud.

– Es un apasionado de los vinos.

– En 1993 declaró “Yo nunca seré un líder”.

– Desde 2005 se celebra en el departamento francés de Nièvre una carrera amateur que lleva el nombre de Jean François Bernard.

– En su época de Banesto también tuvo oportunidades para lucirse, como cuando en 1992 ganó la París-Niza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean François Bernard nació el 2 de mayo de 1962 en Luzy, Nièvre, Borgoña, Francia. Comenzó su carrera profesional en 1984, en La Vie Claire. Entre 1987 y 1990 corrió con los colores del Toshiba. En 1991 se marchó a Banesto, hasta 1995 cuando firmó con el Chazal. Su último año lo pasó en el Agrigel. En su palmarés destacan la París-Niza del 92, su tercer puesto del Tour del 87, tres etapas en la ronda francesa, cuatro en el Giro de Italia y una en la Vuelta a España.

Aquí os dejo un vídeo de la cronoescalada del Mont Ventoux en 1987:

¿Sabes algo más de Jean Fraçois Bernard? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.