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Qué fue de… Maris Verpakovskis: un letón en la Liga española

Cromo de Verpakovskis para la Eurocopa de 2004 (PANINI).

Este sábado vamos a recordar a un personaje de un país europeo con no mucha tradición futbolística. Es Maris Verpakovskis.

¿Quién era?: Un delantero letón de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por estar considerado el mejor jugador de la historia de su país, por liderar a su selección en su única aparición internacional y por su paso por el Getafe y el Celta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del FK Liepaja de su país. En la actualidad es el director deportivo del Riga FC.

¿Sabías qué…?: Su padre, Ilmars Verpakovskis, fue futbolista profesional e internacional con la selección letona.

– Ilmars fue entrenador de su hijo en el Liepajas Metalurgs.

– Son la única pareja de padre-hijo que han jugado con la selección letona.

– Fue el primer letón en jugar en la Liga española. Posteriormente vino a la Liga (en concreto a la Real Sociedad) Vadim Demidov, nacido en Riga, pero con nacionalidad noruega.

– Es el máximo goleador de la historia de la selección letona.

– Lideró a la selección letona en la Eurocopa 2004, la única competición internacional de esta selección, y además marcó el único gol de este equipo en el torneo.

– En su etapa en el Getafe jugó 13 partidos y marcó un gol en Liga ante Osasuna y otro en Copa ante el Villarreal.

– Con el Celta jugó en 2ª, disputó 8 encuentros pero no marcó ningún gol.

– Cuando jugaba en el Dínamo de Kiev le marcó un gol al Real Madrid en la fase de grupos de la Champions de 2003/2004.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maris Verpakovskis nació el 15 de octubre de 1979 en Liepaja, Letonia. Debutó como profesional en 1995 en el Baltika FC de su ciudad natal. Al año siguiente fichó por el Liepajas Metalurgs, donde estuvo hasta 2001. Ese año fichó por el Skonto de Riga, donde estuvo dos temporadas. En 2003 lo contrató el Dínamo de Kiev ucraniano, que en 2007 lo cedió al Getafe, ese mismo año más tarde al Hajduk Split croata, en 2008 al Celta de Vigo y en 2009 al Ergotelis griego. En 2011 fichó por el Baku de Azarbaiyán, y en 2013 regresó al Ergotelis cretense. En 2014 retornó a su país para jugar en el Liepaja, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene tres ligas y una copa letonas; una liga y dos copas de Ucrania y una copa de Azerbaiyán. Con su selección jugó 104 partidos y marcó 29 goles. Ganó, además, tres copas bálticas.

Os dejo un vídeo homenaje al delantero letón:

Hasta mañana.