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Quinoa, chia, maca… Mitos y realidades sobre los “superalimentos” de moda

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“Si les llamo comidas funcionales en vez de superfoods nadie se compra el libro”, bromea Manuel Villacorta. Este dietista y nutricionista de origen peruano afincado en San Francisco sabe mejor que nadie la importancia del marketing, también cuando hablamos de cocina y de alimentos. Sus libros dedicados a los denominados superalimentos han conseguido una notable repercusión en Estados Unidos, y con ellos se ha paseado por numerosas televisiones del país, explicando a los norteamericanos las propiedades de la quinoa y animándoles a incluirla en su dieta.

¿Pero qué hay de verdad y cuánto de exageración o cuento en las propiedades de estos superalimentos de los que todo el mundo habla y a los que Chicote dedicó un programa recientemente? Por si la importancia del marketing en el asunto no ha quedado suficientemente clara, Villacorta -firme defensor de las propiedades de estos alimentos- pone otro ejemplo durante su charle en el II Foro de Turismo y Gastronomía celebrado hace unos días en Lima: los aguymantos (más conocidos como physalis en España) son impronunciables en Estados Unidos, así que se ha propuesto rebautizarlos como Pichuberries. Suena a peruano (Machu Pichu) y tiene mucha más fuerza.

Anécdotas, marketing y bromas al margen, y pese a que es una de las palabras más repetidas cada vez que se habla de alimentación, ni el nombre ni la filosofía que se esconde detrás de estos llamados “superalimentos” convence a todos los nutricionistas.

“No estoy en absoluto de acuerdo. Es más, es una denominación que en mi opinión vulnera la legislación. El Real Decreto 1907/1996, de 2 de agosto, que está vigente, prohíbe atribuir a determinadas formas, presentaciones o marcas de productos alimenticios de consumo ordinario concretas y específicas propiedades preventivas, terapéuticas o curativas”, nos explica Julio Basulto.

Quinoa, la semilla inca convertida en superfood

Más allá de las modas de cada año (en 2015 el kale y la chia estaba por todas partes, por ejemplo) la quinoa –quinua en Sudamérica- parece haberse convertido en la reina atemporal de esta categoría de alimentos. Pese a que su apariencia y su consumo recuerdan a un cereal, en realidad se trata de una semilla cuyos orígenes se remontan a los incas. De hecho, una rápida búsqueda por la red permite comprobar que es prácticamente imposible que alguien hable de este producto sin mencionar la palabra Inca o superalimento.

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Los ‘superalimentos’ de Chicote: poca ciencia, mucha televisión

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La reacción habitual de los nutricionistas cuando oyen hablar de superalimentos es echarse a temblar o a llorar. Es uno de esos términos con una definición muy ambigua, poca ciencia detrás y, por tanto, el caldo de cultivo perfecto para una interminable lista de chorradas sobre las supuestas virtudes casi milagrosas de tal o cual ingrediente.

La mala noticia es que el programa que Antena 3 dedicó ayer al tema de la mano de Alberto Chicote cayó en muchos de estos tópicos. La buena notica es que podía haber sido peor. Mucho peor. Nos esperábamos un desfile de kale, chia, aguacate y demás superfoods de esos que ilustran las cuentas de Instagram de blogueras de moda y famosillas a dieta.

Así que cuando Chicote prometió dejar a un lado el exotismo y contarnos las propiedades de alimentos habituales de nuestra despensa, respiramos aliviados. Más al saber que se trataba de darle un enfoque científico al asunto, con la ayuda de nutricionistas y alguna que otra prueba.

Pero claro, esto es televisión y Antena 3, y por tanto renunciar al espectáculo no es una opción. Es el precio a pagar a cambio de, supuestamente, conseguir que se hable de un tema interesante en prime time. Así que, si para que alguien recuerde los beneficios de una dieta equilibrada y con sentido común hay que soportar la tontería de la cámara oculta y el cliente insoportable en el taxi, vale, aceptamos el trato.

El problema es cuando el espectáculo y el titular se imponen, y lo de la alimentación acaba relegado a un segundo plano. Porque, claro, explicar que incluir verduras o legumbres en la dieta habitual es el único secreto suena aburrido. En cambio, decir que el aceite de oliva virgen extra ayuda a reducir los michelines, o que el pescado azul es bueno contra el estrés vende mucho más.

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