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Qué fue de… Santiago Botero

santiago-boteroCuando los aficionados al ciclismo pensamos en ciclistas colombianos, lo normal es que nos venga a la cabeza la imagen de un pequeño escalador dando guerra en las cimas más altas de las grandes Vueltas. Pero como en todo, siempre hay excepciones. La de hoy es una de ellas. Un ciclista colombiano que no sólo era un buen escalador, sino que sobre todo era un experto contrarrelojista: Santiago Botero.

¿Quién era?: Un ciclista colombiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores contrarrelojistas de su época, campeón del mundo de la especialidad en 2002 y ganador de unas cuantas etapas en grandes vueltas. Por otro lado, también por estar implicado en la Operación Puerto.

¿Qué fue de él?: Estuvo corriendo hasta hace un par de años en un equipo de su país llamado Gobernación de Antioquía (antes, Orgullo Paisa). Tras su retirada, es en la actualidad el director general de la escuadra.

¿Sabías qué…?: Comparte apellido y nacionalidad (aunque no parentesco) con uno de los más grandes artistas de Latinoamérica, Fernando Botero.

– Es, junto a Lucho Herrera, el colombiano que más etapas del Tour de Francia ha ganado.

– Lucho Herrera es, por cierto, una de sus inspiraciones infantiles para decidirse a ser ciclista.

– Es licenciado en Administración de Negocios por la Universidad EAFIT de Medellín (1996).

– Debutó como profesional en el Kelme en 1996. En 1999 dio positivo por testosterona. El entonces médico del Kelme, Eufemiano Fuentes, alegó que la producía su propio organismo. Como por aquel entonces aún no se podía comprobar esto, fue sancionado seis meses.

– Fue Eufemiano Fuentes el que avaló el fichaje de Botero por el Kelme, tras quedar impresionado por las condiciones físicas del colombiano.botero

– En 2000 se consagró, cuando ganó una etapa alpina del Tour de Francia con final en Briançon. Además, acabó con el maillot por puntos de mejor escalador, por delante de de Javier Otxoa.

– Así relata Botero sus primeras experiencias como profesional: “Para mí todo era absolutamente nuevo. Es que era muy poco lo que yo conocía del ciclismo de carretera y de sus secretos porque en Colombia apenas había corrido. Todo lo que sé de la ruta lo aprendí en Europa. La adaptación fue muy dura al comienzo porque chocas con otro ambiente, otra cultura, otra manera de vivir, la alimentación, en fin… Un mundo totalmente diferente”.

– En 2002, en Bélgica, se proclamó campeón del mundo contrarreloj. La plata y el bronce fueron para el alemán Michael Rich y el español Igor González de Galdeano, respectivamente.

– En 2006 la Guardia Civil lo identificó como uno de los deportistas supuestamente implicados en la Operación Puerto. Su nombre en clave en la organización, según la Benemérita, era ‘Sansone’. El equipo Phonak, donde militaba, lo expulsó. Después, abandonó Europa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Santiago Botero Etcheverry nació el 27 de octubre de 1972 en Medellín, Colombia. Debutó como profesional en 1996 en el Kelme, equipo donde estuvo hasta 2002. En 2003 se incorporó al T-Mobile, donde estuvo dos temporadas. Luego pasó otras dos en el Phonak suizo. En 2007 corrió por el Orbitel. En 2008, por el Rock Racing. En 2009 se incorporó al Orgullo Paisa, donde se retiró. En su palmarés tiene tres etapas del Tour, tres etapas de la Vuelta, el ya citado Campeonato del Mundo contrarreloj, una Dauphiné, un Tour de Romandía y una Vuelta a Colombia, entre otras victorias.

Aquí os dejo la retransmisión del oro en contrarreloj de Botero en 2002:

Esto es todo. Mañana seguimos.

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