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Qué fue de… Eugeni Berzin

El de hoy es un deportista que se ajusta a la perfección a ese perfil del que promete mucho, del que va como una flecha al estrellato, y de repente se diluye y desaparece de la fama. Y ojo, porque el protagonista de hoy prometía mucho. No en vano fue el primero que le mojó la oreja a Induráin en una gran carrera cuando el navarro alcanzó su mejor forma. Estoy hablando de Eugeni Berzin.

¿Quién era?: Un ciclista ruso de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 1994, cuando en los dos años anteriores los había ganado Induráin, que era el favorito para lograrlo por tercera vez.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, cuando llevaba varios años sin ganar nada de nada. Ahora está afincado en Italia, donde tiene un concesionario de coches en un pequeño pueblo de Lombardía. Colabora, no obstante, con el canal de deportes transalpino Sport Italia.

¿Sabías qué…?: Llevó el maillot amarillo del Tour en la edición de 1996 (foto, abajo), el primero ‘post Induráin’, pero sólo le duró un día. Lo perdió al día siguiente a favor de Bjarne Rijs, que a la postre ganaría en París. Berzin acabó en el vigésimo puesto ese año.

– En octubre de 1997 intentó batir en Burdeos el Récord de la Hora. A los 17 minutos se bajó de la pista.

– Berzin fue un ciclista que se inció como pistard. Ganó tres veces el campeonato de la URSS de persecución por equipos y un Mundial individual.

– El irlandés Stephen Roche llegó a decir de él que era el ciclista con más talento del pelotón.

– Nació en la ciudad de Viborg (a 38 km de la frontera con Finlandia), al igual que otro gran ciclista ruso, Viatcheslav Ekimov.

– Destacó tanto en montaña como en contrarreloj.

– De él dijo Induráin: “Fue un corredor muy bueno, muy completo en todas las pruebas. Sabía como moverse. Pero el último contrato que firmó no le vino del todo bien. Empezo a entrenar menos, y perdio el ritmo de competición”. Esta declaración la hizo Miguelón en su foro de Internet, tras la pregunta de un fan.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eugeni Berzin nació en Viborg, Rusia (entonces Unión Soviética) el 6 de junio de 1970. Antes de hacerse profesional, en 1993, fue campeón soviético de la URSS en persecución por equipos, 2 veces campeón y dos veces subcampeón del mundo en la misma disciplina. También fue campeón del mundo en persecución individual. Ya como ciclista en ruta y profesional, fue campeón de Rusia contrarreloj, ganador del Giro de Italia (con tres etapas), ganador de la Lieja-Bastogne-Lieja, ganador de la Bicicleta Vasca, otras dos etapas en el Giro, otra en el Tour…

Os dejo un vídeo de la contrarreloj del Selvino, en el Giro del 95 (en el que quedó segundo). A ver si adivináis quién es el comentarista de la carrera:

¿Sabes algo más de Berzin? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.