Deportes

Archivo de febrero, 2009

Qué fue de… Mark McGwire

Por aquí han pasado últimamente una estrella del fútbol americano, otra del hockey hielo e innumerables de la NBA. Hoy vamos a completar el cuadrado de grandes deportes estadounidenses con el que quizá nos sea más lejano. Personalmente, os confesaré que es el que menos entiendo (aunque es más difícil de entender el cricket. Hace año y medio, en Inglaterra, vi un trozo de partido en la tele y creo que es el deporte más complicado de entender que yo haya conocido). Bueno, a lo que iba. Como son deportes poco comunes para nosotros, intento seleccionar a los más famosos. Este a lo mejor no es suena ni de lejos, pero seguro que por algún detalle podréis atisbar quién era. Al grano. Os hablaré de Mark McGwire.

¿Quién era?: Un jugador de béisbol estadoundense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque fue uno de los mejores bateadores de la historia. Fue el jugador con más home runs en una temporada y todavía conserva el mejor balance de home runs por bateos de la liga americana (Nota: Un home run es cuando el bateador consigue dar un golpe que le permite recorrer las bases y anotar una carrera en la misma jugada. Es, por ejemplo, la típica jugada de las películas en las que el bateador le mete un viaje a la bola y sale fuera del campo y la coge un tío que se pelea con otro por la pelota y… bueno, me estoy liando).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Tiene una fundación que lleva su nombre y que ayuda a niños que hayan sufrido abusos. Muy reservado con los medios de comunicación, pasa mucho tiempo jugando al golf.

¿Sabías qué…?: Un dato que quizá os haga recordar. Si sois fans de Los Simpsons, como un servidor, puede que recordéis que McGwire apareció como estrella invitada en el capítulo Brother’s Little Helper, de la undécima temporada, en el que Bart es sometido a un tratamiento alternativo para la hiperactividad que le provoca alucinaciones, como que los ciudadanos de Springfield son vigilados por la Liga de Béisbol. Cuando Bart descubre el satélite que los vigila, aparece McGwire para borrar las pruebas. El capítulo acaba con McGwire regalándole un bate firmado a Bart (pero que en realidad es una cámara oculta).

– Confesó que durante su carrera tomó anabolizantes.

– Su hermano Dan jugó a nivel profesional al fútbol americano.

– Hay una avenida en la ciudad de San Luis (Missouri) con su nombre.

– Coincidió en los Oakland Athletics con otro legendario, el cubano José Canseco.

– Él y su mujer, Stephanie (una rubia espectacular), salieron en una de las ediciones especiales de trajes de baño de la revista Sports Illustrated.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84 y ganó una plata.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark David McGwire nació el 1 de octubre de 1963 en Pomona, California. Debutó como profesional en 1986 en las filas de los Oakland Athletics. En 1997 se fue a los Cardinals de San Luis, donde permaneció hasta su retirada, en 2001. Fue campeón de las Series Mundiales en 1989.

Os dejo un vídeo en el que McGwire consigue el 62º home run de la temporada 98, con el que batió el récord anterior:

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Qué fue de… el Mono Montoya

Seguimos en Suramérica y lo hacemos de la mano de un portero. Hemos vista en alguna ocasión que la mezcla de ser guardameta y proceder de América Latina tiene resultados explosivos. Suelen ser cancerberos extravagantes, atrevidos, pero en muchas ocasiones los aciertos suelen pesar más que los fallos. El de hoy es un tipo que tiene una dilatadísima experiencia en Hispanoamérica y en España, en equipos humildes. A pesar de ello, fue un tipo que caló hondo en nuestro país. Por otro lado, he de decir que voy a incumplir una de esas reglas no escritas del blog (pero que como es mío, me salto cuando quiero, je) y que es que aquí salen futbolistas retirados. Pero como el de hoy sigue (sorprendentemente) en activo, nos pasamos por la piedra esta normita de nada. Allá voy. Es Navarro Montoya. Sí, el Mono Montoya.

¿Quién es?: Un portero colombo-argentino de los 80, los 90 y la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el excéntrico portero de equipos como Boca Juniors y en España, por guardar la meta del Extremadura de Almendralejo, el Mérida o el Tenerife.

¿Qué es de él?: Pues como os decía, sigue en activo, en el Tacuarembó de la Primera División uruguaya. Y hoy cumple 43 años.

¿Sabías qué…?: Explico lo de su nacionalidad. Su padre era argentino y también era portero, pero como jugaba en Colombia en los 60, Navarro Montoya junior nació en el país cafetero. Pero hete aquí que como jugó muchos años en su Argentina, obtuvo ambas nacionalidades.

– Su ilusión era jugar con la albiceleste, pero en 1986 llegó a jugar con la selección colombiana. Aún así, y en una decisión sin precedentes modernos, la FIFA le permitió ser seleccionable por Argentina. Pero no fue convocado nunca.

– Como sabéis, su apodo es ‘el Mono’.

– Ha jugado en 16 equipos diferentes.

– Hay un asunto destacado respecto a su paso por España. Descendió a 2ª con los tres equipos con los que jugó.

– No fue el único ‘Mono’ que jugó en España. Poco después lo hizo el Mono Burgos.

– Debutó con Boca ante River y ganaron los xeneizes 2-0.

– Los medios argentinos establecieron una competición entre Montoya (cuando estaba en Boca) y Chilavert (cuando era el líder del Vélez Sarsfield que arrasaba). Se dice que los dirigentes de Boca ofrecieron a Vélez un trueque que no aceptaron los de Liniers.

– En un partido de la Libertadores entre Boca y el Colo-Colo chileno, Montoya agredió a un fotógrafo y luego un perro policía le mordió.

– Le hizo debutar en Primera Alfio Basile, cuando el Mono jugaba en Vélez.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlos Fernando Navarro Montoya nació tal día como hoy en 1966 en Medellín, Colombia. Su primer equipo profesional fue Vélez Sarsfield. No os voy a poner las fechas (excepto las de equipos españoles), así que os enumero que jugó en Independiente de Santa Fe, Boca Juniors, Extremadura (96/97), Mérida (97/98) y Tenerife (98/99 y 99/2000). Luego pasó por Deportes Concepción (Chile), Chacarita Juniors, Independiente de Avellaneda, Gimnasia de La Plata (Argentina), Atlético Paranaense (Brasil), Nueva Chicago, Olímpo de Bahía Blanca, Atlético Luján del Cuyo (Argentina) y ahora en el Tacuarembó uruguayo. Con la selección colombiana jugó tres partidos. En su palmarés tiene un Apertura, una Supercopa y una Recopa suramericanas.

Aquí, el Mono para un penalty en la final de la Recopa suramericana del 89:

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Qué fue de… Marcelo Ríos

Hace un mes, en el post de Guillermo Vilas, hubo unos cuantos lectores, entiendo que chilenos, que me reprochaban que dijera que el argentino fuera el primer número uno mundial de Latinoamérica. El problema es que Vilas fue número uno en la difusa época en la que aún no había clasificaciones tal y como las conocemos. Cuando se instauraron, Vilas sólo pudo alcanzar el número dos. Pero estos lectores, además de atacarme a mí y a Vilas, defendían al protagonista de post de hoy. Un tipo muy controvertido, que llenó muchas páginas con sus escándalos, pero que era un excelente tenista. Dicho esto, he de decir que si bien fue el primer iberoamericano en alcanzar el número 1 de manera oficial, su palmarés y el de Vilas no tienen comparación (el del argentino es mucho más espectacular). Pero que no se me enfaden los amigos chilenos, ¿eh?. Bueno, hoy os hablo de Marcelo Ríos.

¿Quién era?: Un tenista chileno que desarrolló su carrera entre mediados de los 90 y mediados de la primera década de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo y por ser uno de los más polémicos tenistas de los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 debido a serios problemas de espalda. En la actualidad se encuentra inmerso en el circuito de veteranos, además de comentar, eventualmente, partidos por televisión.

¿Sabías qué…?: Se le conocía como El Chino.

– A pesar de ser número 1 del mundo, jamás ganó ni un torneo de Gran Slam. Tiene el dudoso honor de ser el único número 1 que no lo ha conseguido.

– En relación a lo que os comenté antes de Vilas, una vez le preguntaron por el argentino. Ríos respondió “No conozco mucho a Vilas, sólo sé que él fue número 2, y yo soy el número 1”.

– Su vida sentimental ha dado mucho que hablar. En una ocasión, la prensa del corazón publicó unas fotos suyas bailando sensualmente con una desconocida en una discoteca. Estas fotos provocaron que su novia cortara con él. En una rueda de prensa, el Chino leyó una carta de disculpas y acabó llorando. Esas imágenes dieron la vuelta al mundo.

– Os relato alguna de sus más famosas polémicas: Su segunda mujer le acusó de echarla de su coche en marcha. En 2001, fue detenido en Roma por darle un puñetazo a un taxista. En 1997, cabreó a mucha gente cuando, disputando Wimbledon, dijo que la hierba era para las vacas y para el fútbol. En una eliminatoria de Davis contra Ecuador, fue denunciado por orinarle encima a unos tipos en los baños de un bar y por nadar desnudo en la piscina del hotel. Una vez insultó a una periodista que le preguntó si tenía orígenes nativos americanos. En 2003 se vio implicado en una pelea en un bar de la capital chilena. Se negó a ser el abanderado de Chile en los Juegos de 2000 porque según él, el Comité Olímpico Chileno no le había proporcionado entradas para sus padres. Una vez se dijo que en la cola de un bufé libre, le dijo a Monica Seles que moviera “su culo gordo”, aunque él lo negó.

– Sólo estuvo seis semanas como número 1.

– Empezó a jugar al tenis a los 11 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marcelo Andrés Ríos Mayorga nació el 26 de diciembre de 1975 en Santiago de Chile. Debutó como profesional en 1994. Su mejor resultado en un torneo de Gran Slam fue una final en Australia (1998). En su carrera ganó 18 títulos y acumuló unas ganancias de 9,7 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo de grandes golpes de Ríos:

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Qué fue de… Zalazar

El otro día os hablé de Luis Gabelo Conejo, el guardameta costarricense que se convirtió en una leyenda de ese simpático equipo llamado Albacete Balompié. Hoy os voy a hablar de un futbolista que junto a él o más si cabe, marcó una época en el equipo manchego y ayudó a que el equipo blanquillo se le conociera como ‘El Queso Mecánico’. Me consta que el protagonista de hoy es toda una leyenda en Albacete. Cómo no lo va a ser cuando, en realidad, es una de las leyendas de nuestra liga, uno de los más destacados jugadores suramericanos que han pasado por nuestra Liga. Es José Luis Zalazar.

¿Quién era?: Un centrocampista uruguayo de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la principal estrella del Albacete Balompié en su primera época en Primera Divisón (para muchos es el mejor futbolista que ha vestido la camiseta del Alba), jugador, además, de equipos españoles como el Cádiz, el Espanyol o el Racing de Santander y uno de los más fiables jugadores iberoamericanos de la década de los 90 en España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Albacete en 1999, en lo que era su segunda etapa en el equipo manchego. En la actualidad, vive en Albacete, donde es representante de jugadores.

¿Sabías qué…?: Era famoso por sus extraordinarios lanzamientos lejanos.

– En 1992 fue elegido como el mejor suramericano del año por la Agencia EFE.

– Es el futbolista que más partidos de Primera ha jugado con el Albacete en su historia (180 encuentros) y el que más goles ha marcado (57).

– En Uruguay se le conocía como El Oso o Cabeza.

– Se dice que perfeccionó su potente tiro lejano entrenando descalzo.

– Se recuerda especialmente un gol que le metió a mi siempre desdichado Atlético de Madrid desde el centro del campo.

– Antes de retornar al Albacete, con el que consiguió por cierto la permanencia, estuvo a punto de fichar por el Real Murcia.

– La afición del Carlos Belmonte tenía un ritual cada vez que Zalazar se aproximaba al balón para tirar una falta. Gritaban “Gol, gol, gol, gol…”, cada vez más rápido, hasta que el uruguayo tiraba. En muchísimas ocasiones, ese mantra culminaba con un “Gooooooool” de verdad.

– Tiene una peña en la localidad albaceteña de Alatoz, que según dicen ellos es la más antigua del club.

– Llevaba el 10.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Zalazar Rodríguez nació el 26 de octubre de 1962 en Montevideo, Uruguay. Su primer equipo fue el legendario Peñarol, donde jugó entre 1982 y 1986. Luego se fue a México para jugar en el Tecos de la Universidad de Guadalajara, donde estuvo un año. La temporada 86-87 la pasó en el Cádiz, tras la que regresó a Guadalajara. En 1989 retornó a España para jugar en el Espanyol y al año siguiente desembarcó en Albacete, donde estuvo seis inolvidables años. En 1996 se fue al Racing de Santander. Un año después volvió a Uruguay para jugar en el Nacional y en el Bella Vista, pero sus últimas patadas las dio en la temporada 98-99 en el Albacete. En su palmarés tiene una Liga uruguaya. Con la selección jugó 29 partidos y metió tres goles.

Para que luego me critiquéis, aquí os pongo el golazo de Zalazar contra el Atleti (si os dais cuenta, en multitud de resumenes o vídeos homenajes de equipos o futbolistas de cualquier época, los homenajeados siempre salen metiéndole un gol al Atlético de Madrid):

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Qué fue de… Karnisovas

Volvemos al baloncesto patrio, ahora que estamos de resaca de Copa del Rey. Cuando digo patrio, me refiero a nuestra maravillosa liga ACB. El caso es que os voy a hablar de un crack que triunfó en el Barcelona y que no jugó en la NBA, a pesar de que no hubiera desentonado. Procedente de un país de una trafición baloncestística brutal, hoy os hablaré de Arturas Karnisovas.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del FC Barcelona de mediados de los 90 y uno de los principales jugadores de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Barça, adonde había regresado tras experiencias en Grecia e Italia. En la actualidad trabaja para los Houston Rockets de la NBA en calidad de ojeador en Europa (inciso: el trabajo de ojeador debe de ser maravilloso. Te hinchas a ver partidos y luego sólo tienes que pasar informes y recomendaciones -ahora seguro que alguien me rectifica y me dice que hacen muchas cosas más. Si es así, que nos lo cuente, jejeje-). Justo antes había sido director de operacones internacionales de la NBA.

¿Sabías qué…?: Ganó tres ligas con el Barça, pero perdió las dos finales de Euroliga que disputó, ante los gigantes griegos Panathinaikos y Olympiakos.

– En su primera etapa en el Barça no mantuvo buena relación con Aíto García Reneses.

– Recientes informaciones aseguran que Karnisovas quiso llevarse al base argentino del Tau Pablo Prigioni a los Rockets.

– Estudió en una Universidad estadounidense (Seton Hall), donde se licenció en Económicas. A pesar de estar tres años en los USA, no tuvo oportunidades para quedarse en la NBA.

– Sobre la tradición de baloncesto en su país, Karnisovas asegura que “es parte de nuestra cultura y es casi una religión”.

– Preguntado en Estados Unidos por qué todos los lituanos son tan altos, Karnisovas respondió que una vez su agente fue a Lituania a verlo y le confesó que “nunca se había sentido tan pequeño”.

– En su útima época como culé, Karnisovas llenó algún que otro titular porque el Barça solicitó incluirlo como comunitario. Aunque en principio le dieron permiso, luego los tribunales se lo denegaron.

– También en su segunda etapa con el Barça coincidió con su compatriota Jasikevicius.

– El pasado mes de enero, Karnisovas volvió a Barcelona para ver en directo un Barça-Tau, pero no quiso dar nombres acerca de a quién vino a ver. Quizá a Prigioni.

– Era un extraordinario lanzador. Tenía una tremenda efectividad desde la línea de tiros libres.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arturas Karnisovas nació en Klaipedia, República Socialista Soviética de Lituania (hoy, como bien sabéis, república indepediente), el 27 de abri de 1971. Tras jugar como junior en el Statyba Vilnius de su país, entre 1990 y 1994 estuvo en la Seton Hall University de Estados Unidos. En 1994 regresó a Europa para jugar en el Cholet francés. Al año siguiente lo fichó el Barça, donde estuvo dos años. En 1997 se fue al poderoso Olympiakos griego y en 1998 al Fortitudo Bolonia, para regresar en 2000 al Barça y retirarse en 2002. En su palmarés tiene tres ACB, una Copa del Rey y una Liga italiana. Con la selección consiguió dos bronces olímpicos (Barcelona 92 y Atlanta 96) y una plata en el Europeo de 1995.

Aquí os dejo un vídeo de Karnisovas:

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Qué fue de… Careca

Brasil, qué gran país para los amantes del fútbol, ¿no es cierto? De este gigantesco país no han dejado de salir talentos, muchos de los cuales hemos podido disfrutar en Europa. El de hoy es un buen ejemplo de estos. Además, tiene la suerte de haber sido uno de los jugadores que estuvo al lado del reciente abuelo Diego Armando Maradona en los mejores años de D1OS. El de hoy es, además, un genial goleador, uno de los principales artilleros de su época que jugó en una singluar escuadra, castiza como pocas, que tocó la gloria con las manos y que luego vivió su particular infierno. En definitiva, el protagonista de hoy es Antonio de Oliveira Filho, Careca.

¿Quién era?: Un delantero brasileño de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero centro titular del Brasil de finales de los 80 y principios de los 90 y del legendario Nápoles de Diego Armando Maradona que ganó un Scudetto y una Copa de la UEFA (ese Nápoles de las legendarias y preciosas camisetas de Buitoni o Mars, de la mítima marca Ennerre -que también llevó, entre otros, mi amada Roma-).

¿Qué fue de él?: Se retiró en Japón en 1999, en las filas del Kashiwa Reysol. En 2005 hizo un amago de volver a los campos cuando se incorporó a la disciplina del Garforth Town, un curioso equipo de octavo nivel en Inglaterra, que le dio segundas oportunidades a jugadores como Sócrates o Lee Sharpe. Tras su retirada definitiva, vive en Campinas, Brasil, donde ha creado un equipo de jóvenes para sacar nuevos talentos.

¿Sabías qué…?: Careca significa literalmente calvo o calvicie en portugués. Pero a Careca le llaman así en honor de un famoso payaso brasileño de los 60 llamado Carequinha.

– En sus tres primeros años en el Napoli, formó una delantera llamada MAGICA. El motivo es que la componían Diego MAradona, Bruno GIordano y CAreca (debajo).

– Ha declarado públicamente que para él, el mejor jugador de la historia es Maradona, por delante de su compatriota Pelé.

– En octavos de final del Mundial de Italia 90, la Argentina de Maradona batió al Brasil de Careca. El jugador de la canarinha aseguró que al acabar el partido, “fue al otro lado y me abrazó y trató de consolar”.

– Jugó en el 99 un partido de despedida, pero en vez de disputarlo en Brasil, lo hizo en un San Paolo de Nápoles abarrotado.

– Los hinchas del club partenopeo le cantaban “Ué Caré, Caré, Caré…tira la bomba, tira la bomba!”.

– Careca llegó a coincidir en el equipo sureño con otro mago del balón, Gianfranco Zola.

– Uno de sus momentos más recordados en Italia fue en 1989, cuando tres goles suyos fueron decisivos para que en Nápoles consiguiera un espectacular 3-5 en el Comunale de Turín ante la Juventus.

– En la temporada 89-90 el Napoli conseguía el Scudetto, con Maradona y Careca de líderes. En esa temporada no perdió en casa. Sólo la Sampdoria, que empató, se llevó algún punto de San Paolo.

– En el Mundial de México 86 quedó, con cinco goles, como segundo máximo goleador, después de Gary Lineker.

Biografía, palmarés, estadísticas: Antonio de Oliveira Filho nació en Araraquara, Brasil, el 5 de octubre de 1960. Su primer equipo como profesional fue el Guaraní, en el que jugó entre 1976 y 1982. Tras ello, fichó por el Sao Paulo, entre 1983 y 1987. De ahí dio el salto a Europa. Jugó en el Nápoles hasta 1993, que fue cuando se fue a Japón para jugar en el Kashiwa Reysol, donde se retiró en 1999. En su palmarés tiene dos Brasileiraos, un Campeonato Paulista, una Liga y una Copa italianas y una Copa de la UEFA. Con la selección jugó 60 partidos y metió 29 goles. Además, ganó la Copa América del 89.

Aquí os dejo un vídeo de goles de Careca con el Nápoles:

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Qué fue de… Gert-Jan Theunisse

Volvemos a la época dorada del ciclismo. No me refiero a esa en la que Induráin iba por las carreteras dela bella Francia como un Concorde, sino la inmediatamente anterior, en la que el ídolo de toda España era ese simpático segoviano llamado Pedro Delgado. Esas etapas de lucha alpina (o pirenaica) que nos hacían resistir la siesta, en las que grandes nombres como el que traigo hoy escribían brillantes páginas. Al lío. Os voy a hablar (seguro que lo recordáis) de Gert-Jan Theunisse.

¿Quién era?: Un ciclista holandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los grandes ciclistas de finales de los 80 y ganar el maillot de lunares rojos de rey de la montaña en el Tour del 89.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas del equipo Collstrop. Tras su retirada y tras haber admitido que se dopó, se dedicó a competir en mountain-bike. Tuvo un gravísimo accidente en 1997, lo que le provocó lesiones en la médula. Tras casi quedarse sin andar (los médicos pensaron que tenía paraplejia), ahora vive en Mallorca, donde se dedica a machacarse en bici de montaña y a colaborar con ciclistas paralímpicos (él, de hecho, tiene un 13% de invalidez).

¿Sabías qué…?: Tras su accidente, se recuperó en seis meses. En 1999 volvió a ganar una carrera de bici de montaña y tras ello no pudo caminar en tres días.

– En 1999 sufrió un ataque al corazón, al parecer relacionado con el consumo de sustancias durante su carrera (fue al año siguiente cuando admitió haberlas tomado).

– En su época de corredor, se hizo famoso por su coleta rubia. Ahora está rapado al cero.

– En 1988 dio positivo por testosterona. Esto le valió una sanción de… 10 minutos en la general y varios meses de sanción.

– Es uno de los ciclistas que puede presumir de haber ganado en la legendaria etapa de Alpe d’Huez.

– Durante su sanción, se preparó duramente para el Tour del 89. Se dice que ascendía el Alpe d’Huez constantamente para mejorar. En concreto, se hablaba de 80 subidas al año.

– Aunque reconoció que se dopaba, siempre negó que se inyectara testosterona. Afirmaba que la producía su cuerpo.

– Era hijo de un pastor protestante.

– En Mallorca, sus conocidos le llaman Jeroni.

– Cuando estaba en activo solía entrenar en Lanzarote.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gert-Jan Theunisse nació el 14 de enero de 1963 en Oss, Países Bajos. Debutó como profesional en 1984 en las filas del Panasonic. En 1987 se fue al PDM y en 1990 regresó al Panasonic. En 1991 se fue a otro gran equipo holandés, el TVM. En 1995 se fue al Collstrop danés, donde se retiró. Sus grandes éxitos fueron el maillot de la montaña del Tour del 89, en el que ganó además la etapa de Alpe d’Huez y quedó cuarto. En su palmarés tiene también una Vuelta a Asturias y una Clásica de San Sebastián.

He aquí la llegada a Alpe d’Huez en 1989:

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Qué fue de… Conejo

El de hoy es un protagonista de los buenos. Sé que os va a encantar, sobre todo a los de mi generación, a aquellos que el Mundial de México 86 nos pilló muy jóvenes y el Mundial de Italia 90 fue el primero que disfrutamos al 100%. De esa Copa del Mundo surgieron algunos nombres míticos, casi legendarios para la iconografía futbolística de una generación de frikis entre la que me incluyo. Uno de los grandes personajes de este bestiario es el de hoy, que seguro que recordaréis, sobre todo los aficionados de ese equipo tan simpático como es el Albacete Balompié. Hoy os voy a hablar, queridos amigos, del mítico Luis Gabelo Conejo.

¿Quién era?: Un portero costarricense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las revelaciones del Mundial Italia 90, integrante de esa selección de Costa Rica que, encuadrada en un grupo con Brasil, Escocia y Suecia, logró pasar a segunda ronda y se convirtió en una de las estrellas del evento. Además, lo recordamos en España porque tras el Mundial fichó por el Albacete, con el que consiguió subir a Primera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ramonense de su país. Después fue entrenador de porteros de la selección costarricense. Ahora lo es, pero de la selección femenina, es decir, que es entrenador de porteras (jajajaja… se me ocurren chistes malísimos, como por ejemplo, decir que les enseña a cotillear).

¿Sabías qué…?: Acaba de publicarse que Conejo ha sido elegido como el trigesimocuarto mejor portero de la historia. El número uno es Buffon. El tercer es Casillas. Esto es según la Federación de Historia y Estadísticas del Fútbol, aunque ignoro los criterios utilizados.

– En Italia 90 realizó extraordinarias paradas en los tres partidos que jugó su selección, contra Escocia, Brasil y Suecia. Sólo perforaron su meta el brasileño Müller y el sueco Johnny Ekström, que luego jugaría en el Betis.

– A pesar de la histórica clasificación de Costa Rica para octavos, no pudo jugar ese partido porque se lesionó ante Suecia. En ese encuentro, los ticos quedaron eliminados tras caer por 4-1 ante Checoslavaquia, comandada por Skuhravý (Dios, que nombres tan míticos).

– La revista France Football lo elegió como mejor portero de Italia 90.

– El Albacete en el que jugó Conejo lo entrenaba Benito Floro. En la temporada 90/91, el Real Murcia fue líder de 2ª durante casi toda la temporada. Al final (en esa época subían dos), lo consiguieron el Alba y el Depor.

– De pequeño jugó de delantero. Pero en el equipo en el que jugaba, una vez, el portero no se presentó. Como Conejo era el más alto le tocó ponerse en la meta… y el resto es historia.

– Adora la pasta y toca la guitarra.

– En una reciente entrevista, declaraba esto: “El Queso Mecánico tenía algo que era diferente y a la vez muy importante para un equipo y es que éramos un grupo de amigos y cuando se trabaja entre amigos se logran los objetivos porque nosotros nos divertíamos y nos lo creíamos. A los que vinimos de fuera la ciudad nos acogió muy bien y cuando uno se siente bien quiere ser partícipe de esa fiesta. Creo que el Albacete de esa época tenía algo que era muy importante, nos identificábamos en la parte social con la ciudad, visitábamos prácticamente todos los colegios, los pueblos y recuerdo que me tocó muchos pregones. Eso era parte de la identidad que debía tener el Albacete con la ciudad y eso es importante que los jugadores actuales lo entiendan”.

– Asegura que sigue por Internet los resultados del Albacete cada semana.

– Estas declaraciones las hizo en diciembre, cuando retornó a Albacete para un partido homenaje a Juanito (un legendario ex jugador del club manchego). En ese encuentro coincidió con Zalazar, Catali y otros históricos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Gabelo Conejo Jiménez nació el 1 de enero de 1960 en San Ramón, Costa Rica. Su primer equipo fue el Cartaginés, donde jugó entre 1979 y 1985. Del 85 al 90 jugó en el Ramonense. Tras su éxito en el Mundial, se vino a España para jugar en el Albacete. En 1994 regresó a su país y jugó en el Herediano, hasta que en 1996 retornó al Ramonense y al año siguiente colgó las botas. Con la selección no jugó más de 30 partidos (no he hallado el dato exacto, pero sé que no superó esa cifra).

Aquí os dejo un resumen del debut de Costa Rica ante Escocia en Italia 90. Ojito a la parada de Conejo en el minuto 2.05. Por cierto, me parece que Escocia llevaba una equipación preciosa:

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Qué fue de… Julio César Chávez

El lector Mexican Warrior, del que sospecho que es mexicano, me ha pedido unas cuantas ocasiones que hable del protagonista de hoy. Antes de seguir, quiero mandar un saludo afectuoso a todos los lectores de más allá del Atlántico, de toda Iberoamérica. El caso es que hace tiempo que no saco a ningún boxeador, así que creo que es un buen momento para hacerlo. Os voy a hablar del púgil Julio César Chávez.

¿Quién era?: Un boxeador mexicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores boxeadores mexicanos de los últimos años, habiendo ganado cinco títulos mundiales durante su carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente de los cuadriláteros en 2005. Ahora se dedica a llevar la carrera de su hijo, Julio César Jr.

¿Sabías qué…?: Era un ídolo en su país. Le dedicaron hasta un corrido.

– Vivió durante una época en Mexicali, Baja California (está considerada la ciudad más septentrional de América Latina). Mexicali nace de la mezcla de los nombres México y California.

– Se enfrentó dos veces al gran Óscar de la Hoya. Perdió en ambas.

– Sólo de la Hoya y el ruso Tszyu le pudieron vencer en desafíos por el título mundial.

– Tuvo un videojuego con su nombre.

– Sufrió amenazas de secuestro de su hijo. Fue uno de los primeros famosos que se atrevió a denunciar esta práctica en México.

– El actor mexicano Diego Luna dirigió un documental sobre su vida en 2007.

– En 1993 batió al americano Greg Haugen en una memorable pelea que presenciaron más de 134.000 personas en el Estadio Azteca de México. El combate se veía venir caliente, porque Haugen había dicho antes que las peleas ganadas por Chávez no tenían mérito, por haberlas disputado con “taxistas de Tijuana que mi madre podría tumbar”. Además de decir que Haugen le daban ganas de vomitar, Chávez venció en el quinto asalto al americano por KO técnico y le dijo “Ahora ya sabes que no peleo con taxistas”, a lo que un noqueado Haugen respondió: “Bueno, debieron haber sido taxistas muy duros”.

– Su apodo es El León de Culiacán.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julio César Chávez González nació el 12 de julio de 1962 en Ciudad Obregón, Sonora, México. Comenzó a boxear con 16 años. En total combatió en 116 peleas, de las que ganó 108 (87 por KO), perdió 6 y empató 2. Consiguió cinco títulos mundiales de tres divisiones diferentes.

Aquí os dejo el vídeo del quinto asalto del combate de 1993 entre Haugen y Chávez en el Estadio Azteca del DF:

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PD: He actualizado con 11 nuevos nombres la lista de jugadores leñeros. Insisto, vosotros mismos podéis añadir nombres (sólo hace falta estar registrado en 20minutos).

Qué fue de… Karembeu

El otro día, mi amigo Ángel Aledo me propuso a través de Facebook que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció una excelente idea, porque es un personaje que se ajusta perfectamente al perfil ‘canónico’ de deportista olvidado: muy famoso en su época y desaparecido en combate tras su retirada. Además, como en el blog han salido ya la flor y nata de los jugadores que en 1998 hicieron a Francia campona del mundo. Por eso, hoy os voy a hablar de ese gran jugador llamado Christian Karembeu.

¿Quién era?: Un jugador francés (en realidad originario de la colonia de Nueva Caledonia, en Oceanía) de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los campeones del mundo de Francia 98 y uno de los fichajes estrella del Real Madrid a finales de los 90, tras un largo culebrón. Qué diablos, muchos también lo recuerdan por su mujer, la ex chica Wonderbra Adriana Skleranikova, modelo eslovaca con las piernas más largas del mundo (o al menos eso decían).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Bastia francés. Ha sido comentarista para la televisión pública francesa y ha invertido, junto a su mujer, en negocios de panadería industrial. Además, está volcado con su país de origen, Nueva Caledonia, donde es embajador de la FIFA. Además, trabaja para promocionar turísticamente este archipiélago pacífico.

¿Sabías qué…?: Una de las cosas que, a nivel internacional, se recuerdan de Karembeu es que ni una sola de las 53 veces que jugó con la selección francesa cantó La Marsellesa. Lo hacía porque él mismo no se consideraba francés (dice que aceptó jugar con les bleus para dar a conocer Nueva Caledonia) y como protesta por tantos años de colonialismo en Oceanía.

– Es de etnia kanak.

– Una de las razones de su resentimiento con la metrópoli es que en 1931, su bisabuelo fue expuesto en la Exposición Colonial de París. Cuando digo expuesto es exhibido, en un lugar que muchos expertos llamaron Zoológico Humano y en el que se trataba a los indígenas como algo poco más civilizado que un exótico animal.

– El Madrid lo persiguió durante meses. Fabio Capello, en su primera temporada como entrenador blanco, se lo pidió al entonces presidente Lorenzo Sanz. Al final fue su sucesor, Jupp Heynckes, el que pudo disfrutarlo.

– El Barcelona también quiso ficharlo. De hecho, pactó con la Sampdoria a espaldas del jugador y llegó a adelantar una parte de dinero.

– El Madrid le puso una cláusula de rescisión de 23.000 millones de pesetas, al nivel de otras estrellas del equipo como Mijatovic o Seedorf. El Madrid pagó 500 millones de pesetas por él.

– Conoció a su mujer en un avión.

– Tenía un grupo de música con sus hermanos.

– Estaba en el once titular del Madrid que ganó la Séptima en 1998. De hecho, jugó los 90 minutos.

– La selección de Nueva Caledonia se puso en marcha en 2004. Como después de su creación no había jugado con Francia, Karembeu tuvo la opción de jugar con este país, aunque no lo hizo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Karembeu nació el 3 de diciembre de 1970 en Lifou, Nueva Caledonia, Francia. Debutó como profesional en 1990 en las filas del Nantes, donde jugó cinco años. En 1995 emigró a Italia para jugar en la Sampdoria. En el mercado de invierno de la temporada 97/98 fichó por el Madrid, donde permaneció hasta 2000, año en el que se fue al norte de Inglaterra para jugar en el Boro. Tras un año en Riverside se fue a Grecia, al Olympiakos, hasta 2004. Ese año fichó por el Servette y en 2005 retornó a Francia para jugar en el Bastia de Córcega, donde apenas estuvo 10 meses, tras lo que se retiró. Con la selección jugó 53 partidos y metió un gol. Su palmarés es extraordinario: Dos Ligas de Campeones, una Intercontinental, una Liga francesa y dos griegas. Con la selección ganó un Mundial, una Copa Confederaciones y una Eurocopa.

Lo mejor que he encontrado es este vídeo de Karembeu en Grecia. Él habla en francés, pero tranquilos, está subtitulado al griego:

¿Sabes algo más de Karembeu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: No me puedo resistir a poner una foto de la señora de Karembeu.

PD2: He creado una lista para elegir al jugador más leñero de la historia de nuestra liga. Podéis votar y añadir nombres.