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Quién fue… Kresimir Cosic: una leyenda del basket balcánico formada en EE UU

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un artículo de baloncesto y dedicado a un jugador procedente de una zona del planeta donde este deporte es religión. Vamos a hablar de Kresimir Cosic.

El 26 de noviembre de 1948 nacía en Zagreb, República Yugoslava de Croacia, Kresimir Cosic. De niño se trasladó a Zadar, ciudad con gran tradición baloncestística. Con sólo 16 años debutó en el primer equipo del KK Zadar. Con 18 años ya era internacional, jugó el Eurobasket con la selección yugoslava y con 19 tenía ya una plata olímpica. Además, ganó tres ligas de su país.

El verano de 1968, Cosic conoció al jugador finlandés Veikko Vainio. Éste estaba en la Universidad Brigham Young, en Utah, gestionada por los mormones. Vainio le habló de las bondades del sistema americano y Cosic decidió cruzar el charco.

Su decisión fue un éxito. Se hizo mormón y se enroló en el equipo de la Universidad, convirtiéndose en toda una estrella. En tres temporadas promedió 19.1 puntos y 11.6 rebotes. Se convirtió en una estrella y en el primer jugador no americano en ser elegido en el All American. Ello le permitió entrar en el ‘draft’ de la NBA de 1973, donde fue elegido por los Lakers. Pero no quiso jugar en la mejor liga del mundo, porque tenía un compromiso mayor con su país.

Regresó a Yugoslavia, donde introdujo la fe de la Iglesia mormona. Volvió al Zadar y a la selección yugoslava, a la que lideró para ganar los Eurobaskets de 1975 y 1977, el Mundial del 78 y las platas del Mundial del 74 y de los Juegos Olímpicos de 1976. En total durante su carrera, consiguió 14 medallas con su selección, con 3180 puntos en 305 partidos.

Con el Zadar ganó otras dos ligas, y en 1976 cambión de equipo y empezó, al mismo tiempo, su carrera de entrenador. Fue en el Olimpija de Ljubljana esloveno. En 1978 dejó Yugoslavia para jugar en Italia, en la Virtus de Bolonia, donde también ganó dos títulos de Liga. Así, en 1980 regresó a Croacia para jugar en la Cibona, donde ganó una Recopa (al Real Madrid) y una Liga yugoslava. Se retiró en 1983.

Se dedicó en cuerpo y alma a las tareas de entrenador. Dirigió a Yugoslavia en el Eurobasket del 85, con Petrovic en el equipo. Fue el descubridor de Vlade Divac y en el Eurobasket de 1987 llamó a jugadores como Kukoc, Radja o Djordjevic, cuando eran aún muy jóvenes.

Después se trasladó a Estados Unidos donde obtuvo un cargo en la embajada croata. Pero el 25 de mayo de 1995, un linfoma se lo llevó en Baltimore. Está enterrado en Zagreb, en el mismo cementerio que Drazen Petrovic. Hoy, la Copa Croata lleva su nombre, el de uno de los padres del baloncesto balcánico. Si queréis saber más, os recomiendo este artículo del periodista croata Vladimir Stankovic.

Os dejo con un vídeo dedicado a Cosic:

Espero que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Iñaki de Miguel: un trotamundos surgido de la cantera de Estudiantes

De Miguel, en un partido del Cajasol en Manresa de la Liga ACB 2008/2009 (Archivo 20minutos).

De Miguel, en un partido del Cajasol en Manresa de la Liga ACB 2008/2009 (Archivo 20minutos).

Este próximo fin de semana se celebra en Madrid la Final Four de la Euroliga y por ese motivo vamos a hablar hoy de un jugador que estuvo en dos de los equipos que optan al título. Se trata de Iñaki de Miguel.

¿Quién era?: Un pívot español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los pívots más destacados de su época, otro ejemplo de gran jugador surgido de la cantera de Estudiantes que firmó con contrato millonario con el Olympiacos griego.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del CB Alicante. En la actualidad, es director del área de deportes de la Fundación Marazuela, con sede en Las Rozas (e impulsada por su Ayuntamiento) y dedicada a la promoción de esta localidad madrileña. Además, es presidente y fundador de la Fundación Incorpora Deportistas Solidarios, para la promoción del deporte en jóvenes. Por último, también es comentarista de baloncesto en Telemadrid. Podéis seguirle en Twitter.

¿Sabías qué…?: Mide 2,06 metros.

– Fue alumno del Colegio Caldeiro de Madrid y fue allí donde empezó a jugar al baloncesto.

– El Estudiantes recibió 200 millones de las antiguas pesetas del Olympiacos por su fichaje.

– En su carrera ACB promedió 6.2 puntos, 3.6 rebotes y una valoración de 6.9.

– Disputó 358 partidos en la ACB.

Iñáki de Miguel, contra su exequipo, Estudiantes, cuando jugaba en las filas del CB Alicante (Archivo 20minutos).

Iñaki de Miguel, contra su exequipo, Estudiantes, cuando jugaba en las filas del CB Alicante (Archivo 20minutos).

– Tiene estudios universitarios de Informática (no acabados), un máster de Organización de Eventos Deportivos y tiene también el título de entrenador.

– Está casado y es padre de tres niñas.

– Fue olímpico con España en Sydney 2000.

– Problemas físicos en una rodilla fueron claves para su retirada.

– De Miguel acaba de disputar y finalizar la Titan Desert.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ignacio de Miguel Villa nació el 24 de octubre de 1973 en Madrid. Formado en la cantera de Estudiantes, debutó con el primer equipo con 20 años. En 1999 se fue al Olympiacos, donde estuvo hasta 2003. Regresó a España para jugar en Alicante tres años. Luego estuvo una temporada en el Unicaja y dos en el Cajasol Sevilla. En la 2009/2010 estuvo en el Real Madrid, jugando sólo la Euroliga y en el filial. Su última experiencia fue en Alicante en 2011. En su palmarés tiene una Copa griega. Con España jugó 67 partidos y logró una plata en el Eurobasket de 1999.

Os dejo con un buen vídeo de Iñaki de Miguel en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Darryl Middleton: el abuelo del baloncesto

Middleton, en su etapa en Alicante (WIKIPEDIA).

Middleton, en su etapa en Alicante (WIKIPEDIA).

En el mundo del baloncesto, si un jugador se cuida mucho, puede seguir practicándolo a alto nivel hasta cerca de los 40. PEro el caso del protagonista de hoy supera lo previsible, ya que estuvo en activo hasta los 47. Es Darryl Middleton.

¿Quién era?:  En jugador de baloncesto de los 80, los 90, la década de 2000 y los primeros años de la actual..

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados extranjeros de la historia de la ACB, además de por su increíble longevidad en las canchas.

¿Qué fue de él?: Todo tiene un límite. Middleton se retiró en 2014 en las filas del CB Benidorm. En la actualidad, es uno de los entrenadores asistentes del CSKA de Moscú.

¿Sabías qué…?: Tiene doble nacionalidad estadounidense y española.

– Mide 2,02 metros.

– Fue seleccionado por Atlanta en la tercera ronda del draft de 1988, aunque nunca jugó en la NBA.

– Ostenta, por supuesto, el récord de jugador más mayor en jugar en la ACB.

– En 1992, 1993 y 2000 fue elegido MVP de la ACB.

– Es del barrio neoyorquino de Queens.

Middleton, lanzando a canasta en un partido de la Euroliga entre el Panathinaikos y la Kinder de Bolonia en 2002 (Archivo 20minutos).

Middleton, lanzando a canasta en un partido de la Euroliga entre el Panathinaikos y la Kinder de Bolonia en 2002 (Archivo 20minutos).

– En su larga trayectoria en la ACB promedió 16.1 puntos, 6.8 rebotes y una valoración de 19.6.

– Ahora es ayudante de Dimitios Itoudis en el banquillo del CSKA. Ambos se conocieron en el Panathinaikos, donde Itoudis era asistente de Zeljko Obradovic.

– Middleton es el encargado de trabajar con los hombres altos del CSKA.

– Abrió un restaurante en Alicante, pero lo cerró por desavenencias con su socio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Darryl Middleton nació el 21 de julio de 1966 en Nueva York. Formado en la Baylor University de Waco, Texas, fue drafteado en 1988 por los Atlanta Hawks, aunque nunca debutó en la NBA. Su primer equipo fue el Çukurova Sanayi turco, desde el que pasó al Aresium Milan en 1989. Luego jugó en el Girona la temporada 91/92, tras la que pasó al Caja San Fernando sevillano, donde pasó otros dos años. Las dos siguientes temporadas las pasó en el Barça. En el 96 regresó a Girona y tras dos temporadas se fue al Joventut. Un año después regresó al Girona y al año siguiente se fue al Panathinaikos griego. Cinco temporadas después, se fue al Dínamo de San Petersburgo. Estuvo un año en Rusia y regresó al Girona, donde pasó cinco nuevas temporadas. Luego jugó en el Valencia, otro año en Girona, otro año en el Lucentum de Alicante y el último en el CB Benidorm. En su palmarés tiene dos ligas españolas con el Barça y dos ligas y una Copa griega con el Panathinaikos. Además, con este equipo ganó una Euroliga y con Girona, una Eurocopa de la FIBA.

Os dejo con un vídeo que recoge algunas jugadas de Middleton en su juventud:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Estudiantes: los colores del baloncesto más auténtico

Combo con los uniformes del Estudiantes a lo largo de la historia (CBESTUDIANTES).

Combo con los uniformes del Estudiantes a lo largo de la historia (CBESTUDIANTES).

El Estudiantes es parte de la historia del baloncesto en España. Junto al Joventut de Badalona, se trata del club con más solera del basket nacional, por su larguísima tradición, por la cantidad de talentos que han salido de su cantera y por el sabor a baloncesto puro, siempre viviendo con agobios económicos, que destilan. Por eso, el artículo de camisetas de esta semana va dedicado a este equipo.

Como bien sabéis, a día de hoy los equipos de baloncesto en España, prácticamente todos, supeditan su nombre al patrocinador y a veces (por suerte no tantas), hasta los colores. La historia de los uniformes de Estudiantes está llena de casos así.

Fundado en 1948, los colores tradicionales del ‘Estu’ son el azul y el blanco. No hay mucha explicación en ello: son los colores de la equipación de gimnasia del Instituto Ramiro de Maeztu, donde surgió el club. Esta combinación es la más común durante los primeros años, hasta que llegaron los patrocinadores. En 1971 llega Monteverde, el primer ‘sponsor’. Con él llegan las primeras novedades, como la creación de una equipación totalmente blanca. Tras el patrocinio de Mudespa, entre 1978 y 1981, llega la primer gran revolución: con el primer patrocinio de Caja Postal, el amarillo y el rojo se convierte en el uniforme del equipo de Ramiro.

Otra variación orignal llega con la esponsorización de Todogrés (1987-1988), que introduce un original uniforme que combina el negro, el rojo y el naranja. Con la empresa de equipos de sonido Bosé se utiliza también un uniforme rojo y blanco. Pero es en 1989 cuando el segundo patrocinio de Caja Postal llega con uno de los uniformes más famosos de la historia del club: el negro de la época dorada, cuyo punto álgido fue la participación en la Final Four de 1992.

En 1995, el amarillo regresó con Argentaria, que se combinó con el azul marino. Hasta que la ETT Adecco no se hizo cargo del patrocinio del club en 1998, el club no retoma su azul de toda la vida, aunque se combina con el rojo o el granate. Asefa, Tuenti Móvil y el actual patrocinador Movistar han seguido apostando por el color tradicional de uno de los clubes con más solera de Europa.

Aquí tenéis una pequeña galería de fotos de diferentes uniformes del equipo (pincha para ampliar):

Os dejo con un vídeo conmemorativo del 60 aniversario de Estudiantes:

Quién fue… Lusia Harris: tan buena que entró en un ‘draft’ de la NBA

Harris, lanzando a canasta (YOUTUBE).

Harris, lanzando a canasta (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con una mujer y con una jugadora de baloncesto. Estamos hablando de una de las mejores de este deporte, si bien tuvo la mala suerte de nacer en una época en la que el baloncesto femenino no tenía la fuerza que tiene ahora (y aún así, sigue a años luz del masculino). Os voy a hablar de Lusia Harris.

Lusia Harris nació el 10 de febrero de 1955 en Minter City, Mississippi, en el seno de una familia de agricultores con 11 hijos. Sus seis hermanos varones y una de sus cuatro hermanas jugaban al baloncesto, así que Lusia no tardó en aficionarse al deporte de la canasta. En el instituto mostró sus dotes y se convirtió en la capitana de su equipo,batió el récord de anotación y lo llevó al campeonato estatal. Llegado el momento de ir a la universidad, un ojeador la convenció de que se enrolara en la Delta State University, en su Mississippi natal, donde estaba formándose un equipo femenino.

En su primer año, Harris contribuyó a posicionar tercero a su equipo en el campeonato estatal, y al siguiente, logró clasificarlo para el campeonato nacional. Era 1975 y, por primera vez, el torneo se emitía en televisión. El equipo de la Delta State University llegó a la final, donde se enfrentó a las chicas de la Immaculata University, de Pennsylvania, que había ganado los tres anteriores campeonatos. Lusia anotó en la final 32 puntos y cogió 16 rebotes en un 90-81 a favor de la DSU. Al año siguiente, la final se repitió y de nuevo Harris fue decisiva, con 30 puntos y 18 rebotes para una victoria de 69-64. Y en 1977, de nuevo la DSU se llevó el título nacional, derrotando a la Louisiana State University por 68-55, con 23 puntos y 16 rebotes de Lusia.

Lusia Harris, en la actualidad (YOUTUBE),

Lusia Harris, en la actualidad (YOUTUBE).

Estos éxitos a nivel de equipo le habían valido a Harris a representar a su país en dos grandes eventos: los Juegos Panamericanos de 1975 en México, y los Juegos Olímpicos de Montreal 76. En los primeros, EE UU logró el oro y en los segundos, la plata, superadas por la Unión Soviética.

Pero volvamos a 1977: Lusia Harris estaba ya considerada como la mejor jugadora de baloncesto de Estados Unidos. Por eso, ocurrió un hecho sin precedentes en la historia del baloncesto. Al no haber liga profesional femenina, el en el draft de aquel año, Harris fue seleccionada en la séptima ronda del draft por los New Orleans Jazz. Era la primera vez que una mujer era seleccionda por un equipo profesional masculino. Se trataba de una estrategia publicitaria, claro está, porque el 1,91 de Lusia era insuficiente para pelearse con los pívots profesionales y por un detalle: casada desde el mes de febrero de ese año, Lusia Harris estaba embarazada.

Lusia Harris dejó en 1977 la Universidad y empezó a trabajar en la institución como entrenadora. Años más tarde, sería entrenadora en la Texas Southern University y años después regresó a Mississippi para dar clases en el que fuera su instituto y puesto que aún ocupa, a sus 59 años de edad.

Os dejo un reportaje sobre Lusia Harris:

Buen fin de semana.

Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.

Quién fue… Senda Berenson: la madre del baloncesto femenino

Senda Berenson Abbott, en 1893 (WIKIPEDIA).

Senda Berenson, en 1893 (WIKIPEDIA).

Ha aumentado (lo habréis notado) la presencia de mujeres en el blog en general y en esta sección en particular. Me sorprende haber pasado por encima de todas estas historias, pero bueno, nunca es tarde si la dicha es buena. Hoy vuelvo a hablaros de una de esas valiosísimas pioneras del deporte, en concreto de la del baloncesto: Senda Berenson.

El 19 de marzo de 1868 nace en Vilna, hoy Lituania (entonces parte del Imperio Ruso), Senda Valvrojenski. Es la hija de Albert y Judith Valvrojenski, de religión judía ortodoxa. Cuando Senda tenía siete años de edad, la familia (Senda tenía un hermano llamado Bernard) se trasladó a Estados Unidos, en concreto a Boston, después de que el padre perdiera en un incendio su negocio maderero.

Pese a sus creencias iniciales, la familia Valvrojenski se fue occidentalizando, dejando de practicar y cambiando el apellido a Berenson. Ambos hermanos acabaron en Harvard, donde Bernard Berenson se conviritió en historiador del arte. Con los años, se convertiría en uno de los más prestigiosos de su tiempo.

En un principio, Senda estaba interesada, como su hermano, en las artes: música, literatura, pintura… Se enroló en el conservatorio para convertirse en pianista, pero tuvo que abandonar por su falta de aptitud y por problemas de espalda. Precisamente por eso, decidió enrolarse en la Boston Normal School of Gymnastics, un centro educativo que basaba su programa en el método sueco. Uno de los requisitos para entrar era tener buena forma física, algo de lo que Senda carecía. La directora del colegio conoció su caso y pensó que su estado físico podía mejorar y que ello sería un buen ejemplo de la efectividad del programa educativo de la escuela, por lo que fue admitida.

Así posaban las pupilas de Berenson en el equipo de baloncesto del Smith College en 1902 (WIKIPEDIA).

Así posaban las pupilas de Berenson en el equipo de baloncesto del Smith College en 1902 (WIKIPEDIA).

Los primeros meses fueron un suplicio para ella, pero poco a poco fue mejorando su forma física. Tanto fue así que decidió continuar un año más en lugar de regresar al conservatorio, como tenía pensado al principio. Senda Berenson se convirtió en una de las alumnas aventajadas y la directora de la escuela decidió que debía empezar a asumir responsabilidades formativas. Así, aun sin haber acabado su formación, por recomendación de la directora consiguió un puesto de profesora de educación física en el Smith College, una prestigiosa universidad femenina de Massachusetts.

Al poco de empezar su desempeño, Senda Berenson se dio cuenta de que la gimnasia podía resultar aburrida para sus alumnas. En 1892 leyó información acerca de un nuevo deporte llamado baloncesto, inventado por el canadiense James Naismith un año antes. Berenson creyó que sería interesante, así que el 22 de marzo de 1893 organizó el primer partido de la historia del baloncesto femenino, entre alumnas de primer y segundo curso del Smith College. Ese primer partido tuvo una anécdota curiosa: cuando Berenson hizo el saque inicial entre las jugadoras para comenzar el partido (tal y como se hace ahora), golpeó el brazo de una de ellas (que estaba muy estirado), dislocándole el hombro a la chica. Por ello, el primer partido de baloncesto femenino comenzó con retraso.

Tras las primeras pruebas, Senda Berenson realizó algunos cambios en las reglas, ya que entendía que el baloncesto era algo violento. Así, creó tres zonas en la cancha, asignando jugadoras a cada una de esas zonas, que no podían abandonar. No se podía driblar más de tres veces seguidas, sostener el balón durante más de tres segundos ni quitarle el balón a un oponente. En 1899, nuestra protagonista publicó la primera edición de la Guía del Baloncesto para Mujeres, que recogía las reglas del baloncesto femenino. Berenson siguió modificando las reglas durante los siguientes 18 años. De hecho, hasta 1960 se jugaba con reglas fijadas por Senda Berenson.

Portada de la edición de 1915 de la Guía Oficial de Baloncesto para Mujeres, de Senda Berenson (WIKIPEDIA).

Portada de la edición de 1915 de la ‘Guía Oficial de Baloncesto para Mujeres’ (WIKIPEDIA).

Nuestra pionera se casó con un compañero profesor del Smith College, Herbert Abbott (convirtiéndose en Senda Berenson Abbott) en 1911, y siguió mejorando las competencias deportivas de sus alumnas: introdujo el hockey sobre hierba, la esgrima y el voleibol, todos con adaptaciones para que las mujeres lo practicaran.

Berenson dejó el Smith College y se convirtió en profesora de gimnasia de un instituto de Northampton, en Massachusetts, si bien sin dejar de ejercer en el recién creado Comité Estadounidense de Baloncesto Femenino.

Senda Berenson Abbott falleció el 16 de febrero de 1954, con 85 años de edad, en Santa Barbara, California. Sólo un año antes se había celebrado el primer Mundial de baloncesto femenino y pasarían 22 más para que el baloncesto femenino fuera olímpico (debutó en Montréal 76). Finalmente, en 1985 se convirtió en la primera mujer en acceder al Salón de la Fama del Baloncesto.

Que paséis un excelente fin de semana.

 

Qué fue de… Jim Bilba, el ‘Trampolín’ francés

bilba1Llega tarde este homenaje a la selección francesa de baloncesto que hace poco menos de un mes se proclamó campeona de Europa por primera vez en su historia, pero también aprovecho que empieza la Euroliga 2013/2014. Lo hago con un clásico del baloncesto galo, un excapitán de Francia que los amantes del deporte de la canasta seguro recordaréis: Jim Bilba.

¿Quién era?: Un ala pívot o pívot francés de finales de los ochenta a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Limoges que ganó la Euroliga en 1993 y de la selección francesa que alcanzó la plata en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Cholet, equipo en el que empezó a jugar. Desde el año siguiente, y en la actualidad, es el entrenador adjunto de este mismo equipo.

¿Sabías qué…?: A pesar de medir 1,98 metros, se desempeñaba de pívot y ala-pívot. Suplía la falta de centímetros a base de un físico envidiable, de velocidad y de capacidad de salto.

-Por es capacidad de salto, en Francia lo llamaban ‘Trampolín’.

– Nació en la isla caribeña de Guadalupe.

– En su temporada de debut como profesional en el Cholet, se enfrentó al Real Madrid de Petrovic en la Recopa de Europa, equipo que a la postre se haría con el título.bilba2

– En el ocaso de su carrera, en 2002, jugó tres partidos en el TAU.

– En 1992 llegó al Limoges dirigido por Bozidar Maljkovic. Con un baloncesto rácano, basado en intensidad defensiva, ataques muy largos y tanteos muy bajos, el equipo francés logró alzarse con el título de campeón de Europa. De hecho, el resultado de aquella final fue de 59-52 (el rival era la Benetton de Treviso).

– En semifinales, los galos vencieron 62-52 al Real Madrid.

– En 1996, en las filas del ASVEL Villeurbanne, consiguió clasificarse para la Final Four de la Euroliga. Pero con tan mala suerte que Bilba no pudo jugar: tras el partido de cuartos de final ante el Efes Pilsen, los jugadores franceses salieron huyendo del público turco, que lanzaba objetos a la pista. Bilba, intentando abrir una puerta de cristal, la rompió y se cortó los ligamentos de un dedo pulgar, por lo que fue baja.

– Tras esa lesión, se llegó a hablar de retirada, pero a los siete meses regresó. Perdió sensibilidad en ese dedo, pero su carrera duró otros diez años.

– Era un excelente matador.

– Participó en doce temporadas consecutivas en el All Star de la Liga Francesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jim Ruddy Anicet Bilba nació el 17 de abril de 1968 en Pointe-à-Pitre, Guadalupe. Debutó como profesional en el Cholet en 1988. En 1992, fichó por el Limoges, donde estuvo cuatro temporadas. Su siguiente paso fue el ASVEL Villeurbanne, hasta 2001, cuando jugó fuera de Francia por primera vez: primero en el AEK de Atenas y luego en su brevísimo paso por el TAU. En 2002 regresó al Cholet, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos Ligas y cuatro Copas francesas y una liga griega. Con Francia jugó 130 partidos y tiene una plata olímpica.

Os dejo con el segundo tiempo de la final de la Euroliga del 93. Podréis ver a Bilba en acción con el dorsal 14:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… José Miguel Antúnez, el base de la última época dorada del Madrid

Jose Miguel AntunezPues regresamos al baloncesto patrio de la mano de otro gran jugador de la aquella hornada de los 90, menos exitosa que la actual, menos talentosa seguramente, pero con buenos jugadores difíciles de olvidar. Uno de ellos es el protagonista de hoy: José Miguel Antúnez.

¿Quién era?: Un base español de mediados de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser base del Real Madrid (entre otros clubes) y de la selección española. Con su club, era una importante pieza de la última Copa de Europa o Euroliga lograda por el equipo blanco (la de la quinta de Sabonis).

¿Qué fue de él?: Se retiró hace casi diez años en el Fuenlabrada. Supongo que los ‘basketboleros’ lo tenéis reciente, ya que comentó el Eurobasket con Mediaset. También fue comentarista en Real Madrid TV y en Telemadrid. Pero además, tiene una empresa de consultoría deportiva, con la que ofrece servicios de organización de eventos y relaciones públicas.

¿Sabías qué…?: Como tantos otros grandes jugadores del Real Madrid, salió de la inagotable cantera de Estudiantes.

– Mide 1,83 metros.

– Empezó a jugar al baloncesto en las categorías inferiores de Estudiantes cuando cursaba 4º de EGB.Jose-Miguel-Antunez

– Asegura que nunca ha jugado con nadie tan determinante como Arvydas Sabonis.

– En aquel Real Madrid que se coronó como campeón de Europa en Zaragoza en 1995, compartía el puesto de base con José Lasa.

– En la final ante Olympiacos, jugó 32 minutos y anotó 12 puntos (ocho de ellos, desde el tiro libre).

– Al igual que Tomás Jofresa, jugó en el Benfica lisboeta.

– Con España estuvo en tres torneos internacionales: Mundiales de 1990 y 1994 y Eurobasket de 1991.

– Su mejor resultado fue el bronce de 1991.

– Durante su larga carrera ACB (601 partidos) promedió 7.6 puntos, 2.4 asistencias y 7.7 de valoración.

Biografía, palmarés, estadística: José Miguel Antúnez Melero nació el 21 de febrero de 1967 en Madrid. Debutó con Estudiantes en 1984. En 1991 llegó al Madrid y lo dejó en 1998, cuando se fue al Granada, donde estuvo un año. Luego pasó dos en Lugo. En 2001 se fue a Francia para jugar en Le Havre y en 2002 a Portugal para jugar en el Benfica. Su última temporada (2002-2003) la pasó en Fuenlabrada. En su palmarés tiene dos ACB, una Copa del Rey, dos Recopas y una Euroliga. Con España jugó 45 partidos y ganó el citado bronce del Europeo del 91.

Os dejo con la final completa de la Euroliga 1995:

Hasta mañana.

Qué fue de… Walter Berry

walterberry1El nombre de este jugador ha salido en innumerables ocasiones en los comentarios del blog. Hace poco, además. Los expertos coinciden en que es uno de los mejores americanos que ha pasado por nuestra Liga, pese a que estuvo sólo un año. Una verdadera máquina de anotar, una fuerza de la naturaleza que fue la cara más visible de ese estrambótico proyecto que, a principios de los 90, puso en marcha el inefable Jesús Gil y Gil. Os hablo de Walter Berry.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía antes, por ser el jugador franquicia de aquel Atlético de Madrid de baloncesto que se sacó Gil de la manga, con pasado NBA y que después, triunfó en Grecia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en el Panteras de Miranda de Venezuela. En la actualidad, reside en Nueva Jersey, donde dirige una empresa inmobiliaria llamada Stargaze.

¿Sabías qué…?: Antes de nada, creo que cabe recordar lo del Atleti de baloncesto. El club rojiblanco ya había tenido sección de baloncesto antes en la historia, que aparecía y desaparecía como el Guadiana (1922, 1932, 1944, 1952…). A finales de los 80, la sección corría riesgo de desaparecer, hasta que el presidente, Jesús Gil, logró la fusión del Atlético con el Collado-Villalba, naciendo así el Atlético de Madrid-Villalba, en la ACB. Gil fichó a dos americanos de calidad (el protagonista de hoy y Shelton Jones), que dirigidos por el entrenador Tim Shea (aunque al principio estuvo Clifford Luyk), llegaron hasta cuartos de final de la Liga, cayendo ante el Joventut, que a la postre serían campeones. El equipo se clasificó para la Copa Korac, pero ese verano del 91, tras una bronca entre Gil y el alcalde de Villalba, la fusión se disolvió y el baloncesto desapareció del Atlético de Madrid.

– He encontrado un relato del que fue uno de sus compañeros en el Atleti, Quique Ruiz Paz, en el que cuenta muchas anécdotas. Llegó de la mano de Luyk. Al mítico exjugador y entrenador se lo recomendó un amigo personal, el mítico entrenador Lou Carnesecca, que fue el coach de Berry en la Universidad de St. John’s, en Nueva York.

– El dorsal 21 que llevó Berry en sus años en Saint John’s fue retirado por el equipo.

– Era tan bueno en sus años mozos que en la Universidad lo apodaron The Truth (La Verdad).

– En su época universitaria fue portada de la prestigiosa revista estadounidense Sports Illustrated.

– Fue elegido en el puesto 14 del draft del 86 por los Blazers. En ese draft había jugadores como Arvydas Sabonis, Drazen Petrovic, Johnny Rogers, Jeff Hornacek o Dennis Rodman.

– En Portland coincidió con Fernando Martín.

– En la rueda de prensa de su llegada dijo: “Puedo hacer de éste un equipo ganador. El público puede estar contento con mi juego porque voy a aportar habilidad, puntos, rebotes y tapones”.WalterBerry2

– Su partido más recordado fue un derbi ante el Madrid en el que Berry consiguió 52 puntos. Al final, ganaron los blancos, tras una prórroga, por 99 a 107.

– Fue el máximo anotador de la Liga 90/91. Promedió la friolera de 33 puntos, 11.7 rebotes y un 36.9 de valoración. Una máquina.

– Zurdo natural, tenía una mecánica de tiro un poco extraña pero muy efectiva, sacando el balón desde atrás.

– Mide 2.05 metros.

– Como tantos genios del baloncesto, Walter Berry era despistado e indolente. Según cuenta Quique Ruiz Paz, durante su estancia en Madrid quemó el motor de un Mercedes por hacer un trayecto de 40 kilómetros… en primera, porque no sabía cambiar las marchas en un coche europeo.

– Nunca jugó dos temporadas seguidas en el mismo equipo.

– En Grecia le fue bastante bien. Ganó dos Korac con Olympiakos y con Aris Salónica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Berry nació en Harlem, Nueva York, el 14 de mayo de 1964. Formado en la Universidad de Saint John’s, llegó a la NBA en 1986. Jugó un año en Portland, otro en San Antonio Spurs, otro en los Nets de Nueva Jersey y otro en los Houston Rockets. En 1989 dio el salto a Europa para jugar en el Napoli italiano. Al año siguiente jugó en el Atleti. En años sucesivos, estuvo en el Olympiakos griego, en el PAOK de Salónica, en el Iraklis, en el Aris de Salónica, en el Cantú italiano, de nuevo en Olympiakos, en el Olimpia esloveno, en el Makedonikos, de nuevo en Grecia, en el Jesi italiano y por último, en el Panteras de Miranda venezolano. En su palmarés tiene dos Korac y dos Ligas griegas.

Os dejo dos vídeos. Uno, un reportaje de cuando llegaron Jones y Berry a España. La presentadora es la eterna María Escario. El otro, es gran parte del Atleti-Madrid de los 52 puntos.

Mañana es fiesta, pero SÍ hay artículo. Sed buenos, pues.

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