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Qué fue de… Ian Millar: el deportista que estuvo en 10 Juegos Olímpicos aún quiere más

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deportista muy singular, que quizá conozcáis, no tanto por su especialidad si no por sus hitos. Es Ian Millar.

¿Quién es?: Un jinete canadiense de los 70, los 80, los 90, los 2000, la actualidad… y lo que le queda.

¿Por qué se le recuerda?: Millar es muy famoso por ser el deportista con más participaciones en Juegos Olímpicos de todos los tiempos: diez (Múnich 1972, Montreal 76, Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012).

¿Qué fue de él?: Pues no está retirado, porque quiere dejar su récord en once Juegos Olímpicos: se está preparando para Río 2016, con 69 años de edad. Además, dirige su propia cuadra, la Millar Brooke Farm, en su Canadá natal.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés.

– El boicot de Canadá a los Juegos de Moscú 80 impide que su récord sea de Juegos consecutivos.

– Su caballo más famoso fue ‘Bog Ben’, que montó entre 1976 y 1999. El animal está enterrado en su granja y cuenta con su propia lápida.

– En su país es conocido como ‘Capitán Canadá’.

– Su caballo actual se llama ‘In Style’.

– Pese a participar en diez juegos, sólo logró medalla en uno: una plata en Pekín 2010.

– Es miembro de la Orden de Canadá.

– Es viudo desde 2008. Su esposa, Lynn, falleció a causa de un cáncer.

– Sus hijos, Jonathon y Amy, también son jinetes olímpicos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Millar nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, el 7 de enero de 1947. En su palmarés tiene una plata olímpica y cuatro oros, cuatro platas y dos bronces en Juegos Panamericanos. Ha sido once veces campeón de su país.

Os dejo con un vídeo de hace un año de Millar:

Hasta mañana.

Qué fue de… Donovan Bailey

Antes de que Usain Bolt machacara el cronómetro en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín (me refiero a los 100 metros lisos) hubo un buen puñado de atletas que vivieron esa gloria. Hoy os voy a hablar de uno de esos rapidísimos seres humanos que a veces desafían la lógica. Es Donovan Bailey.

¿Quién era?: Un velocista canadiense de origen jamaicano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir el récord de los 100 metros lisos en los Juegos de Atlanta 96, con una marca de 9.84 segundos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Ahora tiene una empresa de representación de deportistas y una clínica de rehabilitación. Además, en los últimos Juegos fue comentarista para la cadena de televisión canadiense CBC.

¿Sabías qué…?: Cuando batió el récord del mundo también batió en Olímpico. Usain Bolt se lo quitó.

– Comentó la final de los 100 metros en Pekín para Canadá. Aseguró que si no se hubiera dejado llevar, Bolt hubiera hecho 9.55 (paró el crono en 9.69).

– Al igual que el otro velocista canadiense Ben Johnson, nació en Jamaica y se nacionalizó canadiense.

– Su récord es más lento que el falso récord de Ben Johnson en 1988.

– Aún ostenta el récord de 50 metros lisos (5.56 s).

– También sigue siendo el recordman canadiense en el hectómetro.

– Como ya os conté en el post de Michael Johnson, este se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo (era el recordman de los 200). Por eso, en 1997 se organizó en el SkyDome de Toronto (desde cuya parte más alta se debe ver Torontontero) una carrera sobre una distancia de 150 metros (un poco más largo para Bailey, un poco más corto para Johnson). Ganó Bailey porque a los 110 metros, Johnson se retiró, aduciendo un problema muscular.

– Por esa carrera contra Johnson, Bailey se llevó un millón y medio de dólares.

– Su récord duró casi tres años. Lo batió el estadounidense Maurice ‘Mo’ Greene.

Biografía, palmarés, estadísticas: Donovan Bailey nació en Manchester, Jamaica, el 16 de diciembre de 1967. A los 13 años llegó a Canadá. Empezó a competir en serio en 1994. En su carrera consiguió dos oros olímpicos, el de 100 metros en Atlanta y el de 4×100 en los mismos Juegos (tiene narices que en una de las categorías estrella del atletismo estadounidense, en los últimos Juegos disputados en el país de las barras y estrellas, triunfaran los canadienses). También consiguió dos oros en los Mundiales de Goteborg 95 (100 y 4×100), y otro oro y una plata en Atenas 97 (el oro en relevos y la plata en individual. Lo batió Maurice Greene).

Aquí os dejo el vídeo de la final de los 100 metros en Atlanta:

¿Sabes algo más de Bailey? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

¿Sabes algo más de Gretzky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.