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Sidra en vasos individuales y de colores: el coronavirus también ha cambiado la forma de beber en Asturias

Es parte del ritual y no suele ser extraño que pille por sorpresa al visitante. Lo de escanciar la sidra es de sobra sabido. Que una vez servida se bebe el culín y se devuelve el vaso para que se rellene y pase al siguiente, no tanto. Pero así es el ritual de la sidra en Asturias. O lo era, porque en la larga lista de cosas que el coronavirus ha cambiado también figura esta.

“La sidra no es ajena a la situación creada por la Covid-19. Su peculiar forma de consumo social, caracterizada por compartir vaso entre varias personas, se puede ver modificada temporalmente”, explican desde el Consejo Regulador de la DOP Sidra de Asturias.

Aunque ese “temporalmente” deja claro que la idea es volver al sistema habitual, está claro que ahora mismo lo de compartir vaso no parece buena idea. Aunque, como decíamos con aquello de no compartir las patatas bravas, tampoco parece mayor problema si se comparte con la familia con la que se convive.

Pero pensando más en grupos de amigos que quieran compartir unos culines de sidra, ahora mismo la solución pasa por vasos individuales. Para hacerlo un poco más fácil, la Denominación de Origen ya ha repartido 40.000 vasos de colores para que todo el mundo tenga claro cuál es su vaso de sidra.

La idea, explican, es reactivar el consumo de sidra. Algo que en Asturias, la verdad, no parece complicado aunque toque adaptarse a esto de los vasos individuales. Eso sí, esperemos que nadie amague con aprovechar la situación para subir el precio de la botella de sidra. Otro de los puntos que suelen sorprender al visitante de fuera por su bajo precio -la botella anda alrededor de los 3 euros en bar-, pero que resulta un tema de lo más polémico cada vez que se plantea, como piden productores y hosteleros, subir esta cifra.

Revuelo en Asturias por el amago de subir el precio de la botella de sidra

Dos cosas sorprenderán al que llega por primera vez a un bar de Asturias: la sidra se pide por botellas y no por vasos, y por lo que en cualquier otra ciudad apenas llega para un vino o una caña, allí puedes escanciar una botella completa. Mejor dicho, posiblemente te la vaya escanciando el camarero a culines.

Y es que el precio de la botella de sidra en Asturias es casi un tema de estado. No sólo porque casi el 90% de la producción de sidra se queda allí, o porque en las bodegas lo tradicional es comprar por cajas, sino porque cualquier amago con tocar el precio de esta bebida suele acabar en polémica.

“En San Sebastián se paga por una botella de sidra entre 5 y 7 euros. Aquí 2,5”, protestaban algunos productores y hosteleros hace unas semanas, según recoge La Nueva España. Un tema que, en realidad, se arrastra desde hace tiempo, y que repiten muchos de los implicados en el negocio de la sidra: es demasiado barata.

Aunque hay variaciones dependiendo de la localidad y el tipo de local, el precio está bastante estandarizado en todo Asturias, y anda entre los 2,5 y 3 euros por botella. En Madrid o Barcelona esa misma botella -protestan algunos- andaría entre los 5 o los 6 euros.

¿Pagarías 5 euros por una botella de sidra?, preguntaba poco después el mismo diario. Más del 90% respondió con un contundente no. El revuelo generado en las redes por esa amenaza de subida de precios fue tal que la patronal Hostelería y Turismo en Asturias tuvo que salir al paso y asegurar que la intención es mantener la sidra en “precios populares”.

¿Qué significa eso? La pregunta sigue en el aire, aunque muchos están convencidos de que, al menos por ahora, la frontera de los 3 euros no se superará.

La máquina que convierte la fruta en alcohol

Dicho así puede sonar casi a milagro bíblico pero, pensándolo bien, la mayoría de bebidas alcohólicas son fruto de un proceso de fermentación a partir de frutas o cereales. ¿Qué tiene entonces de especial esta máquina bautizada como Alchema? Que simplifica y automatiza el proceso de tal forma que todo el mundo pueda montar en su cocina una especie de destilería.

Es bonita, pequeña y limpia -prometen sus creadores-, y la verdad es que parece un electrodoméstico de diseño más que una máquina capaz de hacer sidra en una par de semanas a partir de agua, manzana y levadura. Si hay una máquina para hacer el pan y otra para hacer el café, ¿por qué no una capaz de prepararte una jarra de vino, sidra o hidromiel?

Como suele ocurrir siempre con este tipo de aparatos, todo parece terriblemente sencillo. Al menos sobre el papel y en el vídeo de presentación lanzado para recaudar fondos y conseguir la financiación necesaria para que Alchema llegue a ser un producto real. De hecho, el aparato se puede controlar desde una aplicación en el móvil con lo que, literalmente, una vez añadidos los ingredientes se puede preparar esta sidra casera sentados en el sofá.

Agua, fruta, azúcar, el fermento más adecuado para el tipo de bebida que estemos preparando -en la aplicación hay varias rectas, explican- y listo. En un par de semanas la bebida estará lista y, en todo caso, la propia aplicación te avisa cuando ya pueda beberse.

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‘Roxmut’, el vermut asturiano de sidra

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Parece vermut, tiene el color del vermut, y su sabor recuerda al vermut. Pero en realidad no es un vermut. Al menos técnicamente, porque el vermut tiene que estar elaborado a partir de vino, y Roxmut está hecho de sidra. Y es que si cada zona reivindica su propia especialidad de vermut, en Asturias no podían ser menos, y en Llagar Castañón se han animado con el que ahora mismo pasa por ser el vermut -o no vermut, vale- más original del país.

Por allí estuvimos hace unas semanas para descubrir cómo se elabora esta bebida que se presenta -para no enfadar a los puristas del vermut- como una compuesta de sidra. ¿Pero qué es una compuesta? Nos explica Julián Castañón -responsable de esta bodega de Villaviciosa- que se trata de un nombre usado tradicionalmente en Asturias para el denominado vermut preparado, es decir, al que se le añaden otros licores a la hora de servirlo.

Ahora se recupera esta idea de hace décadas para definir Roxmut, elaborado a partir de sidra que se macera con hierbas y alcohol durante 3 meses en barrica. Aunque su sabor recuerda claramente al vermut, la presencia de la manzana con una ligera acidez final permite aligerar el clásico dulzor de algunos vermuts.

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Un menú de sidrería en casa

Menu sidreria

La temporada de sidrerías en Euskadi comenzó en enero, pero todavía estamos a tiempo de pasar por allí -Astigarraga es el epicentro, aunque en muchos pueblos de Gipuzkoa y Bizkaia también se pueden encontrar- para darnos un homenaje al grito de “txotx!“.

La excusa es probar la primera sidra de la temporada directamente de la kupela (barrica) y para eso hay que acompañarlo en condiciones, claro. El menú clásico suele incluir tortilla de bacalao, txistorra, un chuletón y, de postre, queso. Todo muy ligero, aunque la sidra ayuda a desengrasar un poco el tema.

¿Y qué hacemos si una de estas sidrerías no nos pilla cerca? Pues a la espera de que inventen TeleTxuleton o que los chicos de UberEATS lo incluyan en sus planes de expansión, en Petra Mora han pensado en ello y han elaborado un lote con todos los productos para que nos podamos montar nuestra propia fiesta en casa.

Según nos explican, de la selección del producto se encarga Mikel Zeberio, uno de esos gastrónomos que para los habituales del mundillo no necesita ninguna presentación. Este lote de sidrería consta de un chuletón de vaca gallega de la casa Luismi Premium, o un corte tipo T-Bone de ternera rosa de las propias ganaderías de Petra Mora en Zamora. En ambos casos se trata de piezas con un peso de unos 700 gramos. Además de la txistorra de Navarra, en el lote no puede faltar la sidra natural vasca que elabora la firma Saarte, de la sidrería Urbitarte de Ataun, en Gipuzkoa.

¿El precio? Ahora mismo unos 37 euros incluyendo tres botellas de sidra, el chuletón y dos txistorras. Todo ello prometen llevarlo a casa en sólo 24 horas, así que lo único que hay que hacer es descorchar la sidra, preparar una tortilla de bacalao si queremos cumplir a rajatabla el menú y cocinar ese chuletón siguiendo los trucos que hace días aprendimos. Y practicar lo de Txotx!, claro.

¿Sidra caliente? Yes, of course

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Borough Market -uno de los mercados más concurridos de Londres- es algo así como la Boquería de Barcelona: una atracción turística en la que los vecinos haciendo la compra son minoría. Uno de esos mercados a los que se va más a comer que a comprar. Sí, como el de San Miguel en Madrid, pero sin tanta tontería.

Pese a ello no pudimos resistirnos -todos llevamos un guiri dentro- y cámara en mano nos dejamos caer al otro lado del London Bridge una lluviosa mañana de sábado. Nosotros y miles de personas más, claro.

Entre puestos de pan con una pinta estupenda, locales en los que hacían “bomba paella” (con chorizo, por supuesto) y suficiente comida rica como para abofetear al próximo que diga que en Londres no se come bien, el frío nos llevó hasta un puesto de sidra.

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