Quién fue… William Paats: el padre del Olimpia de Asunción y su taza de desayuno

William Paats (DOMINIO PÚBLICO).

Vamos a cerrar la semana con una nueva historia acerca de un fundador de un club de fútbol importante. Viajamos al continente americano, en concreto a Paraguay, para conocer más de cerca a William Paats.

Friedrich Wilhelm Paats Hantelmann nació en Rotterdam, Países Bajos, el 12 de enero de 1876. Cuando tenía 18 años, se le diagnosticó un problema respiratorio y su médico le recomendó que buscara un clima más benigno. Fue así como el joven Paats desembarcó en Sudamérica.

El motivo de esta elección fue que su tío y padrino era cónsul de Países Bajos en Buenos Aires. Tras una etapa en la capital argentina, Paats decidió establecerse en Asunción, la capital de Paraguay. Era 1894.

Empezó a trabajar en un banco como perito mercantil, contable y traductor. Masón y casado con una paraguaya, Paats tenía otra pasión: el deporte. Había traído de Argentina un balón de fútbol y fue el principal impulsor de este deporte en el país.

La famosa taza de Paats (Club Olimpia).

En 1901 organizó el primer partido de fútbol de la historia del país, y al año siguiente fundó en Asunción el Olimpia, el club más importante del país. Paats quiso homenajear con el nombre el espíritu olímpico, tan en boga en aquella época.

El Olimpia viste de blanco con una franja horizontal negra en el pecho, y este peculiar uniforme tiene también un curioso origen: lo diseñó Paats y su inspiración llegó por su taza de desayuno, que tenía este diseño: blanca con una franja negra. “La miraba todos los días y en ella disfrutaba, con sorbos profundos y sabrosos, mis comidas y los recuerdos de mi madre y de mi patria”, dijo Paats. La taza, por cierto, se conserva en manos del bisnieto de Paats, William Paats Martínez, y a veces se expone en actos conmemorativos.

Cuatro años después de fundar el Olimpia, Paats fundó la Liga Paraguaya de Fútbol, de la que fue presidente entre 1909 y 1910. Además, fundó otro club, el Sajonia, y el Touring y Autómovil Club Paraguayo. Se le considera además el introductor de la natación, el tenis, el remo y el cricket en el país. Por si fuera poco, también fue cónsul de Países Bajos en Asunción.

William Paats murió el 28 de agosto de 1946 en Asunción.

Hasta la semana que viene.

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