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Qué fue de… Gervasio Deferr: el gimnasta español de más éxito

Deferr, en el Mundial de Gimnasia de Stuttgart 2007 (Archivo 20minutos).

Deferr, en el Mundial de Gimnasia de Stuttgart 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de los deportistas olímpicos españoles más exitosos y, sin duda, uno de los mejores gimnastas de nuestra historia. Se trata de uno de esos atletas cuya presencia en Juegos Olímpicos arremolinaba alrededor de la televisión a gente que no suele seguir la gimnasia. Carismático y simpático, hoy hablamos de Gervasio Deferr.

¿Quién era?: Un gimnasta español de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus dos medallas de oro olímpicas en las citas de Sydney 2000, Atenas 2004 y su plata en Pekín 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la gimnasia en enero de 2011. En la actualidad es entrenador nacional, trabaja como técnico en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat y tiene un gimnasio el barrio de La Mina, en Sant Adrià del Besòs, donde imparte clases de gimnasia a niños de familias desfavorecidas.

¿Sabías qué…?: Sus padres son argentinos.

– Comenzó a practicar gimnasia a los cinco años de edad.

–  Mide 1,66 metros.

Deferr, en los Juegos de Sydney (ARCHIVO 20Minutos).

Deferr, en los Juegos de Sydney (Archivo 20Minutos).

– Pese a que su especialidad eran el ejercicio de suelo, sus dos oros olímpicos llegaron en salto.

– Lleva tatuados en los tobillos los logotipos de los dos Juegos en los que logró un oro.

– Fue designado abanderado de la delegación española en Pekín 2008, pero al tener que competir al día siguiente, el COE decidió designar a David Cal.

– Es fan de las culturas japonesa y coreana.

– En los Campeonatos de España de 2002 dio positivo por cannabis. Fue suspendido por tres meses. Además, le costó una medalla de plata conseguida en los Mundiales de 2002.

– En 2013 participó en el concurso Splash! Famosos al agua de Antena 3, que ganó.

– Tiene una iguana como mascota.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gervasio Deferr Ángel nació el 7 de noviembre de 1980 en Premià de Mar, provincia de Barcelona. En su palmarés tiene las tres citadas medallas olímpicas, más dos platas en Mundiales de Gimnasia (en suelo) y una más en un Europeo.

Os dejo con el vídeo de cómo Gervasio Deferr logró su segundo oro en Atenas 2004, con los, como siempre, excelentes comentarios de Paloma del Río:

Hasta mañana

Qué fue de… Shawn Johnson: la sonrisa favorita de América

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Pues volvemos a hablar de gimnasia, y lo vamos a hacer de la mano de una de las más destacadas atletas de los últimos años. Sólo las americanas pueden plantar cara a las europeas del este y a las chinas en esta modalidad deportiva, y lo es gracias a atletas como la de hoy. Os hablo de Shawn Johnson.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de la pasada década y primeros años de la presente.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser cuádruple medallista olímpica, incluido un oro, además de por ser triple campeona del mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2012. Asidua a la televisión estadounidense, en la actualidad es comentarista para la cadena Big 10 y además, como tantos otros exdeportistas, ofrece sus servicios para dar conferencias y charlas. También es alumna de la Universidad de Vanderbilt, donde cursa estudios de Psicología y Nutrición. Este es su sitio oficial y esta su cuenta de Twitter.

¿Sabías qué…?: Tiene una estatura de 1,45 metros.

– Su apodo es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Además de por sus logros como deportista, es muy famosa en Estados Unidos por su participación en la versión americana de Mira Quién Baila, que ganó en 2009, y en la edición ‘All Stars’ (2012), en la que quedó subcampeona.

– Su perpetua sonrisa y sus éxitos deportivos fueron un potente imán para los anunciantes. Ha sido imagen de McDonald’s, Coca Cola, Longines, Nike, Nestlé, pasta de dientes Crest u hoteles InterContinental, entre otros.

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

– Vivió también la cara amarga de la fama. En 2009, un hombre de Florida llamado Robert O’Ryan fue detenido tras colarse en los estudios de la CBS en Los Ángeles. Llevaba cartas de amor dedicadas a Shawn Johnson, cinta de embalar, bridas para esposar y armas de fuego. O’Ryan decía que Johnson se había comunicado con él a través de televisión y quería casarse con él y tener un hijo. La familia de la gimnasta consiguió una orden de alejamiento.

– En 2010 formó parte del jurado de Miss América.

– Tiene una buena amistad con su compañera de selección y rival en competiciones individuales Nastia Liukin.

– En su carrera, era famosa por llevar un estilo de vida lejos de las presiones de otras gimnastas, con un plan de entrenamiento de 25 horas semanales, cuando lo habitual son 40.

– Ha escrito dos libros de bastante éxito: Shawn Johnson: Olympic Champion: Stories Behind the Smile (Shawn Johnson, campeona olímpica: historias tras la sonrisa) y Winning Balance (Equilibrio ganador).

– Tiene una escultura de bronce a tamaño natural en su localidad natal, Des Moines.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shawn Machel Johnson nació el 19 de enero de 1992 (récord de juventud en este blog, me temo), en Des Moines, Iowa. Empezó su carrera profesional en 2007 y su trayectoria duró cinco años. En ellos logró el oro olímpico en barra de equilibrio en Pekín 2008, a las que sumó la plata por equipos, en el ejercicio combinado y en el de suelo. Un año antes, en los Mundiales de Stuttgart, se llevó el oro en competición por equipos, en el ejercicio combinado y en el suelo. También tiene cinco oros y dos plantas en Juegos Panamericanos, entre otros logros.

Os dejo con el ejercicio de Shawn Johnson en barra de equilibrios en Pekín:

Saludos y hasta mañana.

Quién fue… Vera Caslavska, la número 1 que desafió al régimen comunista

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

La protagonista femenina de esta semana es una gimnasta. Su valor es doble: es una de las más destacadas deportistas de su disciplina y encima, supo rebelarse ante lo que le rodeaba. OS presento a Vera Caslavska.

Nacida el 3 de mayo de 1942 en Praga, Checoslovaquia, Vera Caslavska empezó de joven siendo patinadora sobre hielo y bailarina de ballet clásico, pero pronto se decantó por la gimnasia. Con 16 años, debutó en los Mundiales de Moscú de 1958, donde consiguió su primera medalla: una plata.

Dos años después, Caslavska, junto a sus compañeras del equipo checo, se colgó la plata en la competición por equipos. Y en los Mundiales de 1962, logró un oro, dos platas y un bronce. Una de las platas fue el concurso general, donde sólo pudo ser derrotada por otra leyenda de la gimnasia, la mítica Larisa Latynina.

Pero lo mejor estaba por llegar. En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, Caslavska explotó logrando tres oros y una plata, entre ellos el del concurso general. Dos años después, comandó el equipo checoslovaco que logró batir al soviético en la final por equipos del Mundial, en Dortmund.

Caslavska llegó a los Juegos de México 68 como la mejor gimnasta del Mundo, y en la cita olímpica confirmó este hecho. Sumó cuatro oros y dos platas más, proclamándose de nuevo campeona olímpica del concurso general.

En total, Vera Caslavska acumuló siete oros y cuatro platas olímpicas, lo que la convierte en la decimoquinta atleta (tercera mujer) en el medallero global de la historia de las Olimpiadas, la decimocuarta en la clasificación de atletas con más medallas e unos únicos juegos y en la segunda mejor gimnasta olímpica de todos los tiempos (en cuanto a medallas), superada sólo por Latynina. Además, es la única gimnasta (de los dos sexos) que ha logrado un oro olímpico en todas y cada una de sus pruebas. Y por supuesto, es la olimpista checa más laureada.

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Pero Vera Caslavska no ha pasado a la historia sólo por sus méritos deportivos, sino por su compromiso político. 1968 fue un año comprometido para Checoslovaquia. Fue el año de la Primavera de Praga, de las protestas de la ciudadanía contra los influencia de la Unión Soviética. Vera Caslavska no fue ajena a ello y mostró públicamente su rechazo al régimen pro soviética y a la invasión de la URSS. Firmó un manifiesto contra el régimen y debido a ello, estuvo casi recluida antes de los Juegos para evitar represalias. Hasta el última día, su presencia en México no estaba garantizada.

Su actitud le costó un oro en México, ya que se produjeron ciertas decisiones por parte de una miembro del jurado, soviética, que perjudicaron injustamente a Caslavska y beneficiaron a una gimnasta de la URSS. En el podio, la checa reaccionó agachando la cabeza notoriamente cuando sonaba el himno soviético.

De vuelta en Checoslovaquia, su apoyo a la resistencia motivó a las autoridades a retirarle el pasaporte y a impedirle participar en pruebas deportivas, por lo que acabó su carrera. Vivió como una paria hasta que, a finales de los 80, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, logró que las autoridades checoslovacas le permitieran a Caslavska ser juez y entrenadora.

En cuanto a su vida privada, Caslavska tuvo serios problemas a principios de los 90. Su hijo, Martin (fruto de su relación con el atleta Josef Odlozil), fue encarcelado con 19 años de edad por matar a su propio padre en una discusión. Esto llevó a Caslavska a una profunda depresión. Fue saliendo poco a poco y llegó a ser consejera del presidente checo Vaclav Havel y presidenta del Comité Olímpico Checo. Además, está en el Salón de la Fama de la Gimnasia, en el Salón de la Fama del Deporte Femenino y fue condecorada por el emperador de Japón. A sus 72 años sigue residiendo en Praga.

Os dejo con el ejercicio de suelo de Caslavska en México 68. Obsérvese que la elección de la música no fue casual; de hecho, fue toda una estrategia para ganarse al público:

Buen fin de semana.

Quién fue… George Eyser: el hombre que ganó tres oros olímpicos con una pata de palo

George Eyser (WIKIPEDIA)

George Eyser (WIKIPEDIA)

Pues sí, amigos, el último Quién Fue del año viene a unir dos ingredientes habituales de esta sección: Juegos Olímpicos de los primeros tiempos y la superación de los deportistas. El protagonista de hoy es George Eyser.

Kiel, Alemania, 21 de agosto de 1870. Del matrimonio de Georg Eyser y Auguste Marxen nace Georg Ludwig Friedrich Julius Eyser. Catorce años después, la familia Eyser al completo emigra desde Alemania hasta los Estados Unidos. Primero se establecen en Denver, Colorado, para luego trasladarse a Saint Louis/San Luis, Missouri. En esta ciudad, Eyser consigue un empleo como contable y a los 24 años, obtiene la nacionalidad estadounidense. Además, empieza a practicar gimnasia en un club local llamado Concordia.

Pero sus aspiraciones deportivas se frustran cuando en algún momento de su juventud (su biografía no ofrece una fecha clara ni los detalles del suceso), pierde gran parte de la pierna izquierda en un accidente acaecido en unas vías de tren (podéis imaginar cómo). Este severo inconveniente no echa para atrás a Eyser, que ya tenía entre ceja y ceja los Juegos Olímpicos que se iban a celebrar en su ciudad, en 1904.

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Y lo consigue. A los 33 años, forma parte del equipo estadounidense de gimnasia. Y lo hace con una prótesis de madera, con una pata de palo. Antes de seguir, quisiera contaros que como ya hemos visto otras veces, los Juegos de entonces no tenían nada que ver con los de ahora. Así, por ejemplo, os diré que sólo participaron gimnastas de tres países: Alemania, Suiza y Estados Unidos. Además, las pruebas de gimnasia se dividieron en dos partes: una, que tuvo lugar a principios de julio y que comprendía las pruebas all around (una combinada entre el triatlón de gimnasia y el triatlón de atletismo -no veáis qué fregado-), el propio triatlón de gimnasia (barra horizontal, paralelas y potro) y la competición por equipos. La segunda parte, que tuvo lugar casi ¡tres meses después!, consistía en las pruebas por aparatos y la prueba combinada.

Pues bien, George Eyser, con su prótesis de madera, ganó el oro en paralelas, salto y (ojo) escalado de cuerda. Además, fue plata en la prueba combinada, caballo con aros y bronce en barra horizontal.

Como bien recuerda el experto en olimpismo Fernando Arrechea, Eyser fue el primer deportista olímpico discapacitado. Y hasta 2008, fue el único deportista olímpico con una pierna artificial (en Pekín 2008, la nadadora sudafricana Natalie du Toit fue la segunda y Oscar Pistorius, en Londres 2012, el tercero.

Os dejo con un vídeo del COI sobre los Juegos de 1904:

Buen fin de semana. Reserváos, que queda poco…

Quiénes fueron… las víctimas del Holocausto del equipo holandés de gimnasia de los Juegos del 28

Turnerinnen_der_niederländischen_Goldriege_von_1928Hola amigos. Volvemos hoy con una historia dura y a una época de la que hemos hablado bastante en esta sección de los viernes. Os voy a hablar del equipo olímpico holandés de gimnasia de 1928.

Vamos a remontarnos precisamente a ese año. Se disputaban en Amsterdam los octavos Juegos Olímpicos de la Era Moderna. Por primera vez, se disputaba una prueba de gimnasia femenina en unos Juegos. Participaron cinco países: las anfitrionas, Francia, Hungría, Italia y Reino Unido.

El oro lo consiguió el equipo de Países Bajos, que estaba formado por Estella Agsteribbe, Jacomina van den Berg, Alida van den Bos, Petronella Burgenhof, Elka de Levie, Helena Nordheim, Ans Polak, Petronella van Randwijk, Hendrika van Rumt, Jud Simons, Jacoba Stelma y Anna van der Vegt. Estas mujeres estaban entrenadas por Gerrit Kleerekoper. La plata fue para Italia y el bronce, para Reino Unido.

Estas doce mujeres y el técnico se convirtieron en heroínas (y héroe) nacionales. Cinco de ellas eran judías, así como también el propio Kleerekoper.

De este cortador de diamantes se supo bien su destino. Cuando estalló la II Guerra Mundial, él, su mujer (Kaatke) y su hija Elisabeth fueron detenidos y fueron conducidos al campo de concentración nazi de Sobibor, en Polonia. Allí, el 2 de julio de 1943 murieron asesinados. Kleerekoper tenía 50 años y su hija Elisabeth, 14. Un año después, su hijo Leendert, de 18 años, moría en Auschwitz.

También se supo, que una de las gimnastas judías, Elka de Levie, sobrevivió a tan oscura época. Vivió en el anonimato y falleció en 1979.

Pero de las otras cuatro gimnastas judías de aquel equipo campeón no se supo qué pasó con ellas: eran Ans Polak (en la foto, la primera por la izquierda cuyo rostro está rodeado por un círculo), Helena Nordheim (a su lado), Estella Agsteribbe (la tercera, por izquierda, de las del círculo) y Jud Simons (la última rodeada).Gerrit_Kleerekoper

El Comité Olímpico Holandés, cuando acabó el conflicto, intentó localizarlas, contando con que los nazis hacían minuciosas listas de aquellos que tenían la desgracia de entrar en uno de sus campos. El problema es que se habían casado y habían cambiado sus apellidos, por lo que encontrarlas era realmente difícil.

Fue un holandés llamado Fred Lobatto, ingeniero de profesión, el que empezó a investigar los destinos de estas cuatro mujeres. Lobatto había asistido, siendo un niño, a la competición de gimnasia de los Juegos de 1928. Con la ayuda de la Sociedad Holandesa de Genealogía Judía, se confeccionó un listado de apellidos de soltera de mujeres judías casadas y gracias a estos datos, se pudo conocer el destino de las cuatro gimnastas desaparecidas, a mediados de la década de los 90.

Ans Polak, que tras casarse se convirtió en Ans Dresden, estuvo junto su hija en el campo de concentración de Westerbork, desde el que fueron trasladadas al de Sobibor. El 23 de julio de 1943 murieron asesinadas. Ans tenía 36 años y su hija Eva, 6. Un año después, su marido, Barend, murió en Auschwitz.

Helena Nordheim o Helena Kloot tras su matrimonio, hizo el mismo trayecto: Westerbork-Sobibor. Murió el 2 de julio de 1943 en este último campo, a los 39 años. Junto a ella, fueron asesinados su marido, Abraham, y su hija de 10 años, Rebecca.

Estella Agsteribbe, tras su boda Estella Blits, murió en Auschwitz el 17 de septiembre de 1943, a los 34 años. Con ella fueron asesinados su marido, Samuel, su hija Nanny, de 6 años, y su hijo Alfred, de 2.

Jud Simons tiene una historia algo más desarrollada: se casó y cambió su apellido a Themans. Ella y su marido fundaron, antes de la guerra, un orfanato en Utrecht, que llegó a acoger a 83 niños. Cuando estalló la guerra, alguien avisó a Jud de que los nazis estaban tras su pista. Le ofrecieron esconderse pero ella no quiso abandonar a sus huérfanos. Fue detenida y trasladada a Sobibor, donde fue asesinada el 3 de marzo de 1943. Junto a ella murieron su marido, Bernard, su hija Sonja, de 5 años, y su hijo Leon, de 3.

Tanto Kleerekoper como las cinco gimnastas forman parte del Salón de la Fama Internacional del Deporte Judío, con el objetivo de que sus historias no se olviden.

De una manera más modesta, ese es mi objetivo también. Que los nombres de estas cuatro mujeres y este hombre no se olviden nunca.

Os dejo con un vídeo de la competición de gimnasia en 1928. Como veréis, es bastante diferente a la actual:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Valeri Liukin

liukin_valeriHacía mucho tiempo que la gimnasia no asomaba por aquí. Cuando lo hace, suele acudir a países del antiguo bloque comunista. Es el caso del protagonista de hoy, un tipo bastante bueno del que se puede decir que tiene genética para este deporte, y ahora veréis por qué. Es Valeri Liukin.

¿Quién era?: Un gimnasta kazajo de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuádruple medallista olímpico en Seúl 88 y uno de los mejores gimnastas de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se trasladó a vivir a Estados Unidos. Desde ese momento inició una carrera como entrenador casi tan exitosa como la de gimnasta. Gerencia en Texas la World Olympic Gymnastic Academy, por la que pasan algunos de los que posteriormente son los mejores gimnastas americanos.

¿Sabías qué…?: Los más jóvenes quizá reconozcan el apellido Liukin por la hija del protagonista de hoy, Nastia. La joven, nacida en Moscú pero que compite por los Estados Unidos (adonde llegó con tres años), se hizo mundialmente famosa en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 tras ganar cinco medallas, una de ellas de oro (en el ejercicio combinado). Valeri Liukin era, obviamente, el entrenador de la joven, que se retiró el año pasado a los 22 años de edad.

– Su esposa es Anna Kotchneva, que fue campeona del mundo de gimnasia rítmica.

– La antecesora de Nastia Liukin como campeona olímpica del ejercicio combinado en Atenas 2004, Carly Patterson, también estaba entrenada por Valeri Liukin.liukin2

– Llegó a competir por Kazajistán cuando se desintegró la Unión Soviética.

– Como os decía, en Seúl 88 logró cuatro medallas: dos oros, en la competición por equipos y en barra, y dos platas, en ejercicio combinado y en barras paralelas. En Seúl 88, de 19 oros posibles 12 fueron para la URSS.

– Llegó a Moscú desde su Kazajistán natal con 7 años para empezar a entrenarse.

– En 2000 y 2004 fue elegido entrenador del año y desde 2005 forma parte del Salón de la Fama de la Gimnasia.

– En los Europeos de Moscú 87, se convirtió en el primer gimnasta en realizar, en el ejercicio de suelo, un triple salto mortal atrás.

– Desde ese momento, realizar ese salto se llama ‘hacer un Liukin’.

– Nastia Liukin empezó a competir porque cuando sus padres llegaron a Estados Unidos, no podían permitirse una niñera para que cuidaran de ella mientras trabajaban como entrenadores y se pasaba horas en el gimnasio con ellos. A pesar de que Valeri Liukin y Anna Kotchneva eran reacios a meter a su hija en un mundo tan exigente, las buenas condiciones de la niña les convencieron.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Viktorovich Liukin nació en Aktyubinsk, República Soviética de Kazajistán, el 17 de diciembre de 1966. Debutó a nivel internacional en 1985 y se retiró en 1994. En su carrera ganó cuatro oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa, dos oros y un bronce en Mundiales, y las citadas cuatro medallas olímpicas.

Os dejo dos vídeos: el ejercicio de barra de Seúl 88 y el de suelo de los Europeos del 87:

Espero que os haya gustado. Mañana más.

Quién fue… Larisa Latynina

La persona que mejor representa esta potencia es la protagonista de hoy: Larissa Latynina.

¿Quién era?: Una gimnasta soviética (ucraniana de nacimiento, hoy rusa de nacionalidad) de los 50 y los 60.

¿Por qué se la recuerda?: Porque es historia viva del olimpismo. Es, con 18 metales, la persona que más medallas olímpicas ha ganado en toda la historia (Michael Phelps la sigue con 16 metales… puede que este verano la supere). De hecho, hasta la llegada del nadador estadounidense, era la que más oros había ganado.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1966 y se dedicó a ser entrenadora del equipo olímpico de gimnasia de la URSS, así como organizadora del evento de gimnasia en Moscú 80. En la actualidad, a sus 77 años, vive retirada en la localidad rusa de Semenovskoye.

¿Sabías qué…?: De joven iba para bailarina de ballet, pero cuando su coreógrafo se mudó de ciudad, decidió practicar gimnasia.

– Su padre murió en la Batalla de Stalingrado.

– No os lo he dicho antes, pero también ostenta el récord de más medallas olímpicas individuales (14).

– Su dominio se extendió desde los Juegos de Melbourne de 1956 hasta los de Tokio en 1964.

– Es miembro (o ’miembra’, como diría una antigua ministra española) del Salón Internacional de la Gimnasia.

– Su gran rival en los JJOO del 56 fue la húngara Agnes Keleti.

– Consiguió el oro en suelo en sus tres participaciones olímpicas. Sólo otras tres mujeres han conseguido defender dos veces el oro en la misma prueba olímpica: La nadadora australiana Dawn Fraser, la nadadora húngara Krisztina Egerszegi y la tiradora de esgrima italiana Valentina Vezzali.

– En 1989 fue condecorada por el COI.

– Aparte de JJOO, ganó en su carrera 28 medallas entre Mundiales y Campeonatos de Europa.

– Cuando cayó el Telón de Acero, se fue a vivir unos años a Japón.

– El Gobierno de la URSS también la galardonó con el Distintivo de Honor de la Unión Soviética.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larisa Semenovna Latynina nació el 27 de diciembre de 1937 en Kherson, hoy Ucrania. Debutó como os he dicho con 19 años y se retiró con 32. Creo que su palmarés está más que dicho, pero si queréis echarle un vistazo, más en profundida, haced clic aquí.

Quién fue… Alexander Dityatin

Nacido en Leningrado (hoy San Petersburgo) el 7 de agosto de 1957, Alexander Nikolaevitch Dityatin vivió su primer éxito con 19 años, en los Juegos Olímpicos de Montreal 76, en los que logró dos medallas de plata (anillas y competición por equipos).

En los siguientes años, Dityatin se consagró como el mejor gimnasta del mundo. Antes de los Juegos Olímpicos de Moscú 80, Dityatin había conseguido en 1979 dos oros y una plata en los Europeos y cuatro oros y un bronce en los Mundiales. Con estas credenciales, el de Leningrado llegó a los Juegos de su país con una vitola de favorito que confirmaría con creces: Logró tres oros (equipos, competición general y anillas), cuatro platas (potro, barras paralelas, trampolín y barra) y un bronce (suelo). En ese momento, Dityatin entró en el Libro Guinness de los Récords, como el hombre con más medallas en una edición de los Juegos Olímpicos (luego Phelps igualó dos veces ese récord). No obstante. Dityatin aún obstenta el récord mundial de más medallas individuales en unos JJOO. Por sus logros, recibió la Orden de Lenin, la más alta condecoración civil de la Unión Soviética.

Como sabéis, en los países del antiguo Bloque del Este no existía de iure el profesionalismo, así que Dityatin tenía un empleo como entrenador del club OKPP de su Leningrado natal. Este cargo lo ostentó hasta su retirada como deportista y la caída del Telón de Acero, tras lo cual fue ascendido al cargo de Teniente General del cuerpo de Vigilancia Fronteriza de la Rusia, destacado en el aeropuerto de Vulkovo, en San Petersburgo (la antigua Leningrado).

Desde hace 10 años, ostenta el cargo de Jefe del Departamento de Gimnasia de la Universidad Estatal Pedagógica de Rusia (Universidad de Herzen), en San Petersburgo.

Aún, como sabréis, quedan muchos récords olímpicos de la época en la que competían los antiguos países comunistas. Imagino que será cuestión de tiempo que vayan cayendo… o no.

Qué fue de… Alina Kabaeva

No quiero dejar de sacar mujeres en el blog. Por otro lado, uno de los deportes más femeninos es la gimnasia rítmica, así que qué mejor que una gimnasta para seguir dándole un toque femenino al bar. Os traigo a la gran Alina Kabaeva.

¿Quién era?: Una gimnasta rítmica rusa de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser para muchos la más grande gimnasta de su país y una de las mejores de la historia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2007 y desde entonces es diputada de la Duma o parlamento ruso, por el partido Rusia Unida.

¿Sabías qué…?: Empecemos por el final. Desde su retirada y entrada en la política, en Rusia ha habido fuertes rumores de que Kabaeva tenía una relación romántica con el presidente ruso, Vladimir Putin. De hecho, se dice que Putin se divorció y se casó en secreto con Kabaeva. De hecho, hace un par de años, Kabaeva tuvo un hijo y se dice que es de Putin (sí, un hijo de Putin). Kabaeva y el propio Putin han desmentido siempre estas informaciones, si bien la ex gimnasta no ha revelado quién es el padre de su hijo.

– Es de etnia tártara.

– Nació en Tashkent, que es la capital de Uzbekistán. Tiene, no obstante, la nacionalidad rusa, por parte de madre.

– Su nombre se puede transliterar también como Kabáyeva.

– Su padre, Marat Kabaev (o Kabáyev) fue futbolista profesional y actualmente es el seleccionador sub 19 uzbeko.

– En los Mundiales de 2001 logró cinco oros y una plata, aunque fue desposeída de todos ellos por dar positivo en un control antidoping. En concreto, dio positivo por haber consumido un diurético.

– Mide 1,66 metros.

– Ha sido portada de la versión rusa de la revista Vogue.

– Es la gimnasta rusa más laureada, con dos medallas olímpicas, 14 en Mundiales (sin contar las seis de su descalificación) y 21 en Europeos.

– Su gran triunfo tuvo lugar en el concurso completo individual de Atenas 2004. En esa misma competición, Almudena Cid quedó novena.

– Ostenta el rango de Maestra de Deportes de la Unión Soviética.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alina Maratovna Kabaeva nació en Tashkent, República Soviética de Uzbekistán, el 12 de mayo de 1983. Debutó como profesional en 1995 y como os he dicho, se retiró en 2007. Su palmarés os lo he reseñado antes.

Así que mañana más, en concreto GR. Pidan por sus teclas.

Qué fue de… Estela Giménez (por David Luque)

David Luque, un asiduo lector pero como él mismo admite, poco comentador, me manda un artículo muy bien hecho sobre una deportista que pertenece a una disciplina con mucha tradición en España pero que está en horas bajas. Sin más, os dejo con el artículo sobre Estela Giménez.

¿Quién era?: Una gimnasta rítmica española de mediados de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser uno de los pilares fundamentales del conjunto español de gimnasia rítmica que fue campeón olímpico en Atlanta’96 y que sería bautizado posteriormente como ’las chicas de oro’.

¿Qué fue de ella?: Tras retirarse en 1997, trabajó como entrenadora y modelo  publicitaria. En 2000, tras acudir a Escuela del deporte en La 2 para hablar sobre gimnasia, se le ofreció un puesto de presentadora en dicho programa que aceptó. Tras un paréntesis de tres años, volvió a la televisión en 2005 para presentar el programa infantil Esport Divertit en las cadenas Canal Nou y Punt 2 de la televisión autonómica valenciana. En 2006 regresó definitivamente a Madrid para participar en el concurso ¡Mira quién baila!, en el cual acabó ganando. Desde entonces ha seguido vinculada al mundo  televisivo, colaborando en diversos programas e incluso participando en algún reality. Actualmente presenta el programa de videojuegos Insert Coin en AXN y es colaboradora en Marca TV.

¿Sabías qué…?: Comenzó a practicar gimnasia rítmica a los 10 años, considerada una edad tardía para iniciarse en este deporte, aunque su tipología, flexibilidad y expresividad hicieron que la seleccionadora nacional de entonces, Emilia Boneva, se fijara en ella para formar parte del equipo español.

– En la calificación final en la categoría de 3 pelotas y 2 cintas del Campeonato Europeo de 1995, el conjunto español se quedó únicamente a 7 milésimas de proclamarse campeón de Europa, único título importante que Estela no logró.

– Con 17 años y 4 meses era, con algo más de una semana de diferencia, la mayor de las seis componentes del conjunto español que compitió en Atlanta.

– Sufrió dos lesiones de menisco durante su permanencia en la Selección Nacional, la segunda de las cuales, la obligó a retirarse antes del Campeonato Europeo de 1997.

– Es, junto con Marta Baldó, Teresa Fuster y Lorea Elso, la gimnasta española con más medallas en Campeonatos del Mundo, con un total de ocho.

– Tras ser cesada como presentadora del programa Escuela del deporte en 2002, tuvo una pequeña depresión. Posteriormente estuvo trabajando de camarera en Granada y de dependienta en una conocida tienda de ropa en Alicante, hasta que Canal Nou la llamó.

– A pesar de estar ligada a la Comunidad Valenciana desde niña, tuvo que aprender a hablar valenciano para poder presentar Esport Divertit.

– En 2006 logró el triunfo absoluto en la cuarta edición de ¡Mira quién baila!

– Participó en el programa Supervivientes: Perdidos en Honduras en 2008, aunque solo permaneció en la isla cinco días debido a que tuvo problemas de ansiedad.

– Fue la imagen en España del videojuego Your Shape para Wii.

Biografía, palmarés, estadísticas: Estela Giménez Cid nació en Madrid el 29 de marzo de 1979. A los 10 años se inició en la gimnasia rítmica en el Club Atlético Montemar de Alicante y en 1994 fue convocada para formar parte de la Selección Nacional en la categoría de conjuntos. Desde entonces, permaneció concentrada con el resto del equipo en un chalet de Madrid hasta su retirada a comienzos de 1997. A pesar de su corta carrera, son pocos los gimnastas españoles que superan su palmarés. Además de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta, formando parte del conjunto español consiguió dos oros (ambos en la categoría de 3 pelotas y 2 cintas), cuatro platas y dos bronces en tres Campeonatos Mundiales distintos. También logró una plata y dos bronces en el Campeonato Europeo, aparte de numerosas medallas en diversas competiciones internacionales.