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El curioso origen portugués de la tempura

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Si hay que hacer una lista de platos típicos japoneses, en el ranking, posiblemente después del sushi, aparecerá la tempura. Esta deliciosa forma de freír y rebozar pescados y verduras es una de las recetas más populares de la gastronomía nipona y no falta restaurante japonés -de los de verdad y de los otros- en el que no figure en la carta.

Precisamente por eso sorprende más que este plato en realidad tenga un origen mucho más cercano: Portugal. ¿La tempura un invento portugués? ¿Alguien se ha pasado con el vinho verde?

Semejante revelación nos llegó como si tal cosa viendo un ya antiguo capítulo de No reservations, el programa en el que el carismático chef Anthony Bourdain va recorriendo el mundo y descubriendo la gastronomía de los diferentes países.

Y era precisamente en Lisboa, comiendo unas verduras rebozadas (peixinhos da horta, un plato muy popular y extendido por todo el país) donde apuntaba, como si tal cosa, que aquel rebozado era en realidad el origen de la mundialmente famosa tempura.

Aunque pueda sorprender, en realidad una rápida búsqueda sobre el asunto parece confirmar esta teoría, o al menos le da suficiente cuerpo como para que se repita por todos lados. Según esta historia, fueron los misioneros portugueses los que acercaron a Japón esta idea de rebozar y freír en aceite caliente en el siglo XVI.

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Serradura, un postre portugués

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Había más, pero cuando nos acordamos de sacar la foto ya nos habíamos zampado la mitad

De entre la larga lista de postres sencillos y ricos, la serradura figura en lo más alto de nuestro particular ranking. Y es que basta echar un vistazo a los ingredientes para deducir que este adelgazante postre portugués no puede no estar bueno.

Como inexplicablemente ocurre con muchos otros platos de la gastronomía lusa, la serradura no es demasiado conocida por aquí. De hecho, un rápido paseo por la red permite comprobar que hay más recetas en inglés que en español. Y de paso hemos descubierto que la serradura portuguesa también se conoce como Macau Sawdust Pudding. Por lo visto llegó antes a Macao -antigua colonia portuguesa- que a España. Cosas de vecinos, ya se sabe.

Así que tras movilizar a nuestras fuentes de información a ambos lados del Tajo -seguro que hay mil variantes, pero esta es la que siempre hemos comido, de la zona del Alentejo- ahí va la receta. Por cierto, otro día hablamos de las babas de camello. Otra clásica bomba calórica portuguesa perfecta para mandar a la porra la operación bikini ahora que la primavera está a la vuelta de la esquina.

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Porto tonic, un cóctel portugués

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Seguimos con nuestra búsqueda de alternativas al gin tonic. Por dar un poco el cante en la barra o fiesta de turno o, simplemente, para tener algo que decir cuando salga el dichoso tema sobre la moda del gin tonic, la tontería que hay y blablablá.

Tras el sake tonic que descubrimos en Akashi Gallery (Barcelona) esta vez nos hemos ido a Lisboa. Cierto que lo suyo hubiera sido probarlo en Oporto, pero cuando nos pusieron uno delante en la capital portuguesa no nos anduvimos con remilgos geográficos.

Fue allí hace un par de semanas donde descrubimos el Porto tonic que, como su nombre indica, es un cóctel a base de vino de Oporto y tónica. La receta no puede ser más sencilla: vaso alto y ancho, bien de hielo, dos partes de Porto blanco y una de tónica.

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