El truculento pasado de Mickey Mouse: así nació, hace casi un siglo, el ratón más famoso del mundo

Oficialmente, Mickey Mouse nació en 1928, cuando vio la luz aquel famoso primer cortometraje animado en que el ratón manejaba silbando el timón de un barco en Steamboat Willie. ¿Verdad?

Pues no. Resulta que ese no fue el primer corto animado de Mickey Mouse. Pero de eso hablaremos después. Antes, dejadme que os haga una pregunta: ¿cuándo nace un personaje? ¿Cuando se materializa en el papel, o antes, mucho antes, cuando su creador lo imagina por primera vez?

Yo creo que es lo segundo. De modo que, ¿cuándo nació Mickey Mouse? ¿La primera vez que Ub Iwerks lo dibujó? ¿O la primera vez que Walt Disney lo vio en su mente y le dio una personalidad y un propósito?

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La historia oficial dice que a Walt se le ocurrió la idea del ratón durante un viaje en tren, y que fue el sustituto de Oswald, el conejo afortunado, después de que Disney perdiera sus derechos en favor de los estudios Universal. De hecho, Mickey es básicamente una versión de Oswald con las orejas más cortas.

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Oswald, el conejo afortunado. Imagen de 1927

También dice la leyenda que Walt quería llamar a su ratón Mortimer y que fue su mujer, Lillian, quien le hizo cambiar de idea, pero probablemente es solo una leyenda. Existió, de hecho, un personaje llamado Mortimer Mouse, tío de Minnie Mouse y aparecido en 1936.

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Sea como fuere, Mickey es el emblema de la Disney, la megafactoría que poco a poco, en paralelo a Google, está comprando el mundo entero. Y os digo más: a mí Mickey me da repelús. Yo soy Team Donald.

¿Damos un repaso, de más reciente a más antiguo, a la evolución del ratón más famoso del mundo?

Los nuevos cortos

Entre 2013 y 2017, Disney ha sacado los Cortos de Mickey Mouse. Una serie en 4 temporadas de unos 20 capítulos cada una que vuelve a una estética con un punto de grotesco que evoca lo antiguo y un humor bastante más gamberro del que Mickey nos tiene acostumbrados.

La casa de Mickey Mouse

Entre 2006 y 2013, en el Disney Channel apostaron por hacer unos dibujos educativos al más puro estilo Dora la exploradora, con Mickey y compañía hablando a cámara para resolver pequeños puzzles y animando a los niños a gritar consignas extrañas, como “si queréis la herramienta decid pimienta”. Esto es lo más parecido a una secta infantil que se haya hecho jamás.

Las películas

A lo largo de los años, han sido varias las películas que han tenido a Mickey como protagonista. Yo las clasifico en tres grandes grupos: Fantasía, Navidad y el resto. Entre estas útlimas estaría por ejemplo Los tres mosqueteros, en la que Mickey, Donald y Goofy son una suerte de Aramis, Athos y Porthos.

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Especiales navideños con Mickey

En cuanto a pasteles navideños se refiere (y no hablo de los dulces), sin duda Mickey se lleva una palma de las grandes: desde El árbol de Navidad de Pluto que fue la primera, en 1952, hasta la reciente La mejor Navidad, de 2004, pasando -cómo no- por su propia versión del Cuento de Navidad de Dickens, en 1983.

Fantasía

Es cierto que hubo un Fantasía 2000 pero, ¿de qué año diríais que es Fantasía? Seguro que muchos recordamos haberla visto de niños, allá por los ’80, así que, ¿diríais que es de por entonces? Claro, seguro que ya sabéis que no 🙂 Lo que pasa es que cuando éramos niños Disney recuperó sus clásicos de siempre, dándoles más color, mejorando sonido… Pero Fantasía viene ya, nada menos, de 1940, en aquella época en que Disney aún vivía y se inventaba sus propios delirios surrealistas. Y, si queréis más pruebas, os recomiendo ver el cortometraje Destino, lanzado por la compañía en 2003 a partir de un trabajo conjunto de Walt Disney y Salvador Dalí.

Los antiguos cortos

Entre finales de los años ’20 del siglo pasado y los años ’40, Disney lanzó docenas de cortometrajes animados con el ratón como protagonista y Minnie como compañera desde el primer momento, a quienes se les fue sumando todo el elenco de personajes que aún conocemos, como Donald, Goofy y, por supuesto, Pluto. Como este corto de dos minutos y medio (cuya versión extendida dura 9 minutos) de 1939 llamado Exposición canina, en que Pluto es protagonista, o el de El concierto de la banda, de 1935.

El botero Willie

Steamboat Willie se estrenó el 18 de noviembre de 1928, como una parodia de la película Steamboat Bill Jr. de Buster Keaton. Es considerada, oficialmente, la primera película de Mickey y, de hecho, Disney celebra en tal fecha (18 de noviembre) el cumpleaños del ratón.

El fracaso de Mickey Mouse

Es cierto que la primera película de Mickey Mouse vio la luz en 1928, pero no fue en noviembre, sino en mayo. Steamboat Willie fue, en realidad, la tercera película. ¿Por qué, entonces, se considera la primera? Porque las otras dos fueron un fracaso absoluto y estrepitoso.

La primera película de Mickey fue Plane Crazy, estrenada el 15 de mayo de 1928, y en ella ya aparecía con Minnie Mouse. En esta Mickey, que recordemos que habría de ser el salvador de la compañía de Disney después de perder a Oswald, se presentaba como un personaje soberbio y arrogante que no llegó a gustar al público.

Disney y Iwerks quisieron darle otra oportunidad al personaje, y juntos produjeron la segunda película de Mickey, que fue The Gallopin’ Gaucho (parodia de The Gaucho, de Douglas Fairbanks), incluía a Mickey, Minnie y, por primera vez junto a ellos, el villano Pete. Mickey y Pete compiten por el amor de la tabernera Minnie. Sin embargo, sucedió una cosa curiosa: la Walt Disney Company no encontró distribuidora, de modo que quedó en el cajón hasta después del exitoso estreno de Steamboat Willie, tras el cual la Disney remontó y la distribución de sus cortos dejó de ser un problema.

Oswald, el conejo afortunado

Creo que es lo justo hacer hincapié en que Walt Disney creó a su famoso ratón solo porque había perdido a su ya famoso conejo, Oswald, en favor de Universal. Por suerte para él, al final, ganó con el cambio. Pero perder a este conejo a puntito estuvo de costarle la carrera y la empresa. La misma que se está jugando en un pulso con Google la dominación mundial.

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