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¿Puedo comer panga? Sí, pero hay otros pescados baratos y más ricos y sostenibles

“El pescado del pueblo” lo han bautizado algunos. Barato, casi sin espinas, y con una textura que, siendo muy optimistas -mucho- puede recordar a la de pescados más nobles y caros como el lenguado, la merluza e incluso el rape. La panga es desde hace años un éxito de ventas en las pescaderías españolas. Que sea bastante insípido, por lo visto, también es parte de su encanto para algunos.

Un producto que, eso sí, siempre ha estado rodeado de cierta polémica respecto a su producción y calidad. La reciente decisión de Carrefour de retirar la panga fresca y congelada de sus catálogos (de momento en su tienda online sigue estando, por cierto) ha venido a reavivar el debate.

Para situarse un poco, y aunque es un tema mil veces abordado, nunca está de más recordar que la panga (Pangasius hypophthalmus) es un pez de agua dulce que se da mayoritariamente en los ríos del sudeste asiático. Vietnam se ha convertido en uno de sus mayores productores, y un rápido vistazo por la red ayuda a hacerse una idea de cómo son las granjas de acuicultura en las que estos pescados crecen.

Fileteado y ultracongelado, llega a España, país situado entre los principales consumidores del mundo. Durante la crisis económica sus ventas crecieron, aunque el año pasado esta tendencia al alza se frenó. Los pescadores del país hace ya años que critican su protagonismo -igual que ocurrió en su momento con el fletán- frente a las especies locales.

Por ahora, Carrefour ha sido la primera y única cadena de supermercados en tomar esta decisión, pero es posible que la alerta que siempre generan este tipo de noticias lleve a otros comercios a seguir su camino. Según han indicado, se trata de una medida preventiva justificada por “las dudas que existen sobre el adverso impacto de las granjas de panga en el medio ambiente”.

La calidad de la panga que se vendía hasta ahora -aseguran- era “impecable”, pero es cierto que cierta dosis de escepticismo obliga a desconfiar un poco cuando una gran multinacional toma medidas de este tipo señalando argumentos ecológicos. Algunos incluso ya se han animado a señalar la contaminación como causa real de la medida.

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