Entradas etiquetadas como ‘barcelona dragons’

Escudos y logos. Barcelona Dragons: cuando la NFL quiso conquistar Europa

Representación del casco de los Dragons (WIKIPEDIA).

Hace ya bastantes años, hubo un intento por desarrollar la NFL, la liga de fútbol americano en Europa. Por distintas circunstancias, la cosa no duró demasiado. Pero en aquel experimento, España tuvo un representante. Fueron los Barcelona Dragons.

Desde los 70 se habían producido intentos por extender a Europa el icónico fútbol americano. De hecho, en 1975 se creó la International Football League, que incluía equipos en Barcelona, Roma, Berlín (occidental), Estambul, Múnich y Viena, pero por motivos financieros la cosa no cuajó.

A finales de los 80 se retomó el proyecto y en 1989, todos los dueños de franquicias de la NFL votaron a favor de la creación de una liga de desarrollo con equipos tanto en Norteamérica como en Europa. Se llamó World League of American Football (WLAF).

En ella había seis equipos estadounidenses, uno canadiense y tres europeos: Birmingham Fire (en Birmingham, Alabama), Sacramento Surge (en Sacramento, California), San Antonio Riders (en San Antonio, Texas), Montreal Machine (en Montréal, Québec, Canadá), New York Knights (en Nueva York, aunque después en Nueva Jersey), Orlando Thunder (en Orlando, Florida), Raleigh-Durham Skyhawks (en Raleigh, Carolina del Norte) -que solo jugaron un año y fueron sustituidos por los Ohio Glory, de Columbus-, Frankfurt Galaxy (en Alemania), London Monarchs (en Gran Bretaña) y los Barcelona Dragons (en España).

La franquicia de Barcelona adoptó el verde como color principal y la cabeza de un dragón de estilo mesoamericano como logotipo. Además, tenía el estadio Olímpico de Montjuïc como sede. Jack Bicknell fue el entrenador durante toda su existencia. Aunque al principio solía congregar a más de 50.000 personas en sus partidos, en los últimos años apenas se superaban los 10.000 espectadores.

Así se veía un partido de los Dragons en el Miniestadi (WIKIPEDIA).

La estrella de los Dragons era el quarterback Jon Kitna, que después jugaría muchos años en la NFL, aunque Kitna sólo estuvo un año en el equipo. El otro jugador famoso de los Dragons fue nada menos que Jesús Angoy, que fuera eterno portero suplente del Barça y yerno de Johan Cruyff. Angoy colgó las botas en el fútbol y se pasó al football, para ejercer como kicker o pateador. El futbolista inició una moda y muchos equipos buscaron exfutbolistas para este puesto (un equipo, los Scottish Claymores de Edimburgo, recurrieron al exjugador de rugby Gavin Hastings). Angoy hizo un curso de perfeccionamiento en Estados Unidos y se convirtió en el mejor kicker de la liga, lo que le llevó a viajar de nuevo a Estados Unidos a hacer una prueba con los Denver Broncos de la NFL, pero una vez allí no le convenció lo que vio y regresó a España.

La primera temporada fue en 1991 y se jugó una temporada regular de diez jornadas y una final llamada World Bowl. Las audiencias de televisión y de espectadores en Estados Unidos fueron muy bajas, pero en Europa superaron las previsiones. La primera World Bowl se disputó en Wembley, Londres, entre los locales Monarchs y los Dragons, con victoria para los ingleses por 21-0. El año siguiente, la final la disputaron Sacramento Surge y Orlando Thunder en Montreal, con victoria por 21-17 para los californianos.

Después, la liga se canceló por escaso éxito. En 1995 fue resucitada, pero ya sin equipos americanos. A las tres franquicias europeas anteriores (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron otras tres: Amsterdam Admirals (en Países Bajos), Scottish Claymores (en Edimburgo, Escocia) y Rhein Fire (en Düsseldorf, Alemania). En aquella World Bowl, ganó Frankfurt a Amsterdam por 26-22.

En 1996 fueron los Scottish Claymores los que ganaron la World Bowl, al vencer en Murrayfield por 32-27 a Frankfurt. En 1997 la final se disputó en el estadio Olímpico de Montjuïc y los Dragons ganaron 38-24 a los alemanes de Rhein Fire. Fue el único título de la franquicia barcelonesa.

En 1998 cambió la liga y se convirtió en NFL Europe. Los London Monarchs se convirtieron en England Monarchs (para jugar en otras ciudades inglesas), pero tras esa temporada se disolvieron. Su puesto lo ocupó otro equipo alemán: Berlin Thunder. En 2002, los Dragons se aliaron con el FC Barcelona, pero al año siguiente el equipo se desmanteló y fue sustituido por los Cologne Centurions (de Colonia, Alemania). En 2004 los que desaparecieron fueron los Claymores, que fueron sustituidos por los Hamburg Sea Devils, también alemanes. Finalmente, 2007 fue la última temporada de la historia de la NFL Europe, ya solo con equipos alemanes y uno holandés. Os completaré la información contando que en 1998 los campeones fueron los Rhein Fire (ante Frankfurt Galaxy), en 1999 Frankfurt (ante Barcelona), en 2000 Rhein Fire (ante Claymores), en 2001 Berlin Thunder (ante Barcelona), en 2002 de nuevo Berlin Thunder (ante Rhein Fire), en 2003 Frankfurt (ante Rhein Fire), en 2004 Berlin Thunder (ante Frankfurt), en 2005 Amsterdam Admirals (ante Berlin), en 2006 Frankfurt (ante Amsterdam) y en 2007 Hamburg Sea Devils (ante Frankfurt).

Os dejo con un breve documental sobre los Dragons:

Hasta mañana.