Entradas etiquetadas como ‘charles’

Qué fue de… Charles Barkley

Llevaba un tiempo sin hablaros de la NBA y me he decidido a hacerlo de nuevo. Lo vamos a hacer de la mano de otro de los grandes jugadores de la historia del baloncesto, uno de los componentes del Dream Team y uno de los más queridos por el público. No llegó a tener la fama de los Bird, Jordan o Magic, entre otras cosas porque nunca pudo ganar un anillo de campeón, pero sí fue uno de las estrellas más carismáticas en una época dorada para el mayor espectáculo del mundo (o al menos uno de ellos). Es Charles ‘El Gordo’ Barkley.

¿Quién era?: Un ala-pívot de la NBA de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su época y miembro del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000, en las filas de los Houston Rockets. Desde ese año, Barkley es comentarista de la NBA en el canal TNT.

¿Sabías qué…?: Durante su carrera, vivió dos grandes polémicas. La primera fue una pelea con el siempre pendenciero Bill Laimbeer, pívot de los Detroit Pistons, en 1990. La segunda, en 1991, en un partido que se jugó en Nueva Jersey. Un espectador no paraba de dedicarle a Barkley insultos racistas. Este se hartó y le escupió, pero Barkley falló el ‘lanzamiento’ y le dio a una chica joven del público. Fue suspendido de sueldo y obligado a pagar 10.000 dólares. Curiosamente, conoció a la chica y a su familia y llegó a establecer una relación de amistad con ellos.

– Nunca ha ocultado su adicción al juego. Asegura haber perdido unos 10 millones de dólares durante su carrera. En una ocasión, perdió 2,5 millones en sólo seis horas, jugando al blackjack. Él siempre le ha quitado importancia.

– Se ha postulado unas cuantas veces como gobernador de su estado natal, Alabama. En un principio se declaró republicano convencido. Luego se desencantó y se autodefinió como independiente. En los últimos tiempos, ha mostrado su apoyo a Barack Obama (demócrata).

– De los republicanos dijo: “Se supone que los cristianos no deben juzgar a los otros. Pero (los republicanos) son los jueces más hipócritas que tenemos en este país. Actúan como si fueran cristianos. Son falsos cristianos”.

– Está a favor del matrimonio homosexual.

– Ha escrito dos libros.

– En una ocasión fue detenido por romperle la nariz a un hombre en una pelea después de un partido en Milwaukee.

– Su especialidad era el rebote.

– Tuvo su propia línea de zapatillas Nike.

– Siempre llevó el 34 en los Sixers de Philadelphia. Cuando se supo que Magic Johnson era seropositivo, Barkley se pasó al 32, como homenaje al base de Michigan, y eso que los 76ers ya habían retirado ese dorsal.

– Los Sixers retiraron el dorsal 34 en su honor.

– Preguntado en aquella época si los jugadores temían entrar en contacto con Magic por ser portador del virus del sida, Barkley respondió, con su habitual sentido del humor: “Nosotros sólo jugamos al baloncesto. No es tener sexo sin protección con Magic”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Wade Barkley nació el 20 de febrero de 1963 en Leeds, Alabama. Fue elegido en quinto puesto del draft del 84 por los Sixers, sólo dos posiciones después de Michael Jordan (que fue elegido por los Bulls). En Philadelphia permaneció hasta 1992, cuando se fue a los Phoenix Suns. En este equipo estuvo cuatro años, cuando desembarcó en Texas para jugar en los Houston Rockets. Ganó una vez el MVP de la temporada y jugó 11 veces los All-Star. Sus números son 23.757 puntos, 12.546 rebotes y 4.215 asistencias. Con la selección de los Estados Unidos ganó dos oros olímpicos: El de Barcelona y el de Atlanta.

Aquí os dejo un vídeo de grandes momentos de Barkley, con música de mis admiradísimos Green Day y de The Verve:

¿Sabes algo más de Charles Barkley? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.