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Quién fue… el ‘Gigante’ González: del baloncesto al ‘pressing catch’

Jorge González, como jugador y como luchador (YOUTUBE).

Jorge González, como jugador y como luchador (YOUTUBE).

Tengo por costumbre no escribir sobre luchadores del ‘pressing catch’, por no considerarlo como un deporte tanto como un espectáculo. Pero hoy haré una excepción. La hago porque tengo excusa, y es que el protagonista de hoy se dedicó a un deporte antes de pasarse a la lucha libre. Sin más, os presento a Jorge González.

González nació el 31 de enero de 1966 en El Colorado, provincia de Formosa, Argentina. Padecía acromegalia, que como sabéis es un un desorden de la glándula pituitaria, donde se genera la hormona del crecimiento, que se segrega de forma excesiva, provocando un crecimiento desmesurado de las articulaciones.

Con 16 años medía 2,15 metros, así que empezó a jugar al baloncesto en su pueblo natal. Fue descubierto por León Najnudel, entonces seleccionador argentino, y recomendó su fichaje a Gimnasia y Esgrima de La Plata, donde llegó en 1986. Ayudó al equipo a subir a la máxima categoría del basket argentino y luego se fue al Sport Club Cañadense.

González, luchando contra 'The Undertaker' en la WWF (YOUTUBE).

González, luchando contra ‘The Undertaker’ en la WWF (YOUTUBE).

Najnudel se lo llevó a al selección y González disputó el Campeonato Sudamericano de 1985 y el Torneo de las Américas de 1988. Allí fue visto por ojeadores de los Atlanta Hawks y entró en el draft de 1988, elegido por el equipo de Georgia en el puesto 54, convirtiéndose así en el primer argentino drafteado en la mejor liga del mundo. Por desgracia, una lesión de rodilla le impidió poder llegar a jugar.

Dejó el baloncesto, pero con 2,32 metros de estatura, le quedaban pocas opciones, hasta que Ted Turner le ofreció un trabajo como luchador en la WCW, adoptando el apodo de ‘Gigante’. Pasó tres años en esta competición, adquiriendo cierta fama.

En 1993 se enroló en la WWF (la famosa, la de Hulk Hogan), con el nombre de Giant Gonzalez. Se dejó crecer la barba y se puso una malla ajustada que simulaba una gran musculatura y pelo por ciertas partes del cuerpo. Su fama le valió para hacer cameos en alguna película o serie (como en un capítulo de Los vigilantes de la playa), pero los problemas de salud provocaron su despido ese mismo 1993. Tras luchar en Japón, se retiró de la lucha libre y en 1995 retornó a Argentina.

Su salud empezó a deteriorarse debido a la diabetes y a los síntomas de la acromegalia. En 2002 estuvo en silla de ruedas y pasaba temporadas ingresado. Además, su situación financiera era ruinosa. Esta pobreza le impidió hacer frente a tratamientos y el 24 de septiembre de 2010 fallecía por una insuficiencia renal. Tenía 44 años y dejó mujer y una hijastra.

Os dejo con un vídeo dedicado a Jorge González:

Buen fin de semana.

Quién fue… Maurice Tillet: el luchador que inspiró a los creadores de Shrek

Maurice Tillet, en una imagen promocional (YOUTUBE).

Maurice Tillet, en una imagen promocional (YOUTUBE).

Sí, amigos, estoy últimamente de lo más transgresor. Este mes me he saltado ya unas cuantas veces las autoimpuestas normas del blog, y hoy también lo voy a hacer. Hace años, cuando empecé con esta página, me llegaban de vez en cuando propuestas para que hablara de luchadores de pressing catch, ya sabéis, la WWE que en mi época era la WWF: Hulk Hogan, el recientemente fallecido Último Guerrero, etcétera. Siempre me negué, por considerar ese tipo de lucha libre más un espectáculo que un deporte. Pero hoy voy a saltarme esa norma (sólo por hoy), para hablar de un personaje que merece la pena que conozcáis. Es Maurice Tillet.

El 23 de octubre de 1903 nace en los montes Urales, en el Imperio Ruso, Maurice Tillet. Su padre es un ingeniero ferroviario francés que se encuentra con su esposa, maestra y también francesa, trabajando en Rusia para desarrollar este medio de transporte en la lejana Europa del Este. Siendo un niño, su padre murió y con 14 años, cuando estalló la Revolución Rusa, su madre y él regresaron a Francia, en concreto a la ciudad de Reims. Tillet es un niño perfectamente normal y de hecho, sus allegados lo llaman ‘Ángel’, por sus amables rasgos físicos y su cabello rubio. Pero en 1920, se dio cuenta de que sus extremidades y su rostro comenzaba a inflamarse de manera extraña. Un médico lo trató y le diagnosticó acromegalia. En este blog he hablado alguna vez de este desorden, en concreto en los artículos de los baloncestistas Gheorghe Muresan, Roberto Dueñas y Uliana Semenova. Se trata de un desarrollo anormal de la hormona del crecimiento (que se desarrolla en la glándula pituitaria). Algunos de los síntomas de la acromegalia son un crecimiento anormal de extremidades y huesos de la cara, y es lo que le ocurrió a Maurice Tillet. No obstante, y al contrario de casos como el de los jugadores de baloncesto que he citado, la acromegalia no provocó una gran estatura en Tillet (sólo medía 1,70 metros), pero sí un aspecto muy particupar, con una cabeza muy grande y una estructura ósea muy robusta.

Imagen de perfil de Maurice Tillet (WIKIPEDIA).

Imagen de perfil de Maurice Tillet (WIKIPEDIA).

Aunque él deseaba ser abogado, su enfermedad le obligó a renunciar a esta idea y se enroló en la Marina Mercante Francesa.

Estando de viaje en Singapur en 1937, conoce a un luchador profesional americano llamado Karl Pojello, que ve en Tillet un potencial enorme para la lucha libre. El francés se queda convencido y empieza su entrenamiento. Se hace luchador en Francia y Reino Unido hasta que el estallido de la II Guerra Mundial, en 1939, le obliga a emigrar a los Estados Unidos. El promotor americano Paul Browser se hizo con su representación y pronto lo lanzó al estrellato, con el nombre de The French Angel (El Ángel Francés).

El público acudía en masa a verlo y se convirtió, en la década de los 40, en uno de los luchadores más famosos de América. Además, Maurice Tillet era toda una celebridad, ya que pese a su fiero aspecto, Maurice Tillet era un tipo muy cultivado, con una gran conversación y con mucho sentido del humor.

Su carrera lo llevó por todo el mundo, siempre al lado del Karl Pojello, que es su entrenador y de quien incluso es vecino. Su salud empieza a declinar y sus apariciones se hacen cada vez más esporádicas.

El 4 de septiembre de 1954, Karl Pojello muere tras una larga lucha contra el cáncer de pulmón. Apenas 12 horas después, ese mismo día, Maurice Tillet muere de un ataque cardíaco. Ambos fueron enterrados juntos.

Los directivos de Dreamworks, la película que creó al personaje de Shrek, nunca han reconocido oficialmente que Maurice Tillet fuera la inspiración para diseñar al simpático ogro de la saga de películas, pero es comunmente aceptado que fue así.

Os dejo con un vídeo con imágenes de Tillet:

Que paséis un buen fin de semana.