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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Entradas etiquetadas como ‘veganismo’

La brutal respuesta de un cocinero harto de las protestas de veganos frente a su restaurante

Cada vez hay más personas que apuestan por seguir una dieta vegetariana o vegana. Y cada vez hay más restaurantes que ofrecen opciones libres de productos de origen animal para dar respuesta a esta creciente demanda.

Una convivencia pacífica que, no obstante, de vez en cuando se sale del guión habitual y acaba creando anécdotas que hacen un flaco favor al movimiento vegano. A veces es la discutible política sobre biberones de un restaurante vegano, otras las lamentables campañas de PETA, y esta vez las protestas de un grupo animalista frente a un restaurante de Toronro (Canadá) que han acabado con un peculiar desenlace.

Todo empezó hace unos meses cuando uno de los trabajadores de Antler -un pequeño restaurante de la ciudad- tuvo la ocurrencia de escribir en la pizarra del local que “el venado es el nuevo kale“.

Una broma que, al parecer, no hizo mucha gracia a los veganos locales, que comenzaron a organizar protestas frente al restaurante e incluso colocaron un cartel de “asesino” en su fachada. Que en carta ofrecieran platos veganos y que su propietario y chef principal, Michael Hunter, sea defensor de una cría ética de los animales parece que no fueron argumentos suficientes para frenar estas protestas.

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‘Baileys’ también se ha hecho vegano

Tras la cerveza Guinness, otro clásico irlandés también se ha pasado al bando de los veganos: la crema Baileys. Aunque ya hace meses que la compañía lanzó una nueva versión libre de lácteos y apta para quienes no consumen productos de origen animal, no se nos ocurre mejor oportunidad que aprovechar el fin de semana de St. Patrick’s Day para recordar este momento histórico en el mundo de las bebidas veganas.

Y es que, aunque muchos lo olvidan, los veganos más estrictos no pueden consumir la mayoría de vinos y cervezas, que incluyen entre sus ingredientes productos animales para clarificar la bebida. En el caso del Baileys, al tratarse de una crema de whisky y leche, evidentemente tampoco es válida para este tipo de dietas.

Al menos hasta ahora porque, desde hace unos meses, a la amplia variedad de versiones disponibles a partir de la receta original, han añadido una con leche de almendra y que muchos ya han bautizado como el Baileys vegano. Además, tampoco tiene gluten -como se encarga de recordar la marca-, con lo que estamos ante la bebida perfecta para quienes quieren estar a la última moda. Sí, y también para los celiacos, claro.

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¿Pueden los veganos comer pan?

Harina, agua, levadura y sal. Si nuestra memoria no nos falla, esos son los ingredientes del pan. Y si no se nos escapa algún detalle, en ninguno de esos tres elementos hay nada de origen animal, salvo que, rizando un poco el rizo, alguien quiera considerar la levadura como algo vivo -en cierto modo lo es- y por tanto incluya las fermentaciones en la lista de alimentos prohibidos para un vegano.

¿Por qué no va a poder un vegano comer pan? Eso mismo es lo que nos preguntamos hace unos días cuando nos topamos con un cartel que identificaba unos panes como veganos en el mostrador de un puesto de un pequeño mercado gastronómico en Mallorca.

Si estos son panes veganos, ¿significa que el resto de los que ofrecían no lo eran? ¿Será que, como en el caso del vino, es algo que todo el mundo considera apto para veganos pero en realidad no siempre lo es? ¿Acaso se habían hecho un lío con el cartel y, por aquello de apuntarse a alguna moda, pusieron vegano y en realidad era “sin gluten?

Ante semejante lista de dudas existenciales, tocaba investigar un poco para aclarar este pequeño lío. Hablamos, evidentemente, de pan normal, no de brioches, bizcochos o panes enriquecidos con leche, mantequilla o huevos que, por supuesto, no son veganos.

Desde PETA -tampoco es que nos fiemos mucho de quienes recomiendan beber cerveza antes que leche, o aseguran que las embarazadas que comen pollo tendrán hijos con el pene pequeño– aseguran que, de entrada y por generalizar, el pan sí puede considerarse vegano, aunque recomiendan mirar con lupa la etiqueta por si se ha colado algún aditivo de origen animal.

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La pizza también se apunta al veganismo en ‘Pizza Hut’ y ‘Domino’s Pizza’

“Que el brocoli no os despiste, yo no soy una pizza vegana…”

Ni las hamburguesas ni las pizzas sin ingredientes animales son ninguna novedad. Pero, aunque hace años que se sirven en establecimientos especializados, la noticia es que hora también las grandes cadenas de comida rápida se han apuntado a esta tendencia, incluyendo en su menú versiones veganas. Algo que, por cierto, encaja a la perfección con lo que algunos han bautizado como Veganuary (enero vegano), con el que proponen que la gente elimine la carne, la leche y otros productos animales de su dieta como propósito de este nuevo 2018.

Así que tras la controvertida decisión de McDonald’s de comenzar a servir hamburguesas veganas, ahora dos de las grandes cadenas de pizzerías del mundo se han apuntado a la fiesta. Así, Domino’s Pizza -por ahora sólo en Australia– y Pizza Hut ya están probando con pizzas veganas, y parece que la acogida está siendo muy buena entre el público, según apuntan ambas compañías.

¿Pero cómo es una pizza vegana? Muy sencillo: una pizza normal y corriente en la que el queso es sustituido por el denominado queso vegano a base, normalmente, de grasas vegetales. Evidentemente, después tampoco vale añadirle jamón y bacon a esta pizza.

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McVegan, las hamburguesas veganas llegan también a McDonald’s

Decir que el veganismo está de moda es posiblemente la típica afirmación que enfurece a partes iguales tanto a veganos -que considerarán que llamar moda a su forma de alimentarse es un insulto- como a carnívoros, que negarán semejante tendencia.

En cualquier caso, quienes duden de que eliminar los productos de origen animal de la dieta es algo que cada vez convence a más gente se sorprenderán al descubrir que ya existe una hamburguesa McVegan. No, ni es un chiste ni una inocentada por adelantado: la mayor cadena de hamburgueserías del mundo ha estado probando durante el pasado mes de octubre en Tempere (Finlandia) la primera hamburguesa vegana de su menú.

La elección no es casual: Finlandia es uno de los países del mundo donde menos carne se come y, de hecho, McDonald’s ya ofrecía allí y en otras zonas como India una hamburguesa vegetariana. No obstante, ahora se ha ido un paso más allá ofreciendo un bocadillo vegano en el que ninguno de los ingredientes empleados es de origen animal: el filete es de soja, no lleva queso, y el panecillo se elabora sin leche ni mantequilla.

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¿Pueden los veganos beber vino?

Posiblemente, a muchos les sorprenderá oír hablar de vinos veganos. ¿Acaso no lo son todos? ¿Han entrado las uvas a formar parte del reino animal sin que nadie se haya dado cuenta? ¿Tienen sentimientos los corchos naturales? Bromas al margen -qué cansinos somos con los chistes sobre veganos, cierto- efectivamente no todos los vinos son veganos, exactamente igual que ocurre con las cervezas.

La clave está en el proceso de clarificación del vino, que permite obtener un líquido más limpio y para el que tradicionalmente se utilizan ingredientes de origen animal, como la clara de huevo o gelatinas provenientes de pescados. Algo que en los últimos años algunas bodegas están cambiando para poder, ahora sí, lanzar al mercado vinos totalmente veganos.

¿Cómo distinguirlos del resto? Hay deferentes sellos y certificaciones que se encargan de ello, aunque también es verdad que hay bodegas que ya elaboran los vinos de esta forma aunque no cuenten con el sello o estén en proceso de incorporarlo a su etiquetado.

Este es el caso -según nos explica Joan Àngel Lliberia, responsable de bodegas Edetària- de esta bodega de la DO Terra Alta, y que ya cuenta con numerosas referencias elaboradas sin ningún tipo de producto animal y, por tanto, aptas para aquellos que siguen una dieta vegana.

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La dura carta de una madre a su hija vegana

 

¿Puede el tipo de alimentación convertirse en una fuente de problemas familiares? Sin duda. Es más, no hace falta preguntar demasiado para dar con casos de personas vegetarianas y veganas que han tenido que pasar por un calvario para ser entendidos o, al menos, respetados en sus propias casas.

Lo que ya no es tan habitual es que el tema salte a los periódicos y que la discusión entre una madre y su hija vegana se convierta en el tema de una dura carta publicada hace unos días en el diario británico The Guardian. “A mi hija, que me odia por no ser vegana”, se titula esta dura misiva.

Según este relato, la madre respetó la decisión de su hija de dejar de comer alimentos de origen animal e incluso se preocupó por adaptar el menú e incluir suplementos para que no faltara de nada en su dieta. “Me dijiste que tus razones eran la protección del medio ambiente y acabar con el sufrimiento animal”, explica mientras recuerda como cocinaba para ella sopas veganas y compraba chocolate vegano.

“Pero no era suficiente”, se lamenta esta madre. Según narra, tras ver todos los documentales sobre veganismo y leer sobre el tema, lo que era una opción se convirtió en un dogma que no tolera ninguna opinión contraria. “Básicamente no puedes respetar a nadie que no sea vegano, y eso me incluye a mí”, escribe.

Aunque nos encantaría conocer también la versión de la hija, nos tenemos que quedar sólo con la versión maternal, que continúa sus críticas. Pese a que reconoce haber hecho algunos cambios en su dieta, explica que a su edad se niega a renunciar a ciertas cosas y convertirse en vegana. “Estoy harta de explicarte mis argumentos, porque siempre acabamos discutiendo”, apunta.

Un auténtico culebrón familiar que, posiblemente, no mejore mucho con la repercusión pública que está teniendo esta carta. Y es que no hace falta echarle mucha imaginación al asunto para suponer que a la hija no le habrá hecho mucha gracia ver que las discusiones con su madre sobre veganismo se han convertido en un tema de conversación para medio país.

“No puedo explicarte lo duro que es vivir sabiendo que le pones enferma a tu propia hija”, concluye esa apesadumbrada madre omnívora. Si en vez de Inglaterra fuera España, seguramente ya tendríamos a las dos en un plató de televisión lanzándose verduras y chuletas a la cabeza.

Bromas al margen, el texto -que no aparece firmado- se publicó en la sección de cartas abiertas dentro del apartado del diario dedicado a la “Familia”. Tal y como se explica allí mismo, se pagan 25 libras por carta publicada. Tampoco es que parezca un gran negocio, pero por si alguien quiere empezar a sospechar de lo que cuenta…

En cualquier caso, ¿una discusión real entre madre e hija o alguien con ganas de polemizar sobre el veganismo? ¿Os habéis encontrado con alguna situación similar en casa?

España, cada vez más vegetariana. Casi el 8% de la población opta por este tipo de alimentación

El vegetarianismo en sus diferentes vertientes es una clara tendencia al alza en España. Es una de las conclusiones del informe The Green Revolution, elaborado por la consultora Lantern y que hace una radiografía del consumidor español que ha decidido apostar por las dietas libres de carne, y también por el potencial económico de este mercado.

Y es que, más allá de cuestiones de moda, sostenibilidad o salud, no hay que olvidar que se trata de un negocio que mueve -según estas mismas fuentes- 4.000 millones de dólares anuales, y que crece a un ritmo del 6% anual.

Un negocio respaldado por las cifras en España, donde en los últimos 5 años el número de negocios dedicados a este tipo de alimentación se ha duplicado, hasta alcanzar los 800 establecimientos en 2016. Unos datos en consonancia con el aumento de la población que se enmarca dentro de las denominadas opciones veggies, y que incluyen tanto a vegetarianos y veganos -que rechazan cualquier producto de origen animal-, como a los flexitarianos, que sólo esporádicamente consumen proteína animal y que basan su alimentación en los vegetales.

Sumando estos tres grupos, y siempre según los datos de este informe elaborado a partir de 2.000 entrevistas telefónicas, un 7,8% de la población ya se declara veggie. Eso sí, la proporción es muy desigual, con sólo un 0,2% de veganos, un 1,3% de vegetarianos y un 6,3% de flexitarianos.

¿Las razones para apostar por este tipo de alimentación? En casi el 60% de los casos, motivos éticos o animalistas, quedando los argumentos como la sostenibilidad (21%) o la salud (17%) muy por debajo.

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La cerveza es más sana que la leche, asegura una polémica campaña animalista

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De los creadores de “si comes pollo embarazada tu hijo tendrá el pene pequeño“, llega ahora “es mejor beber cerveza que leche”. Aunque seguro que más de uno firmaría encantado este lema, y lo cierto es que últimamente la leche y la lactosa no tiene demasiada buena prensa en algunos sectores, lejos de ser una broma se trata de una campaña real lanzada en Estados Unidos por el grupo animalista PETA (People for the Ethical Treatment of Animals).

Los mismos que en su momento atacaron a la industria de la cría de pollos recurriendo al argumento del tamaño del pene de los niños, ahora han vuelto a echar mano de la polémica para criticar al sector de la leche. Es oficial, la cerveza es mejor para ti que la leche, reza el eslogan de una campaña que juega con el popular got milk? de Estados Unidos y lo transforma en un got beer? que promete estar en vallas publicitarias y autobuses.

gotbeerPara rematar el chiste, PETA ha decidido centrar su campaña en el campus universitario de la universidad Wisconsin–Madison, famosa por sus fiestas y por no necesitar demasiadas excusas para, precisamente, beber cerveza. Algo que ha cabreado no sólo a las empresas lácteas, sino también a las autoridades.

“Los estudios demuestran que la cerveza puede reforzar los huesos y alargar la vida, mientras que la leche está vinculada a la obesidad, la diabetes y el cáncer. Bebe de forma responsable, no bebas leche”, continua el texto de una campaña con más ganas de polémica que base científica.

Porque, en realidad, pese a que hay estudios que apoyan el consumo moderado de alcohol como algo positivo, no hay que pasar por alto que muchos de ellos están patrocinados por empresas del sector, y que médicos y nutricionistas los han cuestionado muchas veces.

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Niños y alimentación vegana, ¿una combinación peligrosa?

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La noticia saltó hace unos días a todos los titulares. En la ciudad italiana de Génova, una niña de dos años era ingresada en estado grave por serias deficiencias alimentarias. La dieta vegana que seguían sus padres, y que también aplicaban a la pequeña -combinando la leche materna con productos que no tuvieran origen animal-, fue señalada como el origen de su estado, con unos niveles muy bajos de vitamina B12 y hemoglobina.

Aunque posteriormente un senador italiano apuntó que en realidad la niña también consumía lácteos –concretamente mencionó el queso parmesano– lo cierto es que no hay muchas más pistas sobre esa aclaración. La polémica y las duras críticas a los padres han sido desde entonces la nota dominante.

Desgraciadamente no es la primera vez que el tema de niños y veganismo ocupa noticias y debates. E igual que ahora, casi siempre está relacionado con algún caso de especial gravedad. En 2011, por ejemplo, una pareja francesa fue juzgada después de que su bebé de 11 meses muriera (el caso se remonta a 2008) por problemas de malnutrición relacionados también con la dieta vegana.

Casos dramáticos que ponen de nuevo sobre la mesa una pregunta muchas veces formulada: ¿Pueden los niños seguir una dieta vegana? No se trata de entrar en valoraciones morales o de responsabilidad de los padres a la hora de trasladar a los pequeños sus decisiones sobre alimentación, sino de descubrir si, desde un punto de vista nutricional, privar a los niños de alimentos de procedencia animal es viable o peligroso.

Pese a que el reciente caso de la niña italiana ha desatado todas las alarmas, en realidad los expertos en nutrición coinciden en lanzar un mensaje de tranquilidad y señalar que la dieta vegana es perfectamente válida para los niños, siempre que haya un estricto control médico. Este es el punto clave, según explica Julio Basulto, que nos remite a la reciente guía publicada por la Agencia de Salud Pública de Catalunya y sus Recomendaciones para la alimentación en la primera infancia (de 0 a 3 años).

Tal y como puede leerse allí, y Basulto comparte, “la alimentación vegetariana […] y la vegana […], bien planeadas y suplementadas cuando sea preciso, pueden satisfacer las necesidades de niños y adolescentes. […]”. Vigiladas y llegado el caso reforzadas con suplementos para controlar los niveles de la citada vitamina B12 que en estas fases de crecimiento es importante para el desarrollo del niño.

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