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La Gulateca

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Entradas etiquetadas como ‘seguridad alimentaria’

¿Cómo se hacen los kebab? Mitos y datos preocupantes sobre esta carne

Sólo hay un plato capaz de competir con las leyendas sobre los pollos mutantes de KFC: los famosos kebab. Convertidos hace unos años en una alternativa exótica a la tradicional comida rápida, lo cierto es que su presencia en España es discreta en comparación con su popularidad en Alemania o en Reino Unido.

Así que, por una vez, Europa parece haberse puesto de acuerdo y, desde hace unos días, un temor recorre todo el continente más allá de las fronteras: los kebab podrían tener los días contados si entra en vigor una nueva legislación sobre el uso de fosfatos en los alimentos.

En realidad, como se ha encargado de matizar el propio organismo europeo, los kebab no corren ningún peligro, sino que simplemente puede haber cambios en la regulación sobre el uso de aditivos, lo que puede afectar a su lista de ingredientes. Pero da igual, porque una cosa está claro: estamos ante una de esas nuevas crisis alimentarias que, como hace unos meses ocurrió con el panga, hará correr muchos ríos de tinta.

Los protagonistas son ahora los aditivos usados o que podrían usarse para mantener el sabor de la carne e impedir que se reseque demasiado incluso si lleva media vida girando en el restaurante, en realidad los kebab nunca han gozado de muy buena reputación. Y los estudios y análisis realizados a lo largo de los últimos años, la verdad es que no tranquilizan demasiado ni ayudan a despejar las dudas sobre la procedencia y la calidad de la carne utilizada.

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Arsénico en el arroz. ¿Hay que preocuparse?

Pocas cosas gustan más en televisión que meter miedo al personal. Y si es con lo que comemos y, por el mismo precio, insinuamos que nos están envenenando, el éxito de audiencia y la consiguiente histeria están asegurados. Da igual que, más allá de los escándalos alimentarios de turno, esté demostrado que el control, regulación y seguridad de lo que nos llevamos a la boca sea mayor que nunca, el miedo siempre vende.

Aceite de palma, panga, azúcar… El problema es que, como siempre, falta información y consejos en condiciones, y sobra alarmismo sobre cada nuevo villano que va apareciendo en la estantería del mercado. Y tras el programa de ayer de Comando Actualidad dedicado a los “alimentos cuestionados”, seguramente a estas alturas muchos estén mirando de reojo el paquete de arroz.

¿Ya ni arroz podemos comer?, es posiblemente la pregunta recurrente del día. Como ocurre casi siempre, en realidad la presencia de arsénico en el arroz no es ni mucho menos algo nuevo ni desconocido. Por mucho miedo que de su nombre, resulta que el arsénico inorgánico está presente en el suelo, y de ahí que sea habitual encontrarlo en dosis ínfimas en muchas plantas y cereales.

Pero hay dos problemas. El primero es que es un elemento clasificado como cancerígeno, y el segundo, que la cantidad de arsénico en el arroz es entre 10 y 20 veces superior a otros cereales, por el sistema de cultivo por inundación que suele utilizarse. ¿Significa eso que es peligroso su consumo?

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¿Puedo comer panga? Sí, pero hay otros pescados baratos y más ricos y sostenibles

“El pescado del pueblo” lo han bautizado algunos. Barato, casi sin espinas, y con una textura que, siendo muy optimistas -mucho- puede recordar a la de pescados más nobles y caros como el lenguado, la merluza e incluso el rape. La panga es desde hace años un éxito de ventas en las pescaderías españolas. Que sea bastante insípido, por lo visto, también es parte de su encanto para algunos.

Un producto que, eso sí, siempre ha estado rodeado de cierta polémica respecto a su producción y calidad. La reciente decisión de Carrefour de retirar la panga fresca y congelada de sus catálogos (de momento en su tienda online sigue estando, por cierto) ha venido a reavivar el debate.

Para situarse un poco, y aunque es un tema mil veces abordado, nunca está de más recordar que la panga (Pangasius hypophthalmus) es un pez de agua dulce que se da mayoritariamente en los ríos del sudeste asiático. Vietnam se ha convertido en uno de sus mayores productores, y un rápido vistazo por la red ayuda a hacerse una idea de cómo son las granjas de acuicultura en las que estos pescados crecen.

Fileteado y ultracongelado, llega a España, país situado entre los principales consumidores del mundo. Durante la crisis económica sus ventas crecieron, aunque el año pasado esta tendencia al alza se frenó. Los pescadores del país hace ya años que critican su protagonismo -igual que ocurrió en su momento con el fletán- frente a las especies locales.

Por ahora, Carrefour ha sido la primera y única cadena de supermercados en tomar esta decisión, pero es posible que la alerta que siempre generan este tipo de noticias lleve a otros comercios a seguir su camino. Según han indicado, se trata de una medida preventiva justificada por “las dudas que existen sobre el adverso impacto de las granjas de panga en el medio ambiente”.

La calidad de la panga que se vendía hasta ahora -aseguran- era “impecable”, pero es cierto que cierta dosis de escepticismo obliga a desconfiar un poco cuando una gran multinacional toma medidas de este tipo señalando argumentos ecológicos. Algunos incluso ya se han animado a señalar la contaminación como causa real de la medida.

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