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Aprende a hacer unas crepes (casi) perfectas para celebrar ‘La Chandeleur’

Quienes siempre anden buscando una buena excusa para comer o preparar unas crepes, hoy están de suerte. Y es que en Francia se celebra La Chandeleur (la Candelaria), y la costumbre en el país vecino es festejarlo comiendo crepes. Así que, para celebrarlo como merece la ocasión, hemos recurrido a nuestras amistades galas para aprender a hacer este plato siguiendo la receta francesa.

Primera lección: a diferencia de las tortitas, las crepes se supone que tienen que ser de un tamaño considerable y lo más finas posibles. Así que las nuestras difícilmente pasarían el aprobado, por si hay algún francés defensor de la pureza de las crepes escandalizándose por la imagen de ahí arriba.

Segundo tirón de orejas: ¿Plátano? “Eso es como lo del chorizo en la paella”, nos recuerda una amiga francesa mientras nos echa la bronca por saltarnos los rellenos tradicionales y recurrir a lo que había por casa. Nuestro argumento de que la Candelaria también es una fiesta muy canaria y por eso los plátanos no fue suficiente para convencerla.

Y es que, aunque recetas de crepes y tortitas hay miles, tras unas cuantas pruebas hemos dado con una que casi cumple los estándares franceses.

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10 recetas para alegrar el día más deprimente del año

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El llamado blue monday es un viejo amigo de la casa. Se conoce con ese nombre al tercer lunes del mes de enero, que está considerado como el día más deprimente del año: lunes, invierno, resaca de las navidades, las vacaciones muy lejos… Efectivamente, todo mal.

No es que por aquí seamos mucho de depresiones, pero si eso nos sirve de excusa para tirar de recetario y proponer una lista de platos ricos capaces de animar incluso el peor día del año, pues bienvenido sea.

1. Tortitas de manzana

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Un desayuno de fiesta, una merienda para un día especial o, por qué no, un lunes que iba a ser un rollo pero se convierte en un día estupendo gracias a estas tortitas de manzana. Prepararlas no tiene ningún misterio -os recomendamos comerlas recién hechas, eso sí- y además llevan fruta, así que estamos cumpliendo con eso de comer más sano en enero.

2. Bizcocho de mango y chocolate

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Remedio universal contra la bajona, el chocolate es el protagonista de este contundente bizcocho que además de alegrarnos el lunes sirve también para mandar a paseo los propósitos de año nuevo. Si no encontramos mangos o preferimos hacerlo con algo más de temporada (¿todavía hay caquis por ahí?) o con plátanos, por ejemplo, seguro que queda igualmente estupenda.

3. Sandwich cubano

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Dicen por ahí que lo bocadillos gourmet están de moda. Y como nosotros siempre hemos sido firmes defensores de los sandwiches con todo, y este clásico cubano es uno de los más ricos, está claro que no podía faltar en esta lista. Carne, pepinillos, queso para fundir en la plancha, mostaza y, en este caso, hasta plátano. No hay lunes ni enero que se le resista.

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PancakeBot, la impresora que hace tortitas

Pancake Bot

Hace ya tiempo que se habla de las impresoras 3D como la siguiente gran revolución tecnológica, y de las de comida como algo que podría cambiar por completo nuestra forma de cocinar. Aunque a la mayoría todo esto les sonará a futurología y puede que incluso les provoque un enorme bostezo, alguien se ha animado a aplicar todo este conocimiento en algo realmente útil: una máquina capaz de imprimir tortitas con la forma que queramos.

El invento se llama PancakeBot y está arrasando en Kickstarter, una de esas plataformas para recaudar fondos y poner proyectos en marcha. Sus creadores necesitaban 50.000 dólares para empezar y ya llevan recaudados más de 185.000 a falta de 24 días para que acabe la campaña. Así que sí, esta impresora 3D de tortitas no sólo verá la luz a mediados de este mismo años sino que está siendo un auténtico éxito.

Un prototipo de la PancakeBot en acción

Un contenedor para la masa, un sistema para mover el cabezal de impresión y una plancha en la base que va haciendo los pancakes. Así de simple.

Basta con cargar el dibujo que se quiera en el ordenador, pasarlo por un programa que se ocupa de transformarlo en un diseño imprimible, y listo: tortitas creativas para desayunar.

Además, como puede verse en el vídeo, la impresora juega con el tostado para crear formas más realistas, añadiendo antes o después la masa sobre la figura que se va dibujando sobre la plancha.

Es verdad que lo de hacer dibujos e incluso retratos con la masa de las tortitas no es nada nuevo. Basta darse una vuelta por Youtube para comprobar que hay un montón de artistas capaces de dibujar a Michael Jackson en la sartén y luego zampárselo. Pero quienes no tengan la maña para conseguirlo a mano, ahora podrán hacerlo de forma mucho más sencilla con esta PancakeBot que, según explica su creador, es extremadamente fácil de usar.

Aunque de entrada podríamos pensar que tras el proyecto están los típicos hipsters de Seattle con su barba y su vídeo de presentación lleno de filtros y música indi, esta vez el tópico no funciona. El creador es Miguel Valenzuela, un ingeniero civil, inventor y un padre muy enrollado que vive en Noruega, y que ya en 2011 creo para sus hijas la primera versión de esta impresora de tortitas usando piezas de Lego.

Tras varias versiones y mejoras, ahora el diseño definitivo -con un sistema patentado para el dosificador de masa- está listo para empezar a producirse y venderse. Su precio en tienda será de unos 300 dólares, aunque ahora mismo, y mientras dure la recaudación inicial de fondos, se puede comprar por menos de 200 dólares.

Mientras vamos haciendo hueco para una en la cocina, sólo nos falta saber cuánto tiempo antes nos tendremos que levantar cada mañana para poder desayunar un pancake de estos con la forma de la Torre Eiffel.

Tacos de carrilleras (o cualquier otro resto navideño)

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Hablar de dietas y recetas sanas en enero está muy visto. Además, el problema que ahora mismo nos quita el sueño, no es cómo compensar los típicos excesos navideños sino cómo deshacernos de todas esas comidas que sobraron y que nos tienen la nevera y el congelador hechos unos zorros.

Tenemos la solución. ¿Canelones? ¿Croquetas? Tampoco os paséis, que una cosa es no hacer dieta y otra celebrar el festival de la bechamel en enero. Unos sencillos tacos son la respuesta que andábamos buscando. En nuestro caso nos han servido para reconvertir unas estupendas carrilleras de cerdo que teníamos por ahí pero, lógicamente, podemos prepararlo con cualquier otra carne que haya sobrado.

Un poco de verde crujiente para aligerar, tortillas y listo, problema resuelto. Incluso si estamos animados podemos hacer las tortillas en casa que, aunque no quedarán tan perfectas, están mucho más ricas. Os contamos todo eso -y de paso cómo hacer unas carrilleras buenísimas- en nuestra primero vídeo-receta de 2015.

Ingredientes

Para las tortillas

· Harina de maíz “instantánea” (ya cocida). Unos 30-40 gr. por tortilla.

· Agua. Casi el doble que de harina

· Sal

Para los tacos

· La carne que queramos aprovechar

· Lechuga (o espinacas)

· Cilantro (y/o perejil, apio…)

· Tomate

· Cebolleta

· Lima

Para las carrilleras

· Carrilleras de cerdo (o ternera)

· Cebolla

· Ciruelas, pasas, orejones

· Vino decente

Elaboración

Las carrilleras es uno de esos platos mucho más fáciles de preparar de lo que pensamos. De hecho, sólo hace falta rehogar  una cebolla bien picada, añadir las carrilleras cuando haya cogido color y dejar que se doren un poco, incorporar las frutas y el vino. Lo dejamos cocer unas dos horas -hasta que la carne prácticamente se deshaga sola- y listo. Un platazo con una salsa de esas de llorar y acabar con todo el pan que haya por casa.

Estas carrilleras que hicimos en Navidad (siguiendo la receta de El Comidista con alguna pequeña variación) son la base de nuestros tacos. No obstante, podemos usar cualquier otro resto de asado o guisado que esté por la nevera. La gracia en este caso va a ser jugar con el punto un poco dulce de la salsa de la carne -es casi una compota de frutas- y contrarrestarla con un toque refrescante.

Pero antes del relleno, vamos con las tortillas para los tacos. En un apuro las podemos comprar hechas, pero realmente se preparan en un momento. Estas con harina de maíz instantánea -fácil de encontrar en el mercado- son muy sencillas de hacer. Tanto que incluso siguiendo el curioso proceso que sugería el envase de harina (primero el agua, luego la harina) nos han salido.

Usaremos unos 30-40 gramos para cada tortilla, una pizca de sal y algo más de agua que de harina, aunque sin llegar a doblar la cantidad. Mezclamos, amasamos, dejamos reposar 5 minutos y hacemos pequeñas pelotas que aplanaremos con la ayuda de papel transparente y un rodillo. Después las pasamos por la sartén a fuego fuerte.

Ahora sólo falta rellenarlas: lechuga, cilantro, tomate, cebolleta, un buen chorro de lima y la carne de las carrilleras que habremos picado o deshilachado antes un poco, como si fuera “ropa vieja”. Y, alehop, nuestro tupper olvidado en la nevera se acaba de convertir en una estupenda comida.

Tortas de manzana

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El desayuno es la comida más importante del día… O eso nos han repetido los fabricantes de cereales desde el principio de los tiempos. Lo que es seguro es que un día que empieza con un desayuno como el que hoy os proponemos no puede acabar mal. Sobre todo porque, teniendo en cuenta que lleva un ratito preparar estas tortas de manzana, ese día caerá en fin de semana.

La receta de estas tortas nos la chivó la madre de un buen amigo. Se la trajo en la maleta a la vuelta de su particular “aventura” alemana allá por los 70. La conserva en uno de esos recetarios escritos a mano -de esos con un encanto especial- que guardan tesoros culinarios en su interior.

La receta es muy sencilla pero, como hemos dicho, requiere que tengas un poco de tiempo por la mañana porque hay que tomarlas recién hechas. Tomen nota.
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