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La curiosa historia de ‘Inca Kola’, el refresco peruano que venció a Coca Cola

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“No conozco a nadie que no sea del Perú al que le guste la Inca Kola“, nos advierte Nicky Ramos, chef del restaurante The Market Perú en Barcelona, antes de que la probemos. Efectivamente, ni su sabor -extremadamente dulce, a chicle de sabor indefinido- ni ese característico color amarillo convencen mucho fuera de las fronteras peruanas. Y nosotros tampoco somos una excepción.

Pocas semanas después, ya en Lima, pudimos comprobar rodeados de más prensa extranjera que aquella ecuación se cumplía en todos los casos. Es el refresco más bebido y amado de Perú pero cuesta mucho encontrar a un foráneo que no tuerza el morro cuando la prueba por primera vez. O que quiera repetir.

Pero ni su color ni su sabor son el dato más curioso de la que puede ser perfectamente definida, con permiso del pisco y la chicha, como la bebida nacional. Y es que su popularidad es tal que Inca Kola puede presumir de ser una de las pocas bebidas que fue capaz de vencer a la omnipresente Coca Cola y mantenerse como el refresco más vendido frente al gigante del norte.

Es un caso único en el mundo que se estudia en las escuelas de negocio. Sobre todo desde que, tras perder la batalla durante décadas, Coca Cola optara por sacar la billetera y comprar el 49% de las acciones de Inca KolaCorporación Lindley, la compañía que en 1935 lanzó al mercado esta gaseosa. Un acuerdo muy singular por el que Lindley obtenía el derecho para embotellar y distribuir las bebidas de Coca Cola en Perú, y a cambio la multinacional se ocupaba de internacionalizar la Inca Kola y venderla en el resto del mundo.

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Lúcuma, tumbo, camu camu y otras frutas que hemos descubierto en los mercados de Perú

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Si acercarse al mercado es algo muy recomendable cuando se anda de visita por una nueva ciudad o país, en el caso de Perú es obligatorio. Es, además, la mejor forma de comprobar que la impresionante riqueza de productos que siempre abandera este país no es un farol, sino algo que se puede ver, tocar y comer en cada puesto.

Así que nada más aterrizar en Lima nos fuimos directos al mercado. El de San Isidro -en la municipalidad con el mismo nombre- es uno de los más visitados por los turistas, pero quienes prefieran uno más popular y visitado por locales pueden acercarse al del Surquillo, por donde también tuvimos ocasión de dar un paseo.

Aunque los puestos dedicados a las papas -hay miles de variedades de patatas en Perú- son también espectaculares, posiblemente son las fruterías las primeras que sorprenden al visitante. Por su colorido, por el tamaño de algunos de los productos conocidos (las granadas o las chirimoyas son enormes por allí), por el sabor de otros que también tenemos en los mercados de aquí (nada que ver la piña, la papaya, el mango…), pero sobre todo por todas esas que no teníamos fichadas.

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Por eso nos acercamos al puesto de Pedro Ortiz, para que nos presentara algunas de las frutas más exóticas y curiosas del país. Muchas de ellas, claro, no son exclusivas de Perú y pueden encontrarse en otros países de centro y Sudamérica. De hecho seguro que también pueden encontrarse a este lado del Atlántico, o van llegando poco a poco.

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Perú, del orgullo gastronómico al potencial turístico

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¿Quién no ha oído hablar del cebiche, la quinoa o el pisco? Perú ha conseguido en los últimos años convertir sus productos y cocina en los mejores embajadores de un país que ha hecho del orgullo gastronómico su bandera. Una estrategia que el 2º Foro de Turismo y Gastronomía celebrado hace unos días en Lima ha venido a confirmar.

Organizado por la Organización Mundial del Turismo y con el apoyo del Basque Culinary Center -San Sebastián fue sede de la primera edición-, la semana pasada Lima reunió a algunos de los mayores expertos mundiales en esta pujante combinación de turismo y gastronomía.

“No éramos conscientes del potencial de nuestra cocina y productos, porque siempre ha estado ahí y no le hemos dado importancia”, apuntaba Ollanta Humala, Presidente de Perú, durante la sesión inaugural. El apoyo institucional a un encuentro de este tipo -la ministra de Turismo y Comercio Exterior, Magali Silva también ha participado en muchas de las actividades organizadas- es posiblemente uno de los detalles que más sorprende.

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Sobre todo si se compara con España que, en cierto modo, siempre se cita como ejemplo de protagonismo gastronómico. Allí tenemos a Rajoy cocinando con Bertín Osborne, bromeaban algunos españoles al ver el decidido apoyo oficial a esta suerte de patriotismo comestible que tanta envidia da cuando se compara con el de siempre, con el de la bandera.

3,5 millones de turistas

Una estrategia que se traduce en datos más allá de los titulares sobre la importancia mundial del cebiche ahora mismo en todo el mundo. 3,5 millones de turistas visitaron Perú el año pasado y, con el permiso de otros grandes atractivos de este país, la gastronomía es cada vez más un motivo para volar hasta aquí.

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Gastón Acurio: “Todos hacemos política, y yo la hago desde la cocina”

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Si hay un responsable de que medio mundo se haya enamorado del ceviche y de la cocina peruana ese es Gastón Acurio. Convertido en uno de los chefs con más proyección internacional y en casi un héroe nacional en su país -donde su nombre suena siempre como posible aspirante a la presidencia, por mucho que él asegure que ni loco cambia la cocina por la política- la semana pasada recaló en Barcelona antes de volver a Lima.

Tras años con un papel más cercano al de un embajador que al de un cocinero al uso, ahora se ha propuesto volver a los fogones. Para cocinar como siempre, nada de vanguardias ni alta cocina, aclaró durante la charla impartida en la Fundación RBA de la Ciudad Condal y que congregó a unas 800 personas el pasado martes.

Es precisamente su labor de difusión de la cocina de Perú y el papel que ha ejercido en la transformación del país uno de los datos más interesantes del perfil de este chef que iba para abogado o presidente -es hijo de un notable político peruano- pero que acabó estudiando cocina en Europa en secreto. “Yo nací para ser cocinero, lo demás son circunstancias que la vida te va poniendo”, nos confesó.

Aunque sería tentador aprovechar los minutos que le robamos a Gastón Acurio de su apretada agenda para hablar sobre todo ese universo culinario peruano que va más allá del ceviche, la conversación no tarda en centrarse en la cocina -en su cocina e iniciativas- como ese motor de cambio que ha revolucionado el país y que, según él mismo explica, ha devuelto a mucha gente el orgullo de ser peruano.

¿Qué ha ocurrido en los últimos años para que la cocina peruana esté en todas partes?

Hay situaciones en la que confluyen una serie de factores que determinan un cambio revolucionario en muchos sentidos. En el caso de la cocina peruana era el momento, un grupo que se junta… las condiciones estaban dadas.

Veníamos de una larga etapa de inseguridad de nosotros mismos, crisis económica, terrorismo… Creíamos que teníamos que irnos de Perú para poder buscar la felicidad e imitar a otras culturas. Reservar para nuestra intimidad y familia todo eso que habíamos heredado de nuestros abuelos. En este caso, un recetario maravilloso que teníamos escondido.

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Octubre, mes morado y africano en Perú. Y en Tanta

Por Iker Morán

Cuenta la leyenda -cómo nos gustan las historias que comienzan así- que en 1655 un terremoto asoló Lima y Callao, en Perú. Pocos edificios quedaron en pie pero, inexplicablemente, un muro de adobe en el barrio de Pachacamilla, con una imagen religiosa conocida como “Señor de los Milagros”, salió inmune. En octubre se siguen celebrando procesiones en honor a ese mural pintado por los esclavos negros de Perú y por el color de los hábitos usados en ella: octubre es, para muchos peruanos, el mes morado.

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Anticucho y mollejitas, uno de los platos afroperuanos de Tanta

También en sus cocinas, que aprovechan esta cita anual para reivindicar las raíces africanas. Perú es más que ceviche, nos cuentan en Tanta Barcelona, el conocido restaurante fundado por Gastón Acuario, el chef responsable de que en todo el mundo se hable de la cocina peruana. En Perú confluyen nada menos que cinco influencias gastronómicas (japonesa, china, andina, española y africana) así que, por mucho que nos creamos -en plena fiebre del ceviche- que tenemos ya dominada la gastronomía peruana, estamos en primero todavía.

Hace unos días tuvimos la ocasión de asistir a un pequeño máster acelerado en Tanta sobre esa vertiente más africana que por aquí todavía es una gran desconocida. Aunque el restaurante -con sedes por todo el mundo, incluido Madrid y Barcelona- ya cuenta en su interminable carta con un recorrido por varios platos afroperuanos, es durante el mes de octubre cuando estos platos adquieren mayor protagonismo.

Alonso Ferraro, responsable de Tanta Barcelona, y Pablo Ortega, al mando de los fogones, fueron nuestros guías por esta cocina que hunde sus raíces en los esclavos africanos llevados a Perú desde el siglo XVI hasta mediados del XVII. Una cocina en la que la casquería juega un gran papel, con platos tan espectaculares como el anticucho (una brocheta de corazón de ternera que, aunque puede asustar por el nombre, es una exquisitez) y las mollejitas que las acompañan.

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Humita (arriba) y “cau cau”

Platos sencillos, en ocasiones ideados a base de los restos de la comida, como el “Tacu tacu a la chorrillana”, elaborado con arroz cocido y menestra mezclados. Tantos siglos después, esta masa compacta se rescata para convertirse en un plato digno del mejor restaurante pero sin perder potencia ni humildad.

Algo parecido pasa con el “Cau cau”, un guiso de cuchara (mondongo cocido, patatas picadas, ají amarillo, cebolla…) que recuerda a los callos de por aquí -mondongo, de hecho, son tripas-  pero que no es habitual encontrar en los restaurantes. Se trata de un plato que no suele hacerse fuera de casa, apunta Pablo Ortega.

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