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Qué fue de… Roberto Ríos

Hace un par de semanas, nos encontrábamos todos los amantes del fútbol y del deporte en general con una triste noticia. Fue la muerte de Eusebio Ríos, jugador del Betis, entre otros, y entrenador del equipo verdiblanco, del Murcia, del Valladolid o del Recre. A la memoria me vino entonces su hijo, Roberto Ríos, por el que me preguntásteis alguno de vosotros hace ya bastante tiempo. Recordé que en su época estaba considerado como uno de los mejores jugadores de su época y que, de repente, desapareció de la primera fila del fútbol español. Es, por tanto, un candidato perfecto a salir en este blog, y así os lo traigo: Roberto Ríos.

¿Quién era?: Un defensa español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Los hinchas del Athletic de Bilbao lo recordarán bien porque en 1997, Ríos se convirtió en el jugador español más caro de la historia. Los rojiblancos pagaron 2.000 millones de las antiguas pesetas (cómo nos gusta a los periodistas decir esto de las antiguas pesetas) al Betis por su contratación. En esa época, Ríos llegó a hacerse con un puesto en la Selección Española, con Javier Clemente como seleccionador.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 (relativamente joven, a los 31 años). Actualmente es director general del Écija Balompié, de 2ª B.

¿Sabías qué?: Mide 1,92. Destacaba, obviamente, por su gran juego aéreo.

– El Écija Balompié es un club modesto pero que cuenta con muchos ilustres en su organigrama: El mítico Rafa Gordillo es el vicepresidente; el ex atlético Patxi Ferreira también es directivo y el riojano Jose Mari, que jugó en el Betis, en el Athletic y en el Barça, es el director deportivo.

– Jugó 11 partidos con la Selección Española, pero no metió ningún gol ni participó en ningún gran torneo.

– En una reciente entrevista, confesó que nunca sería entrenador.

– Antes de su retirada, la agencia EFE le vinculó con el West Bromwich Albion inglés, pero ese pase no se materializó.

– Según José María Arrate, presidente del Athletic cuando lo ficharon, el Madrid y el Barcelona estaban detrás de él.

– Lopera dijo, tras materializarse el millonario fichaje: “Creo que, de ahora en adelante, vamos a fichar chavalillos vascos para después vendérselos al Athletic. Podemos hacer un buen negocio”.

– El BBV (entonces sin la ‘A’) y la BBK (Bilbao Bizkaia Kutxa) pusieron parte del dinero del fichaje.

– Se quedó calvo muy joven.

– El Écija se está jugando el ascenso a Segunda División. Los jugadores ya han dicho que si lo consiguen, se lo quieren dedicar a la memoria de Eusebio Ríos.

– En su carrera deportiva en Primera, metió 15 goles.

– También jugó en la Selección de Euskadi, en concreto 4 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roberto Ríos Patús nació en Bilbao el 8 de octubre de 1971. Procedente de las categorías inferiores del Betis, debutó como profesional en el equipo andaluz en 1992. Con los verdiblancos continuó hasta 1997, cuando fichó por el Athletic. Allí permaneció hasta su retiada, en 2002.

Veía yo difícil encontrar un vídeo de Ríos, pero he hallado este resumen de un partido de la temporada 94/95 entre el Tenerife y el Betis. Los verdiblancos ganaron 1-4 y Ríos metió un gol (vaya nombres surgen de este vídeo para llenar el blog…):

¿Sabes algo más de Roberto Ríos? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Por cierto. Desde que en diciembre empezara con este blog, habéis sido muchos los que habéis participado con vuestras propuestas y comentarios. Se acerca el comentario número 2.000. Al igual que hice con el 1.000, os propongo un trato. El que haga el comentario número 2.000 podrá pedirme el deportista que prefiera y (siempre que no sea casi imposible) yo me comprometo a sacarlo. Así que a ver si hay suertecilla.