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El flamenco mejora el sabor de la paella y otros curiosos efectos de la música sobre la comida

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¿Puede la música que esté sonando mientras comemos influir en el sabor de los alimentos? La relación entre gastronomía y música no es ni mucho menos un tema nuevo, y de hecho suele ser un asunto bastante recurrente. Desde vinos que envejecen mientras suena música de fondo, porque algunos enólogos defienden que les sienta muy bien (algo así vimos en las bodegas Sommos de Somontano, por ejemplo) hasta restaurantes como Mugaritz que juegan con las sinergias creativas y tienen hasta su propia banda sonora.

Pero ahora no se trata de hilar tan fino sino de descubrir si un mismo plato puede saber diferente según lo que esté sonando de fondo. Ésa es la pregunta que ha querido responder el profesor Charles Spence de la Universidad de Oxford a través de un estudio encargado por Sony, y que ha analizado el efecto de la música en 50 comensales de seis países europeos.

Ya se sabe que los estudios siempre hay que cogerlos con pinzas porque normalmente se hacen para decir lo que la compañía que lo encarga quiere escuchar. Pero aún así, hay algunas conclusiones que resultan bastante curiosas y que se resumen en un contundente sí a la pregunta inicial planteada: efectivamente la música de fondo influye en nuestra percepción de los sabores.

Tampoco es tan raro. “Muchas de nuestras experiencias sensoriales favoritas relacionadas con la comida y la bebida tienen un efecto similar, pensamos en comidas cremosas o crujientes, o en las sensaciones carbonatadas que sabemos que nos gustan”, apunta el autor del estudio. Un ejemplo muy sencillo: el crujido de un alimento es parte de la experiencia al comerlo y puede predisponernos a que nos guste más o menos al ser una pista sobre su frescura.

Y es que, según  Spence y el experimento realizado para presentar los equipo Multi-Room Sony, los sonidos agudos mejoran la percepción de los dulces y los graves realzan el sabor amargo de los alimentos. Pensándolo bien tiene cierta lógica, como que poner música clásica u opera haga pensar que el vino que estamos tomando es mejor y más caro -tomad nota en bares y restaurantes- o que la música relajada consigue que los sabores perduren por más tiempo.

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