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Qué fue de… Craig Hodges: un especialista del triple muy comprometido

Cromo de Hodges en su época de los Bulls (NBA HOOPS).

Cromo de Hodges en su época de los Bulls (NBA HOOPS).

Empezamos la semana con NBA (hay mono, ¿verdad?) y lo vamos a hacer recordando a uno de esos valiosos especialistas que debe haber en todo equipo. Es Craig Hodges.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón de la NBA con los Chicago Bulls y tres veces ganador del concurso de triples.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de los Washington Congresionals de la USBL. Desde entonces ha ejercido de entrenador. Ha sido asistente de los Lakers, ha dirigido a los Halifax Rainmen de la NBL canadiense y ha sido asistente de los Westchester Knicks de la liga de desarrollo de la NBA. Forma parte del equipo técnico y desde marzo ha sido el entrenador interino del equipo.

¿Sabías qué…?: Fue drafteado por los San Diego Clippers en 1982. Estuvo en los dos últimos años de la franquicia en esta ciudad antes de trasladarse a Los Ángeles.

– Su entrenador en el instituto, Tex Winter, fue asistente de Phil Jackson cuando Hodges estaba en los Bulls.

– Mide 1,88 metros.

– Sólo Larry Bird y él han ganado tres veces el concurso de triples de la NBA.

– Hodges participó en los ocho primeros concursos de triples de la historia.

– Ganó las ediciones del 90, 91 y 92. En la de 1990 también participó Michael Jordan.

Hodges, tras ganar un concurso de triples (YOUTUBE).

Hodges, tras ganar un concurso de triples (YOUTUBE).

– Cuando los Bulls ganaron el anillo de 1992 y fueron a la Casa Blanca a ver al presidente Bush (padre), Hodges, muy comprometido con las causas sociales, fue vestido con un ‘dashiki’, la típica túnica colorida de África, y le entregó una carta a Bush mostrando su descontento con sus políticas sobre minorías y desfavorecidos.

– Llegó a criticar a su compañero de equipo Michael Jordan por, según él, no aprovechar su enorme fama para atraer la atención sobre temas sociales.

– Estos hechos le costaron seguir jugando en la NBA. Tras 1992, ningún equipo quiso ficharle, pese a estar todavía en una edad aceptable y ser el tres veces ganador del concurso de triples. Tuvo que emigrar a Europa.

– El año pasado estuvo a punto de viajar a Corea del Norte, invitado por Dennis Rodman, para jugar un partido de exhibición, pero perdió el vuelo de enlace en China.

Biografía, palmarés, estadísticas: Craig Anthony Hodges nació el 27 de junio de 1960 en Park Forest, Illinois. Formado en la Long Beach State University, fue drafteado en 1982 por los San Diego Clippers, donde estuvo dos años, tras los que pasó a los Milwaukee Bucks, donde estuvo cuatro temporadas. De Wisconsin pasó a los Phoenix Suns en 1988 y ese mismo año recaló en los Chicago Bulls, donde estuvo cuatro años. Luego se fue a Italia, para jugar en el Cantù, y en 1994 se fue al Galatasaray turco. Después, jugó en los Rockford Lightning de la CBA, en el Jämtland sueco y en 1998 en los Washington Congressionals, donde se retiró. En su palmarés tiene los ya citados dos anillos.

Os dejo con Hodges enchufando triples:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ben Wallace: posiblemente, el mejor defensor de la NBA

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Pues seguimos esta semana con baloncesto y con NBA. Hoy os voy a hablar de uno de los más controvertidos de los últimos años, a los que los fans reconoceréis muy rápidamente, porque además fue muy exitoso. Es Ben Wallace.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores defensores de la historia de la NBA, quiza el mejor, y uno de los mejores jugadores en jugar en la mejor liga del mundo sin ser drafteado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Pistons. En la actualidad, regenta un gimnasio en Richmond, Virginia.

¿Sabías que…?: Es el único jugador, junto a Dikembe Mutombo, que ha ganado cuatro veces el título de Mejor Defensor de la NBA

– Se le conocía como ‘Big Ben’.

– Durante gran parte de su carrera llevó un distintivo peinado a lo afro.

– Mide 2,06 metros.

– Una de las escenas más recordadas de Ben Wallace es su participación en la famosa pelea entre jugadores de los Pistons e Indiana Pacers y parte del público en noviembre de 2004 en Detroit. Ben Wallace fue el que inició los incidentes. Tras recibir una dura falta de Ron Artest, Wallace contestó empujando en el rostro a Artest. Nuestro protagonista de hoy fue sujetado por sus compañeros pero las cosas empeoraron cuando Artest recibió el lanzamiento de un vaso desde las gradas y él y sus compañeros Stephen Jackson y Jermaine O’Neal saltaron a los asientos para pegarse con el público, entre los que se encontraba David, un hermano de Ben Wallace. Artes fue suspendido para el resto de temporada y Wallace recibió una sanción de seis partidos. En este vídeo podréis ver toda la secuencia.

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

– En Detroit jugó con Rasheed Wallace, con el que no le une ningún parentesco.

– Cuando fichó por los Bulls, el equipo de Chicago tenía una estricta política que no permitía a sus jugadores llevar cintas en el pelo. Los jugadores del equipo votaron para hacer una excepción con Wallace.

– Durante su carrera promedió 5.7 puntos, 9.6 rebotes y 2 tapones.

– Es uno de los cinco jugadores que durante su carrera acumuló más tapones que faltas.

– En cambio, era uno de los peores lanzadores de tiros libres, con un porcentaje inferior al 42%, lo que le hacía ser el blanco de sus rivales en las típicas faltas tácticas de los finales de los partidos.

– En 2011 fue detenido por conducir borracho y posesión de armas. Fue condenado a un año de prisión.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ben Camey Wallace nació en White Hall, Alabama, el 10 de septiembre de 1974. Debutó en la NBA en 1996 en Washington. En 1999 llegó a Orlando Magic y al año siguiente se fue a Detroit, donde estuvo seis temporadas. Tras dos años en Chicago Bulls y uno en Cleveland, retornó a los Pistons, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene un anillo de la NBA (Detroit, 2004) y cuatro participaciones en el All Star.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de jugadas de Wallace:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. United Center de Chicago: la casa de Dios y el nuevo hogar de Pau

Interior del United Center, en un partido entre los Bulls y los NY Knicks (WIKIPEDIA)

Interior del United Center, en un partido entre los Bulls y los NY Knicks (WIKIPEDIA)

Pues apagadas ya las cenizas del Mundobasket, lo que empieza es la cuenta atrás para el arranque de la temporada del baloncesto. Hoy vamos a hablar de NBA y en concreto de una cancha que, esta temporada, va a atraer como nunca las miradas de los aficionados españoles. Y es que no es otra que la casa de los Chicago Bulls, el nuevo hogar de Pau Gasol y en el que todavía tiene un lugar preferencial el número 1 de la historia: Michael Jordan. Nos vamos a Chicago para hablar del United Center.

Nombre oficial: United Center

Ubicación: 1901 West Madison Street, Chicago, Illinois, Estados Unidos.

Capacidad: 23.129 espectadores (zonas de pie incluidas) para baloncesto, 22.428 para hockey hielo.

Año de inauguración: 1994.

Propietario: United Center Joint Venture (participada al 50% por los Bulls y los Blackhawks).

Deportes: Baloncesto y hockey hielo.

Exterior del United Center (WIKIPEDIA).

Exterior del United Center (WIKIPEDIA).

Más cosas: Pues estamos ante uno de los más míticos escenarios del baloncesto mundial, entre otras cosas porque es la casa de uno de los más exitosos equipos, los Chicago Bulls y, por extensión, el lugar donde estableció su dominio el mítico Michael Jordan. Esta temporada vamos a tener muchas noticias sobre él, ya lo veréis, porque Pau Gasol se estrena este año como jugador de los Bulls.

Aunque no es la cancha con mayor capacidad de Estados Unidos, sí es la más grande en cuanto a extensión ocupada, merced a los casi 90.000 metros cuadrados que comprende. Los equipos de baloncesto y de hockey hielo de la ciudad de Chicago, esto es, los Bulls y los Blackhawks, formaron una ‘joint venture’ para gestionar la cancha, que fue construida entre 1992 y 1994 e inaugurada este último año, en concreto el 18 de agosto (acaba de cumplir, por ende, 20 años). Construirlo costó 175 millones de dólares de entonces. En 2009 fue sometido a su primera gran renovación interior y este año se han acometido obras en el exterior.

'The Spirit', la estatua dedicada a Jordan en el exterior del United Center (WIKIPEDIA)

‘The Spirit’, la estatua dedicada a Jordan en el exterior del United Center (WIKIPEDIA)

Precisamente es en el exterior donde se encuentra uno de los elementos más característicos del United Center: se trata de ‘The Spirit’, la estatua de 3,7 metros de altura dedicada a Michael Jordan. Construida en bronce sobre una piedra de granito negro, representa al eterno 23 de los Bulls instantes antes de hacer un mate. Se instaló en noviembre de 1994, coincidiendo con la primera temporada activa del United Center. Es obra del escultor de origen israelí Omri Amrany y su esposa Julie Rotblatt y está junto a la puerta 4 de acceso a la cancha. Aunque en un principio fue muy criticada, engtre otras cosas por el imperdonable detalle de no representar a Jordan con la boca abierta y la lengua fuera, los éxitos postgeriores de los Bulls lo conviertieron en un lugar de peregrinación para fans y turistas y está considerado como uno de los monumentos deportivos más fotografiados de Estados Unidos.

Además de la de Jordan, hay otras dos estatuas en el exterior, dedicadas a dos leyendas del equipo de hockey, los Blackhawks, en concreto a Stan Mikita y a Bobby Hull.

Además del deporte, el United Center acoge más de 200 eventos anuales y ha sido escenario de importantes conciertos, como Bob Dylan, U2, Shakira, Coldplay, Madonna, Phil Collins, The Who, los Rolling Stones, Bruce Springsteen, Green Day o Barbra Streisand.

Por último, os dejo un vídeo que muestra como se vive una previa de un partido de los Bulls en casa:

Hasta mañana.

Quién fue… Bison Dele: un campeón de la NBA y su misteriosa muerte, digna de 'C.S.I.'

BISON1Pues vamos con la historia de esta semana, que es una de las que más me ha llamado la atención de los últimos tiempos. Lo ha hecho por que implica a todo un campeón de la NBA, porque tiene un crimen y porque está sin resolver. Creo que con eso lo digo todo. Os la recomiendo especialmente. Es la historia de Bison Dele.

Fresno, California. 6 de abril de 1969. Eugene Williams, cantante del famoso grupo The Platters, y su mujer, Patricia Phillips, tienen a su segundo hijo, Brian Carson Williams. La pareja se divorciaría poco después. Patricia y sus dos hijos (el mayor se llama Kevin) permanecen en Fresno. Brian empieza a destacar en el instituto en baloncesto. Es alumno del Santa Monica Catholic High School y tan buen papel hace que le retiran su camiseta. Alcanza los 2,11 metros de altura, juega de pívot y entra en la Universidad de Maryland.

Tras un año en la costa Este, se fue a la Universidad de Arizona. Tras dos años en ella, fue drafteado en 1991 por los Orlando Magic con el décimo puesto de la primera ronda. Pasa dos temporadas en el equipo de Florida, donde juega poco. En 1993 se marcha a los Denver Nuggets. En su primer año juega 80 partidos y promedia 8 puntos. Tras otro año más en Colorado, regresa a su California natal y ficha por los los Clippers. En su única temporada en el equipo angelino mejoran sus cifras  promedia 15.8 puntos por partido. Williams exige un aumento de sueldo que no le conceden, por lo que se que queda sin equipo para la temporada 96/97. Pero nueve partidos antes del final de la temporada, en abril, lo contratan nada menos que los entonces todopoderosos Chicago Bulls de Jordan, Pippen y Rodman.

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Williams se convierte en un importante apoyo del equipo de Illinois, que gana su quinto anillo en siete años, en una mítica final ante Utah Jazz. El californiano está en su mejor momento. Todos coinciden en que fue fundamental para que Chicago ganara el título. En 1997, los Pistons se hacen con él y en su primer año en Detroit promedia 16.2 puntos y 8.9 rebotes por partido. Antes de su segunda temporada, Brian Williams decide cambiarse el nombre. Adopta el de Bison Dele. Bison (‘bisonte’), por sus antepasados cherokee. Dele, por sus antepasados africanos.

Tras su segundo año en Detroit, y para sorpresa de todos, Bison Dele se retira. Renuncia a un contrato de 36 millones de dólares. Tiene sólo 30 años. Pero Bison es un tipo peculiar, un jugador de baloncesto atípico. Es vegetariano. Adora la música, quizá por influencia paterna. Toca el saxofón, el violín y la trompeta y compone. Lee a filósofos como Nietzsche o Kierkegaard. Es un tipo raro. Algunos compañeros relatan extraños comportamientos. Cambios bruscos de humor. Épocas de depresión. Pese a ser un tipo muy guapo, con unos ojos verdes que le daban un toque exótico, intenta alejarse de todo aquello que rodea a los jugadores de la NBA: chicas, fiestas, excesos, cochazos. A pesar de ello, se llegó a comentar que mantuvo una relación con la celebérrima cantante Madonna.

Serena Karlan (YOUTUBE)

Serena Karlan (YOUTUBE)

Bison Dele quiere alejarse de los Estados Unidos. Con sus ganancias de 16 millones de dólares acumuladas durante su carrera, viaja a Australia y al Pacífico Sur. Se compra un precioso catamarán, al que bautiza Hakuna Matata. Aquí es donde os paso a hablar de Serena Karlan. Serena, una guapa morena de ojos azules, conocía a Brian/Bison desde 1997, gracias a unos amigos comunes en Los Ángeles. Se quedan prendados el uno del otro pero la profesión de Brian/Bison los separa. En 2001 tiene lugar el 11-S y Bison, sabedor de que Serena trabajaba en Nueva York, se pone en contacto con ella para saber cómo estaba. Viajan juntos en 2001 y a principios de 2002, se traslada a vivir con él, que en ese momento se encuentra en Nueva Zelanda.

Y en este momento es cuando entra en escena Kevin Williams, el hermano mayor de Brian. Kevin mide 2,03 metros, pero es una versión menos exitosa que su hermano. Está más gordo, sufre asma… vivió siempre a la sombra de su hermano Brian, el atleta, el guapo. Al igual que Brian, es algo inestable y sufre depresiones. Como su hermano, se cambió el nombre: Miles Dabord (Miles por Miles Davis). Serena Karlan lo detesta. Por eso, se queda petrificada cuando ve llegar a Miles Dabord a Nueva Zelanda y cómo se instala con su hermano y su novia.

Bison Dele decide realizar una travesía por el Pacífico, a bordo del Hakuna Matata. Saldrían de Papeete, en Tahití, con destino a la isla de Raiatea, donde harían una escala hasta el destino final, Hawai. La tripulación la forman Bison Dele, Serena Karlan, Miles Dabord y el capitán del barco, un francés llamado Bertrand Saldo. Salieron el día 6 de julio de 2002. Los dos días siguientes se registraron tres llamadas vía satélite realizadas desde el barco. Pero después, no se volvió a saber nada.

Miles Dabord (YOUTUBE)

Miles Dabord (YOUTUBE)

Pasan dos meses y no se sabe nada del Hakuna Matata ni de sus ocupantes. La Guardia Costera de Estados Unidos inicia una búsqueda. Son avisados todos los barcos. El padrastro de Serena Karlan se pone en contacto con el FBI y con la Casa Blanca. Pero no es hasta el 5 de septiembre de 2002 cuando se tienen noticias. Alguien que decía ser Bison Dele estaba en Phoenix, Arizona, intentando comprar monedas de oro por valor de más de 150.000 dólares. El vendedor sospecha y se pone en contacto con el agente de Bison Dele. Éste avisa a la Policía de Phoenix, que detiene al supuesto Bison Dele. No es él. Es Miles Dabord, su hermano, que tenía en su poder el pasaporte de Bison (su parecido físico ayudaba) y su chequera. Dabord declara que estaba comprando oro en nombre de su hermano y que la última vez que lo había visto, éste (y Serena Karlan y Bertrand Saldo) estaba bien. La Policía de Phoenix cometió un gran error: lo dejó libre al considerar plausible sus explicaciones y que Bison Dele, ilocalizable, no las podía desmentir.

Miles Dabord se fue rápidamente de Phoenix. Primero a Palo Alto, California, donde se encontró con su novia. Luego, bajó a México, donde se le perdió la pista. En esta huída, Miles habló con su madre. Le dijo que nunca le hizo nada a su hermano Brian/Bison y, sospechosamente, que no aguantaría en la cárcel. El FBI, decepcionado tras lo de Phoenix, se puso en marcha para localizar a Miles Dabord.

Desde Tahiti llegan noticias. Las autoridades habían encontrado el Hakuna Matata. Había sido renombrado y aparentemente, reparado. En el barco no había ni rastro de Bison Dele, ni de Serena Karlan ni de Bertrand Saldo. El FBI empieza a sospechar que están muertos.

El 'Hakuna Matata' (YOUTUBE)

El ‘Hakuna Matata’ (YOUTUBE)

El día 15 de septiembre, se vuelven a tener noticias. Un hospital de Chula Vista, California (localidad pegada a Tijuana, México), reporta el ingreso de un varón afroamericano, de 2,03 metros, de entre 30 y 35 años, que había sido hallado moribundo en una playa mexicana. Es Miles Dabord. Al día siguiente, fallecía. El informe forense decía que había sido víctima de una sobredosis de insulina autoinfligida, que le provocó una crisis hipoglucémica que le causó un daño cerebral que lo llevó a la muerte. Se iba así el único testigo de lo que ocurrió en el Hakuna Matata.

La única persona que podía arrojar algo de luz al asunto era Erica Weise, novia de Miles Dabord. Ella explicó al FBI lo que Miles Dabord le contó antes de suicidarse. El día 7 de julio, los dos hermanos se pelearon a bordo del catamarán. Accidentalmente, Bison Dele golpeó a Serena Karlan, que cayó y se golpeó la cabeza con un pescante de acero, muriendo instantáneamente. El capitán francés dijo en ese momento que había que avisar del suceso. Siempre según el relato que Dabord le contó a su novia, Bison Dele quiso silenciar a Bertrand Saldo y lo mató golpeándolo en la cabeza con una llave inglesa. Ante tal situación, a Miles Dabord no le quedó otra que disparar a su hermano, en defensa propia. Él solo navegó hasta Tahití, adonde arribó el 16 de julio. Guardó el barco y voló a Estados Unidos, primero a Los Ángeles y luego a Phoenix, donde las autoridades dieron con él.

Investigación en el 'Hakuna Matata' (SI.COM)

Investigación en el ‘Hakuna Matata’ (SI.COM)

Oficialmente, el caso sigue abierto. Básicamente, porque nadie cree la versión que Miles Dabord dio a su novia. Elizabeth Castaneda es una agente del FBI que trabajó en el caso. Cree que la versión de Dabord tiene muchas inconsistencias. De ser cierta su historia, cree imposible que en el Hakuna Matata no se encontrara ni el más mínimo rastro de sangre después de un crimen cometido con una llave inglesa. El FBI llegó a hacer pública su propia teoría. Miles Dabord elaboró un plan para suplantar la personalidad de su hermano. Para ello, asesinó a disparos a Bertrand Saldo, a Serena Karlan y al propio Bison Dele y lanzó sus cuerpos por la borda con pesas atadas a los mismos. Después, con sus básicos conocimientos de navegación, regresó a tierra.

Pero Elizabeth Castaneda tampoco se cree esta teoría, si bien la considera cercana a la verdad. Y no la cree porque sigue sin explicar la ausencia de gotas de sangre o de agujeros de bala, aunque fueran reparados, en el catamarán. La teoría de Castaneda es mucho más terrible. Según ella, Miles Dabord obligó a punta de pistola a Serena Karlan, a Bertrand Saldo y a su hermano, Bison Dele, a tirarse al agua. Allí, sin una sola isla a cientos de millas a la redonda, en la inmensidad del Pacífico, los abandonó, para que finalmente se ahogaran o fueran devorados por tiburones. Lo que todo el mundo tiene claro es que sus cuerpos no se recuperarán jamás.

Y esto es todo. Que paséis buen fin de semana.

PD: Sí, hay vídeo. Os dejo con uno donde podréis comprobar cómo jugaba Brian Williams/Bison Dele al baloncesto:

PD2: Este artículo le debe mucho a otro de la revista Sports Illustrated, firmado por el periodista Chris Ballard, que viajó a Tahití para conocer los últimos meses de vida de Bison Dele y que ofrece un relato muy pormenorizado de los hechos que rodearon este suceso. Gran parte de la información de este artículo sale de él, como las palabras de la agente del FBI Elizabeth Castaneda. Os lo enlazo aquí. Está en inglés, pero os animo a que entréis, porque visualmente es impresionante.