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Kitty, Pocoyo, Buzz Lightyear, Rayo McQueen, Dora, Mickey, Bob Esponja… y ahora Rebecca Bonbon

Lo de los iconos infantiles es como para estudiarlo con detenimiento. Es increíble como ya niños de poco más de un año reconocen a todos estos personajes, intentan pronunciar sus nombres con sus lenguas de trapo y van buscando los juguetes y alimentos que los portan (y que por llevar la franquicia son bastante más caros).

Y muchas veces he pensado que somos nosotros los que fomentamos esas pasiones. Cuando un niño tan pequeño, prácticamente un bebé, reconoce, palmotea y sonríe antre Kitty, Mickey o Pocoyo, todos los adultos que le rodean nos lanzamos a comprarle todo el merchandising de ese personaje. Me da la impresión de que somos peores nosotros que ellos, somos los mayores los que alimentamos ese culto a un bicho en concreto.

No me extrañaría que luego así sea más fácil en la preadolescencia caer en la devoción a Justin Bieber, Crepúsculo o Selena Gómez.

Y todo esto viene a cuento de una noticia que acabo de leer: la creadora de la ubicua Hello Kitty lanza nuevo personaje: una perrita llamada Rebecca Bonbon.

Que el dios que sea nos pille confesados…

La creadora del popular dibujo Hello Kitty, la japonesa Yuko Shimizu, visitó hoy Nueva York para presentar a su nuevo personaje, la perrita Rebecca Bonbon, un pequeño bulldog hembra que vive en la Gran Manzana.

Aunque la lujosa vida de Rebecca, a la que le gusta ir de compras, vestir bien y comer dulces, recuerde a las mascotas de herederas como Paris Hilton, la perrita “adopta las costumbres de cada país que visita”, explicó a Efe la diseñadora con una sonrisa.

Shimizu creó hace 36 años a la gata más famosa de Japón, Hello Kitty, cuando trabajaba para la compañía Sanrio, que en la actualidad comercializa cerca de 50.000 productos en 70 países, la mayoría con la imagen de Kitty.

Rebecca Bonbon no ha alcanzado por el momento la popularidad de su pariente felina, pero ya forma parte de ropa y complementos dirigidos a niñas de Estados Unidos, Canadá, Japón, Francia, Brasil, Reino Unido, Alemania, Rusia o Corea del Sur.

“No conozco el porqué del éxito de Hello Kitty y Rebecca Bonbon, pero creo que tiene que ver con el hecho de que sean personajes tan bonitos es lo que las hace populares en todo el mundo”, explicó Shimizu, quien aseguró que cuando creó a la gata “no esperaba que tuviera tanta aceptación”.

A pesar de los reconocimientos que le ha brindado Kitty, la artista afirmó que ahora su personaje favorito no es otro que éste último y que ideó pensando en sus propias mascotas.

“La inspiración para crear a Rebecca vino de un bulldog francés blanco y negro que vi en una revista, me llamó la atención porque tengo un gato de esos colores”, reveló Shimizu, que habitualmente obtiene ideas “de fotografías y libros de ilustraciones”.

La dibujante, que es una ávida lectora, cogió su nombre de la novela “Rebeca”, de Daphne du Maurier, mientras que el personaje debe su apellido a los bombones, debido a su carácter exquisito y sus preferencias gastronómicas.

El nombre de su más famosa creación ya lo obtuvo de una novela: Kitty hace honor al cachorro blanco con el que jugaba la protagonista de “Alicia en el País de las Maravillas”, de Lewis Carroll.

Shimizu abandonó Sanrio poco después de inventar a la gatita y se estableció como diseñadora independiente, pero ha mantenido sus señas de identidad en sus trabajos posteriores: como Kitty, Rebecca tiene un trazo simple y fácilmente reconocible, es dulce y luce un adorno en la cabeza.

“A los japoneses nos gustan las cosas bonitas”, señaló Shimizu, en referencia a un aspecto de la cultura popular japonesa que ellos denominan “kawaii”, que se podría traducir por “tierno” o “mono”.

Así, personajes que en otras culturas estarían más restringidos al mundo infantil, pueden ocupar en Japón ámbitos como el transporte o incluso aparecer en avisos de carácter público.

Los protagonistas del videojuego Pokémon o el dibujo animado Doraemon son algunos de los que han trascendido su origen para convertirse en auténticos iconos en este país, pero la estrella indiscutible de este mundo es precisamente Hello Kitty.

El personaje se dibujaba inicialmente sentado y estaba dirigido a ilustrar pequeños objetos de regalo para niñas, pero su popularidad se disparó rápidamente y Sanrio comenzó a retratar a Kitty con todo tipo de poses y trajes.

El éxito de la gata nipona ha llevado a crear un mundo alrededor de ella, y además de formar parte todo tipo de productos, tiene su propia serie de televisión, un parque temático en Tokio y un espacio en los estudios Universal en la ciudad de Osaka, al sur de Japón.

Por si fuera poco, desde 2009 existe un hospital de maternidad en Taiwán en el que camas, sábanas, mesas, paredes o incluso la ropa de las enfermara están decoradas con su imagen.