Archivo de octubre, 2021

Quién fue… Tom Finney: leyenda del fútbol inglés en los 50

Finney, con la camiseta de Inglaterra (BBC).

Vamos a cerrar la semana con un futbolista que fue una de las principales estrellas del fútbol inglés en los 50, que además fue un one club man y que estuvo en tres Mundiales. Es Tom Finney.

Thomas Finney nació el 5 de abril de 1922 en Preston, Inglaterra, a escasos metros de Deepdale, el estadio del equipo local, el Preston North End, en el seno de una familia humilde de seis hijos. Cuando Finney tenía 5 años, su madre murió de manera repentina y su padre tuvo que echarse a las espaldas a toda la familia.

Su padre era un fanático del fútbol y le transmitió a su hijo Tom su pasión por el deporte rey, que empezó a practicar de niño en el colegio. No obstante, las dificultades económicas hicieron que el joven Tom, a los 14 años, empezara a trabajar como aprendiz de fontanero.

En 1937, Finney vio un anuncio en el periódico. Lo había publicado el equipo local, el Preston North End, buscando jóvenes talentos entre 14 y 18 años. Tom pidió permiso a su padre para presentarse a las pruebas y en ellas encandiló a los responsables del equipo, que le ofrecieron un contrato profesional de 2 libras y 10 chelines por semana. Pese a ello, el padre de Tom se opuso a que el joven firmara un contrato profesional hasta que no acabara su periodo como aprendiz de fontanero, así que llegó a un acuerdo con el club para unirse a él de forma amateur, entrenando por las tardes y jugando en las categorías inferiores.

Finney, con la camiseta del Preston North End (Dominio público).

Cuando por fin pudo firmar su primer contrato profesional, estalló la Segunda Guerra Mundial. Se incorporó a filas en 1942 y estuvo en Egipto bajo las órdenes de Montgomery. También combatió en Italia y condujo un tanque en la batalla de la brecha de Argenta. Durante su experiencia en la guerra no dejó de jugar al fútbol en partidos que las tropas inglesas disputaban contra civiles locales. En uno de esos partidos, en Egipto, Tom Finney se enfrentó a Omar Sharif, que luego se convertiría en uno de los más famosos actores del panorama internacional.

Acabada la guerra y reanudada la competición, Finney se reincorporó a la disciplina del Preston North End, pero ante la falta de mano de obra en el país tras la guerra, siguió trabajando como fontanero, simultaneando ambas ocupaciones. Ese mismo año, además, con 24 años, fue convocado por primera vez por la selección inglesa para un partido contra Irlanda del Norte. Marcó uno de los siete goles de los Tres Leones aquel día.

Finney se convirtió pronto en una leyenda de su club. Rechazó muchas ofertas, alguna del extranjero, y siempre fue fiel al Preston North End, pese a que esa fidelidad nunca se tradujo en títulos. Jugó una final de la FA Cup en 1954, pero los Lilywhites salieron derrotados ante el West Bromwich Albion. En total, marcó 187 goles en 433 partidos con el equipo de su vida.

En cuanto a su carrera internacional, Finney estuvo en los Mundiales de 1950, 1954 y 1958. De hecho, jugó en el partido del mítico gol de Zarra en Brasil, jugando al lado de leyendas como Stanley Matthews. Llegó a ser máximo goleador histórico de la selección inglesa, marca que le quitó Bobby Charlton en 1963. Dejó de jugar en la selección en 1958 y todavía hoy es el séptimo máximo goleador de la historia de la selección inglesa, con 30 tantos en 76 encuentros, sólo superado por Wayne Rooney, Bobby Charlton, Gary Lineker, Jimmy Greaves, Harry Kane y Michael Owen, y empatado con Nat Lofthouse y Alan Shearer.

Aquejado de una lesión crónica en los aductores, Finney colgó las botas en 1960, con 38 años. No obstante, volvió a descolgarlas en dos ocasiones. Una en 1962, para jugar con el Toronto City un partido en Canadá y otra al año siguiente, para jugar con el Distillery norirlandés en un partido de Copa de Europa.

Estatua dedicada a Tom Finney en el exterior del estadio Deepdale (WIKIPEDIA).

Siguió vinculado al Preston North End, equipo del que fue presidente. Su mujer, Elsie, murió en 2004 a causa del alzhéimer, y desde entonces Finney se convirtió en un apoyo público de la Alzheimer’s Society británica. Diez años después, en concreto el 14 de febrero de 2014, con 91 años, Tom Finney murió en Preston.

Considerado uno de los mejores jugadores ingleses de la historia (Bill Shankly dijo de él que fue el mejor jugador del mundo, y Stanley Matthews lo ponía a la misma altura que Di Stéfano, Pelé o Maradona), en Preston es poco menos que una divinidad. Una grada de Deepdale lleva su nombre (su efigie está representada con los asientos) y en el exterior del estadio está una de las más famosas estatuas deportivas de Inglaterra, The Splash, inaugurada en 2004 y que está inspirada en una famosa y premiada foto tomada en Stamford Bridge, en la que Finney supera a dos defensas del Chelsea en un campo inundado. La estatua tiene una fuente que recrea con fidelidad la imagen.

Espero que os haya gustado el artículo. El jueves volvemos con más deporte.

Qué fue de… Toby Flood: rugby entre una familia de actores

Flood, en acción con la selección inglesa (WIKIPEDIA).

Ya sabéis los que me seguís que al menos una vez al mes me gusta dejar alguna pildorita de rugby, así que aquí está la de octubre, ahora que acaba. El protagonista de este sábado es Toby Flood.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de los 2000 hasta este mismo año.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada trayectoria tanto en la Premiership, sobre todo en los Leicester Tigers, así como por ser subcampeón del mundo con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Flood se ha retirado este mismo año en los Newcastle Falcons, y tras colgar las botas, ahora es el entrenador de pateo y técnica individual de este equipo.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia de actores. Su abuelo, Gerald Flood, fue un famoso actor de teatro y televisión que trabajó, por ejemplo, en Doctor Who. Su otro abuelo, el materno, era el actor alemán Albert Lieven, que actuó en la mítica Los cañones de Navarone. Su abuela materna, Susan Shaw, también fue actriz.

– En la universidad tuvo de entrenador a Jonny Wilkinson.

– Como él, Wilkinson jugó en los Newcastle Falcons, fue el apertura titular de Inglaterra y por si fuera poco, nacieron en el mismo pueblo de Surrey, Frimley.

Primer plano de Flood (WIKIPEDIA).

– Precisamente, dejó los Falcons para irse a los Tigers porque Wilkinson era insustituible.

– Debutó con la selección inglesa con 21 años.

– Estuvo en los Mundiales de 2007 y 2011.

– En los Tigers y en la selección formó pareja en el centro con Ben Youngs, que sigue jugando en ambos equipos.

– Tras el referéndum del ‘brexit’, Flood mostró interés en jugar con la selección alemana y de hecho, obtuvo el pasaporte de este país, por su abuelo materno.

– Es licenciado en Administración de Empresas y Derecho.

– Mide 1,88 metros

Biografía, palmarés, estadísticas: Tobias Gerald Albert Cecil Lieven Flood nació el 8 de agosto de 1985 en Frimley, Inglaterra. Debutó en 2004 en los Newcastle Falcons, donde estuvo hasta 2008. Luego se incorporó a los Leicester Tigers, donde jugó seis temporadas. Posteriormente jugó tres años en el Stade Toulousain francés, y regresó a Newcastle en 2017 para jugar cuatro temporadas más, hasta su retiro. En su palmarés tiene tres ligas y una copa inglesas. Con la selección jugó 60 partidos y anotó 301 puntos. Tiene en su palmarés internacional un torneo Seis Naciones.

Hasta mañana.

Qué fue de… Florian Maurice: estrella en la sub-21 francesa, decepción en la absoluta

Cromo de Maurice con el Marsella (PANINI).

Francia ha dado algunos de los mejores futbolistas del mundo de las últimas décadas, y muchos de ellos han sido atacantes. Por eso, tiene especial mérito haber sido internacional con la selección gala a finales del pasado siglo. Es el caso del protagonista de hoy, Florian Maurice.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo por su etapa en el Olympique de Marsella, pero también por su paso por el PSG y en cuanto al fútbol español, por jugar en el Celta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en el Châteauroux. En la actualidad es el director deportivo del Rennes.

¿Sabías qué…?: Salió de la cantera del Lyon junto a hombres como Ludovic Giuly.

– El mítico Raymond Doménech le dio minutos con el primer equipo en amistosos cuando aún contaba con 16 años.

– En sus comienzos, la prensa gala le bautizó como ‘el nuevo Jean Pierre Papin’.

– Formó parte de la selección francesa olímpica en los Juegos de 1996.

– Es el máximo goleador histórico de la sub-21 francesa, con 15 tantos.

– Con sus éxitos juveniles fichó por el PSG por 41 millones de francos, pero sólo marcó 7 goles, por lo que al año siguiente se lo llevó el Marsella.

– En el equipo mediterráneo reverdeció viejos laureles y en su primer año marcó 14 tantos, pero las lesiones le impidieron de nuevo triunfar.

– Su etapa en el Celta, donde jugó cedido la temporada 2001/2002, tampoco fue muy exitosa: jugó 11 partidos y marcó dos goles, ante el Valencia y el Athletic Club.

– En sus seis partidos con la absoluta, solo marcó un tanto.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Florian Maurice nació el 20 de enero de 1974 en Sainte-Foy-lès-Lyon, Francia. Debutó como profesional en el Olympique Lyonnais en 1991. En 1997 lo fichó el Paris Saint-Germain y al año siguiente se fue a su gran rival, el Olympique de Marsella. En la temporada 2001/2002 estuvo cedido en el Celta de Vigo. En 2002 fichó por el Bastia y dos años después se fue al Istres. En 2005 firmó por el Châteauroux, donde se retiró más tarde ese año. En su palmarés tiene una Copa y una Copa de la liga, ambas con el PSG. Con Francia jugó seis partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte: el ‘otro’ Old Trafford

El ‘pavilion’ de Old Trafford (WIKIPEDIA).

Cuando escuchamos o leemos ‘Old Trafford’, nuestra mente se va directamente al ‘Teatro de los Sueños’, es decir, al estadio del Manchester United FC. Pero además de esta infraestructura, hay otra que comparte el mismo nombre y está a apenas 800 metros. Es el estadio de cricket Old Trafford.

Nombre oficial: Old Trafford Cricket Ground.

Ubicación: Old Trafford, Manchester, Reino Unido.

Capacidad: 26.000 espectadores.

Año de inauguración: 1857.

Propietario: Lancashire County Cricket Club.

Más cosas: Tanto el Old Trafford de fútbol como el de cricket no hacen referencia sino al distrito de Manchester donde se ubican. El de cricket es bastante más antiguo. En 1857 se empezó a jugar al cricket en este lugar, que pertenecía a las tierras de la familia De Trafford.

Al principio era una instalación algo precaria, en parte debido a su distancia del centro de la ciudad, pero poco a poco fue atrayendo espectadores y se fueron mejorando las instalaciones. En el año 1884, Old Trafford se convirtió en el segundo estadio, tras The Oval, en acoger un test match, en concreto un encuentro entre Inglaterra y Australia.

En 1899 llegó a reunir una asistencia de 50.000 espectadores y se convirtió en uno de los campos clásicos del cricket en Inglaterra. En la Primera Guerra Mundial estuvo cerrado y en la Segunda se usó como depósito de suministros y como campamento temporal para los evacuados de Dunkerque. Posteriormente, avanzado el conflicto, y al igual que su estadio ‘hermano’ del fútbol, fue bombardeado por los alemanes y sufrió cuantiosos daños en las graderías. Tras el conflicto, prisioneros de guerra alemanes trabajaron en su reconstrucción.

Como sabéis, una de las partes más características de un estadio de cricket es el pavilion, el pequeño edificio que hace de ‘casa club’ y además tiene un graderío. El de Old Trafford fue construido en 1895. En 1940 quedó muy dañado por las bombas y fue reconstruido casi en su totalidad. Desde entonces ha sufrido notables reformas, la más notable en 2012.

Otra parte del estadio es The Point, una grada de 1.000 asientos sobre la que se erige un centro de conferencias, así como un hotel de 150 camas, junto al pavilion, que tiene vistas al terreno de juego.

Además de partidos de cricket, Old Trafford ha acogido conciertos de artistas de la talla de David Bowie, Green Day, New Order, Suede, Oasis, Bruce Springsteen, R. E. M., The Cure, Radiohead, Foo Fighters, Coldplay, Muse, Rihanna, Beyonce, The Killers, Red Hot Chili Peppers, Robbie Williams, Coldplay, Pharrell Williams o Katy Perry, y de otros como Justin Bieber o Ariana Grande.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Quién fue… Georges Vézina: el primer gran portero de la NHL

Vézina, en los años 20 (WIKIPEDIA).

Seguimos este domingo hablando de otro de los cuatro grandes deportes de Norteamérica, el hockey, y en concreto del primer gran portero de esta modalidad: Georges Vézina.

Joseph Georges Gonzague Vézina nació el 21 de enero de 1887 en Chicoutimi, en la región canadiense de Québec. Hijo de un panadero, empezó a jugar al hockey de niño en las calles y con 16 años se estrenó en un equipo local, con el que empezó a jugar partidos de exhibición al tiempo que ayudaba a su padre en la panadería.

Uno de esos partidos fue contra los Montréal Canadiens, que ya por aquel entonces era uno de los poderosos del país. El portero de los Canadiens quedó impresionado con Vézina y convenció a sus jefes para que lo ficharan. En un principio, Vézina rechazó la oferta, pero un año después los Canadiens insistieron y se lo llevaron a él y a su hermano Pierre, que apenas hablaban inglés, a Montréal. Finalmente, sólo Georges se quedó en el equipo, y firmó su primer contrato profesional en diciembre de 1910.

En sus tres primeras temporadas fue el portero menos goleado de la NHA, la competición anterior a la NHL. En 1916, los Canadiens ganaron la Stanley Cup, la primera de las 24 de su historia, con Vézina como portero. Antes del paso de la NHA a la NHL, logró acabar un año más como meta menos goleado de la competición.

La NHL comenzó a rodar en noviembre de 1917, y Vézina fue el primer portero de la historia de la competición en dejar su meta a cero en un partido y fue el portero menos goleado de aquella temporada inaugural. En 1924 volvió a convertirse en el meta menos goleado de la competición y los Canadiens lograron su segunda Stanley Cup. Los Canadiens son el equipo más laureado de la historia de la NHL y es el equipo deportivo con más títulos de toda Norteamérica, solo superados por los New York Yankees de béisbol, que tienen tres más, 27.

Georges Vézina (WIKIPEDIA).

En 1925, la salud de Vézina empeoró notablemente, aunque él lo intentó mantener en secreto. En poco más de seis y medio perdió casi 16 kilos de peso y solía tener fiebre de hasta casi 39 ºC. El 28 de noviembre de aquel año, en un partido ante Pittsburgh, Vézina empezó a vomitar sangre en el descanso y en la reanudación se desmayó. Al día siguiente se le diagnosticó tuberculosis, una enfermedad que por aquel entonces aún era sinónimo de una muerte casi segura.

Unos días después se despidió de sus compañeros, con lágrimas en los ojos. Se fue a vivir con su mujer y sus hijos a su localidad natal, Chicoutimi. Vézina fue empeorando hasta el día 27 de marzo de 1926, cuando murió en el hospital l’Hôtel-Dieu de su ciudad. Tenía 39 años. Los Canadiens acabaron últimos de la NHL aquella temporada.

Más de 1.500 personas abarrotaron la catedral de Chicoutimi para asistir a su funeral y a lo largo de toda Canadá se hicieron homenajes para honrar su memoria. Fue enterrado en el cementerio de San Francisco Javier de la localidad.

En 1927, los dueños de Montréal Canadiens donaron un trofeo a la NHL, que se entregaría al final de cada temporada al portero menos goleado de la competición. Todavía hoy se entrega con ese nombre, el Vezina Trophy. Curiosamente, el primer ganador fue George Hainsworth, el sustituto de Vézina en la meta de los Canadiens. Hainsworth, de hecho, lo ganó tres veces seguidas. Otro portero de los Canadiens, Jacques Plante, que jugó en los 50 y los 60, ostenta el récord de trofeos Vezina.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Camisetas para la historia. Arsenal FC y el curioso motivo por el que llevan mangas blancas

Peter Storey, jugador del Arsenal en 1973 (GOAL).

Este sábado vamos a hablar de una de las camisetas más características el fútbol inglés en concreto y del fútbol mundial en general: la camiseta roja con mangas blancas del Arsenal FC.

Los colores del Arsenal han sido el rojo y el blanco desde sus inicios. Las camisetas originales del club eran rojas, donadas por el Nottingham Forest a través de dos exjugadores que trabajaban en la fábrica de municiones.

En 1933, el técnico Herbert Chapman introdujo las mangas blancas, tan características del club, y que le permitieron diferenciarse de equipos como el Liverpool o el Manchester United.

Sobre el origen de estas mangas hay varias teorías. Una dice que Chapman se inspiró en un aficionado que lucía un chaleco rojo sobre camisa blanca, o que esa inspiración le llegó al ver a su amigo Tom Webster, con quien solía jugar al golf, con un atuendo parecido. Desde entonces, y a excepción de un par de temporadas en la que se ha homenajeado a uniformes anteriores a 1933, la camiseta roja con mangas blancas ha sido inamovible.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Ronan Pensec: gregario de LeMond que vistió de amarillo

Pensec, con el mítico maillot del Z (Z).

Seguimos esta miniserie de ciclistas franceses de los 80 y los 90 y lo vamos a hacer con uno de sonoro nombre. Ronan Pensec.

¿Quién era?: Un ciclista francés de mediados de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser gregario del estadounidense Greg LeMond en el mítico equipo Z y por portar el maillot amarillo del Tour de Francia en 1990.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del GAN. Tras colgar la bici fundó una agencia de viajes especializada en ciclismo, donde los clientes pueden recorrer una etapa como las del Tour. Es también comentarista de carreras para la tele francesa y tiene también una estación de inspección técnica de vehículos en Francia.

¿Sabías qué…?: En Francia era conocido con el sobrenombre de ‘Pinpin’.

– Además de gregario de LeMond, Pensec era uno de los mejores amigos del californiano en el pelotón.

– El 10 de julio de 1990, el día en el que cumplía 27 años, Pensec se puso líder del Tour de Francia de aquel año tras una etapa de montaña que acabó en Saint-Gervais-les-Bains, en los Alpes.

– Al día siguiente la etapa acababa en el mítico L’Alpe d’Huez, donde Pensec logró retener el amarillo.

Pensec, en una entrevista (WIKIPEDIA).

– Finalmente, ese año el Tour lo ganaría su jefe de filas LeMond.

– Su mejor clasificación en el Tour fue, no obstante, en 1986, cuando acabó sexto.

– Fue presidente de un equipo ciclista en su Bretaña natal.

– En 1991 corrió en dos equipos españoles: el SEUR y el Amaya, donde era jefe de filas el mítico ‘Lale’ Cubino.

– Su fichaje por Amaya fue peculiar, porque fue pocos días antes del inicio del Tour. El SEUR no corría la ronda gala y el Amaya llegó a un acuerdo para incorporar al ciclista bretón y presentarse en Francia con una tripleta de calidad como el citado Cubino, el combiano Fabio Parra y el propio Pensec.

– Durante años organizó una carrera ciclista con su nombre para recaudar fondos en la lucha contra el sida.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronan Pensec nació el 10 de julio de 1963 en Douarnenez, en la región francesa de Bretaña. Debutó como profesional en 1985 en el Peugeot. En 1987 corrió en el Z, hasta 1991 cuando se incorporó al SEUR y a mediados de ese año, al Amaya. En 1991 fichó por el RMO y en el 93 por el Novemail. En 1995 se incorporó a Le Groupement y en 1996 al GAN, donde se retiró al año siguiente.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Chris Woods: a la sombra del gran Peter Shilton

Cromo de Woods con el Sheffield Wednesday (PANINI).

Los porteros ingleses tienen mala fama, pero aun así, de vez en cuando salen guardametas de auténticas garantías. El protagonista de hoy estuvo a la sombra de uno de ellos en la selección. Es Chris Woods.

¿Quién era?: Un portero inglés de mediados de los 70 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el suplente del mítico Peter Shilton en la selección, por su prolongada carrera en diferentes equipos y por ser el antecesor de David Seaman en la meta de los ‘tres leones’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en el Burnley. Tras colgar las botas, se ha dedicado a ser entrenador de porteros, cargo que ha ocupado en el Everton, en el Manchester United, en el West Ham y en la selección de Estados Unidos. Ahora es el entrenador de porteros de la selección escocesa.

¿Sabías qué…?: Empezó a ser suplente de Shilton ya en sus inicios, ya que éste era titular en el Nottingham Forest cuando Woods debutó.

– Pese a ser suplente, saboreó las mieles del éxito de aquel mítico Forest y en su palmarés tiene una Copa de Europa.

– En la selección inglesa fue suplente de Shilton en los Mundiales de 1986 y 1990 y en la Eurocopa de 1988.

– Cuando Shilton tras Italia 90 se hizo con la titularidad de la selección, pero el mal papel de Inglaterra en la Eurocopa de Suecia 92 y el mayúsculo fracaso de no clasificarse para el Mundial de EE UU 1994, supuso el fin de la carrera como internacional de Woods, en detrimento de David Seaman.

Woods, en su etapa de entrenador de porteros de la selección estadounidense (WIKIPEDIA).

– El mítico Graeme Souness se lo llevó al Rangers y años después, al Southampton.

– Fue entrenador de porteros del Manchester United durante la etapa de David Moyes como técnico.

– Forma parte del Salón de la Fama del Norwich City, equipo con el que ganó una Copa de la Liga.

– Triunfó en Escocia, donde ganó cuatro ligas con el Rangers.

– Fue entrenador de porteros de la selección estadounidense por su experiencia en el Everton con el meta Tim Howard.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Charles Eric Woods nació el 14 de noviembre de 1959 en Swineshead, Inglaterra. Debutó como profesional en 1976 en el Nottingham Forest, donde estuvo tres temporadas. Tras pasar dos años en el Queens Park Rangers, se fue al Norwich City, donde estuvo las seis siguientes temporadas. En 1986 cruzó el muro de Adriano para jugar en el Rangers FC escocés, donde estuvo cinco años. En 1991 se incorporó al Sheffield Wednesday, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que fue cedido Reading. En 1996 lo ficharon los Colorado Rapids de la MLS, que más tarde ese año lo cedieron al Southampton. En 1997 lo contrató en Sunderland y en 1998 el Burnley, donde se retiró. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una Copa de Europa con el Nottingham Forest; una Copa de la Liga con el Norwich y cuatro ligas y cuatro copas de la liga de Escocia con el Rangers. Con Inglaterra jugó 43 partidos.

Hasta mañana.

Quién fue… Michael Klein: murió súbitamente en un entrenamiento

Klein, con su selección en 1990 (WIKIPEDIA).

Una de las escenas que más vamos a recordar de la pasada Eurocopa de naciones fue el tremendo susto que dio a todo el mundo Christian Eriksen y su desplome en el debut de su selección, Dinamarca, en el torneo. Por suerte, el talentoso centrocampista del Inter puede contarlo. Pero otros no. El de este domingo es uno de esos casos: el de Michael Klein.

Michael Klein nació el 10 de octubre de 1959 en Amnas, en el distrito de Sibiu, en la región rumana de Transilvania. Klein pertenecía a la minoría sajona de habla alemana que habita en esta región del centro de Rumanía.

Se formó en la cantera de un club llamado Corvenul Hudenoara, donde debutó como profesional en 1977. Excepto una cesión, el año siguiente, al Aurul Brad, Klein permaneció en el Corvenul hasta 1988, año en el que se fue a uno de los grandes de su país, del Dínamo de Bucarest.

Durante ese tiempo, Klein, que jugaba de lateral izquierdo, fue internacional con su país. Debutó con la absoluta en 1981 y en 1984 participó en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles y en la Eurocopa de Francia.

Su única temporada en el Dínamo fue muy exitosa, ya que los Cainii Rosii lograron el doblete de Liga y Copa aquel año. Tras esa temporada jugó con Rumanía el Mundial de Italia 90. Fue titular en los cuatro partidos que jugaron los rumanos y de hecho jugó la totalidad de los minutos disputados por la selección, que fue eliminada en octavos por penaltis ante la Republica de Irlanda.

Tras el Mundial, fichó por el Bayer Uerdingen alemán, equipo de la Bundesliga. En su primer año, el equipo descendió a la segunda división alemana, pero en su segunda temporada se proclamaron campeones de la categoría de plata y regresaron a la Bundesliga para disputar la temporada 92/93.

En esa tercera temporada de Klein en Alemania fue cuando ocurrió la desgracia. Tuvo lugar el 3 de febrero de 1993, en un entrenamiento del equipo. Los jugadores estaban haciendo carrera de resistencia cuando Klein se desplomó. No volvió a levantarse. Había sufrido un paro cardiaco que acabó con su vida. Tenía 33 años. Hoy en día, el estadio del Corvenul, el equipo donde empezó a jugar, lleva su nombre.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. Lady Byng Memorial Trophy

Imagen del Lady Byng Memorial Trophy (WIKIPEDIA).

La NHL, la liga de hockey de Norteamérica, tiene muchas cosas que molan y una de ellas es que cada año se entregan un montón de trofeos, más allá del de campeón. Este sábado vamos a hablar de uno en concreto: el Lady Byng, Memorial Trophy.

Este trofeo se entrega cada año al “jugador que ha exhibido el mejor tipo de deportividad y conducta caballerosa combinado con un alto nivel de habilidad de juego”. Es decir, a los que son buenos jugadores y deportivos.

El trofeo se entregó por primera vez en 1925 y fue cedido por Marie Evelyn Moreton, esposa del vizconde Byng, gobernador general de Canadá. La vizcondesa era una fanática del hockey, y fue ella quien decidió el primer ganador de su copa: Frank Nighbor, de los Ottawa Senators.

La copa original se la quedó el jugador de los New York Rangers Fred Boucher, que lo ganó siete veces en ocho años. Lady Byng donó otro en 1936. En 1949, cuando la vizcondesa murió, la NHL decidió crear un tercer trofeo y lo llamó Lady Byng Memorial, y es el que se entrega ahora. Por desgracia, el trofeo original se perdió en un incendio en casa de Boucher.

En la actualidad, al ganador lo elige la prensa. La votación se lleva a cabo al final de la temporada regular por miembros de la Asociación de Escritores Profesionales de Hockey, y cada votante individual clasifica a sus cinco mejores candidatos en un sistema de puntos de 10-7-5-3-1. Se nombran tres finalistas y el trofeo se entrega en la ceremonia de entrega de premios de la NHL después de los Playoffs de la Stanley Cup.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.