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Wilfred Owen: Morir por la patria no es dulce ni honroso (Poetas de Guerra, I)

Doblados como viejos mendigos bajo bolsas,
Chocando las rodillas y tosiendo como viejas, maldecimos a través del lodo
Hasta darle la espalda a las condenadas bengalas
Y empezar a arrastrarnos a un descanso remoto.
Los hombres marchaban dormidos. Muchos ya sin botas
Cojeaban calzados de sangre. Todos patéticos, ciegos todos,
Ebrios de cansancio, sordos incluso a los silbidos
De proyectiles decepcionados que caían más atrás.

¡Gas! ¡Gas! ¡De prisa, chicos! En un éxtasis de torpeza
Nos calamos torpes cascos justo a tiempo;
Pero alguno seguía pidiendo ayuda a gritos tropezando

Indeciso como un hombre ardiendo en llamas o cal viva.
Borroso tras los vidrios empañados y a través de aquella verde luz espesa,
Como hundido en un mar verde, lo vi ahogarse.

En todos mis sueños, ante mi vista indefensa,
Se abalanza sobre mí, se atraganta, se ahoga, se apaga.

Si en algún sueño asfixiante también pudieras seguir a pie
La carreta donde lo arrojamos
Y ver cómo retorcía los blancos ojos en la cara,
Una cara colgante, como un diablo harto del pecado;
Si pudieras oír, a cada tumbo, la sangre
Vomitada por pulmones de espuma corrompidos,
Obsceno como el cáncer, amargo como pus
De viles llagas incurables en lenguas inocentes,–

Amigo mío, no contarías con tanto entusiasmo
A los niños que arden ansiosos de gloria
Esa vieja mentira: Dulce et decorum est
Pro patria mori.

Robert Graves, que sí sobrevivió, le retrata en sus memorias: “Convaleciente tras ser herido en batalla, no hacía otra cosa que repetir que había sido injustamente acusado de cobardía por un oficial superior. El encuentro con Siegfred Sassoon llevó a Wilfred Owen, un hombre pequeño y tranquilo, de cara redonda, a escribir poemas de guerra”.

Así pues, un hombre pequeño y tranquilo. Un poeta que se dejó la vida en las trincheras poco después de haber comenzado a versificar, con una clarividencia impropia de su edad y de su precario estado físico, sobre el fango inhumano de la Primera Guerra Mundial.

Wilfren Owen, al contrario que otros poetas ingleses de guerra, no lo era antes de alistarse en el Ejército de su Majestad. Fue su experiencia en el frente –My subjet is War and the Pity of War– la que hizo de catalizador de su poemas, ácidos, modernistas y comprometidos.

La obra de Owen, rimbaudiana por fatalidad, fue publicada tras su muerte -sucedida a las puertas del final de la contienda- por otro de aquellos poetas jóvenes, prematuramente envejecidos, enrabietados con la patria y desencantados de sus valores: el ya aludido Siegfred Sassoon.

PD: El título del poema, Dulce et decorum est (aquí la versión original en inglés), hace referencia al célebre verso horaciano Dulce et decorum est pro patria mori. El poema en sí es todo un emblema del antibelicismo.

NOTA: Con el de hoy comienzo una serie de post sobre poesía y guerra (con el tiempo iré añadiendo otras copulativas: poesía y revolución, poesía y ciencia…), de los que espero llegar a publicar uno a la semana.

TRADUCCIÓN: Nicolás González Varela

IMAGEN: English Faculty Library, University of Oxford / Wilfred Owen Literary Estate

Puedes seguirme en Twitter: @nemosegu

22 comentarios

  1. Dice ser Clica aqui

    Posiblemente en las guerras se hayan escrito desgarradores poemas llenos de furia, llenos de terror , llenos de horror y lo que es peor llemos de sangre , de sangre de jóvenes engañados a los que les dijeron que iban a una fiesta en defensa de la patria y resultó que fueros a sufrir y morir defendiendo los intereses de los poderosos, los de arriba que siempre se quedan para parlamenter cuando ya no interesa que sucumban más idiotas útiles. porque los han de utilizar en otros menesteres, más agradecidos.

    15 Diciembre 2010 | 19:20

  2. Dice ser ExSoldado

    Los soldados no mueren por la patria ni por el honor, esas son cosas de la oficialidad superior que la mayoría de las veces ponen sus culos a buen recaudo y luego se llevan los honores, los soldados mueren para proteger sus vidas y la de sus compañeros con quienes establecen sólidos lazos de amistad y provocan que cuando muere alguno de ellos se desate la furia, el odio y la sed de venganza.

    16 Diciembre 2010 | 00:48

  3. Estoy totalmente de acuerdo con el comentario que me precede

    Clica mi nombre para conocer el nuevo blog de denuncia de lo cotidiano

    16 Diciembre 2010 | 01:52

  4. Dice ser reo

    nadie muere por la patria , mas bien luchan por la patria y los matan por la patria, que es muy distinto , nadie se va a una guerra a morir , se va a luchar , y a matar , pero no a morir , eso seria estupido hasta para el mas tonto de los hombres, hay guerras y guerras , la mayoria de ellas por intereses de los poderosos , otras por los religiosos y otras por sobrevivir , pero injustas o justas todas son malas .

    16 Diciembre 2010 | 04:11

  5. Dice ser Xergi

    La guerra, perderlo todo para no ganar nada, matar para no ser matado.
    Sólamente los locos y a los avariciosos aman la guerra, es resto somos víctimas.

    16 Diciembre 2010 | 06:33

  6. Dice ser EL MACHO.

    NO HAY QUE MORIR POR TU PATRIA,ES MAS PRAGMATICO QUE EL ENEMIGO MUERA POR LA SUYA-UN LEJIA-

    16 Diciembre 2010 | 06:53

  7. Dice ser Al S.de Gomaranto

    Guerras, a las que muchos las maldicen.
    ¡Qué pocos se trabaja para eliminarlas!
    Hay creencias que hasta las bendicen,
    después predican que hay que despreciarlas.
    Después de muerto un hijo en ellas se dice:
    Malditas guerras y los que las proclaman
    y también malditos sean los que las declaran.
    Malditos los que mandan matar a otros,
    en nombre de un país o de una patria.
    Malditas sean todas las guerras y también,
    aquellas a que les llaman guerras justas y
    aquellas a las que se las llaman guerras santas.
    ¡Qué poco se trabaja para eliminarlas!

    16 Diciembre 2010 | 08:24

  8. Dice ser extraordinariamente dotado

    La guerra es un invento de viejos que se conocen y se odian, donde mueren jovenes que ni se conocen ni se odian.

    Clica sobre mi pene.

    16 Diciembre 2010 | 09:56

  9. Dice ser Boaj

    Claro es mucho mejor morir por dinero como hacen ahora nuestros MERCENARIOS en Afganistan.

    16 Diciembre 2010 | 10:18

  10. Dice ser antonio larrosa

    Los que realmente mueren por la patria son los iraquies y los afganos porque los de la OTAN ya sabemos que mueren por dinero.

    clica sobre mi nombre

    16 Diciembre 2010 | 11:46

  11. Dice ser extraordinariamente dotado

    Larrosa, te encerraba en un cuarto oscuro con cuatro negros puestos de crack. Se te iban a quitar las ganas de vivir.

    Clica sobre mi pene.

    16 Diciembre 2010 | 12:55

  12. Dice ser pepe

    Esta demostrado que en las Guerras Modernas la mayor numero de bajas son civiles …..

    16 Diciembre 2010 | 13:28

  13. Dice ser Kintin

    Parafraseando a Victor Jara: “la patria no es una bandera”; la patria, en realidad, es el corralito cerrado donde unos Seres. muy importantes ellos, imponen sus reglas y se benefician de la estulticia de quienes son incapaces de pensar por sí mismos. El heroico defensor de intereses ajenos que deja su vida en el campo de batalla en realidad no es sino un pobre incauto incapaz de desarrollar una linea de pensamiento propia. Al hérore le llenarán de honores (otra estupidez que de nada sirve al muerto) e incluso, quizás, llenarán con dinero los bolsillos de sus deudos, por que este pobre descerebrado ha cumplido -mas que de sobras- con quienes se benefician a costa de su salud, sudor y sangre.

    16 Diciembre 2010 | 13:28

  14. Dice ser aESPAÑAservirHastaMorir

    DVLCE ET DECORVM EST PRO PATRI MORI

    16 Diciembre 2010 | 13:31

  15. Dice ser Billy The Kid

    Por si les pace seguirnos en este barrio que humildmente aspira a decorar sus muros de verso
    http://barriopoetica.blogia.com/

    16 Diciembre 2010 | 23:00

  16. I know this is really boring and you are skipping to the next comment, but I just wanted to throw you a big thanks – you cleared up some things for me!

    18 Diciembre 2010 | 14:09

  17. Dice ser Carlos Husón

    Aporta , colabora, comenta..” poesiahuerfa.com”

    23 Diciembre 2010 | 13:09

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