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Qué fue de… Brad Gilbert

Volvemos al tenis de los Estados Unidos y lo hago con un personaje que quizá a muchos de vosotros ni os suene, porque nunca ganó ningún título de Gran Slam y porque ni siquiera superó el 4º puesto de la clasificación. Pero los amantes del tenis seguro que sabrán por qué la historia de este tenista es singular. Es raro que un tenista destaque más por su faceta de entrenador de futuras estrellas que por su propio palmarés, pero este es el caso de nuestro héroe diario. Él está o ha estado detrás de grandes tenistas de los últimos años, así que algo debe tener. Es Brad Gilbert.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En su día, por ser uno de los más destacados tenistas americanos, llegando a alcanzar el número 4 de la clasificación. Pero en realidad, es conocido últimamente por haber sido entrenador de grandes estrellas como Andre Agassi, Andy Roddick y Andy Murray (le va el nombre de Andrés, por lo que se ve).

¿Qué fue de él?: Pues tras dejar de ser entrenador del emergente escocés Andy Murray, ahora se ha hecho cargo de otra de las promesas del tenis británico, Alex Bogdanovic, merced a un contrato que tiene con la Federación Británica de Tenis. Sólo el tiempo dirá si Gilbert consigue de él lo que supo sacar de Agassi, Roddick y Murray. Gilbert también colabora con la cadena ESPN.

¿Sabías qué…?: Ha escrito un par de libros sobre entrenamiento de tenis. Uno de ellos, con el título Winning Ugly (Ganar feo), está dedicado a cómo un tenista medio puede batir a uno mejor que él mismo.

– Es judío y ha participado en algunos Juegos Macabeos (una especie de Olimpiadas para judíos de todo el mundo). En los de 1981 logró un oro.

– En su página web tiene un apartado en el que da los nombres de los que él cree que serán las estrellas del futuro. En ese apartado estuvo Rafa Nadal.

– Su mejor año fue 1989. En Cincinnatti ganó el torneo tras pasar por encima de Sampras, Chang, Edberg y Becker.

– Su principal característica como tenista y como entrenador es saber detectar los puntos débiles del rival.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Tiene una tienda de artículos de tenis en su California natal.

– De Rafa Nadal ha dicho que “es de otra galaxia”.

– Estudioso del comportamiento del tenista, en un artículo para el diario inglés The Guardian recomendaba quitarse los nervios antes de un partido recurriendo a la canción. Él mismo aseguraba que solía cantar una canción de Tom Petty.

– Gilbert derrotó a McEnroe en una ocasión, en el Masters en Nueva York de 1986. McEnroe, que estaba en lo más alto, había dicho que Gilbert no merecía estar en la misma pista que él.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brad Gilbert nació el 9 de agosto de 1961 en Oakland, California, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1982 y se retiró en 1995. Durante su carrera logró 20 títulos y acumuló unas ganancias de 5,5 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo de Gilbert ante el francés Pioline en el Roland Garros de 1992:

¿Sabes algo más de Gilbert? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Alex Zülle

Hablábamos hace poco de un ciclista famoso por sus caídas y salpicado por el doping. Hoy, otro: Alex Zülle.

¿Quién era?: Alex Zülle fue un ciclista suizo que desarrolló su carrera en la ONCE, en el Banesto y en el Festina en la década de los 90.

¿Por qué se recuerda?: Por su extraordinaria clase sobre la bicicleta, que le llevó a ganar dos Vueltas a España y un Mundial contrarreloj. Pero sobre todo, se le recuerda por su miopía y por su mala suerte.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse en 2004, vive en una casita en Zuckenreit (Suiza), con su pareja de siempre, Andrea, a la que conoció en 1992.

¿Sabías qué…?: Zülle estaba en el Festina, en 1998, cuando en pleno Tour de Francia estalló un importante escándalo de doping. Fue el más destacado hasta el de este mismo año. Se le llamó “el Tour de la vergüenza”. La organización encontró en posesión de uno de los fisioterapeutas del equipo sustancias como narcóticos, EPO o testosterona.

– Según un reportaje de Javier Olave en el diario El Mundo, publicado en 1997, Zülle tiene 4,5 dioptrías de miopía en cada ojo.

– Como relataba el mismo reportaje, en el Tour del 95, en la etapa de La Plagne, el entonces director de la ONCE, Manolo Sáiz, ordenó a un compañero que atacara. Zülle pasaba junto a Sáiz y creyó que se dirigía a él. Atacó, mientras en su equipo decían “¿Dónde va este gilipollas?”. Ese día ganó y consiguió el segundo puesto en el Tour de ese año.

– Sus principales caídas: una bajando La Cobertoria, en Asturias, en la Vuelta del 93. Le costó el triunfo final. Otras, quizá las más famosas, en la etapa del Tour del 96 de Les Arcs. Se cayó dos veces. La segunda de ellas tuvo que ser rescatado por los fotógrafos de entre los matorrales.

– Los italianos lo llamaban la talpa svizzera (el topo suizo).

Biografía, palmarés, estadísticas: Alex Zülle nació el 5 de julio de 1968 en Wil, en el cantón suizo de Sankt Gallen. Corrió en la ONCE, Festina, Banesto, Team Coast y Phonak. Ganador de la Vuelta a España en 1996 y 1997. Ganador de 9 etapas en la ronda española. Dos segundos puestos en el Tour (1995 y 1999). Dos etapas de la ronda gala. Tres etapas del Giro, todas en el 98. Campeón del mundo de contrarreloj en Lugano (Suiza) en 1996.

¿Sabes algo de Zülle? ¿Conoces su paradero? ¿Recuerdas alguna anécdota suya? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.