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La trampa del origen de la miel que la nueva ley de etiquetado no va a evitar

El aceite de oliva y el jamón ibérico suelen protagonizar muchos de los titulares sobre la picaresca de la industria alimentaria a la hora de tomar el pelo a los consumidores para maximizar sus beneficios. Que por el camino se quede el prestigio de algunos de los productos más icónicos del país es, por lo visto, un aspecto secundario para algunas marcas.

Pero la miel merece también un lugar destacado en este triste ranking de prácticas en las que se aprovechan al máximo los resquicios legales para vender lo que en realidad no es.

Hay que desconfiar siempre de la miel muy barata, porque eso significa que se sustituye una parte considerable de la miel real por glucosa, nos contaban hace tiempo productores. El clásico timo del garrafón en la industria del alcohol, pero aplicado a la miel.

Otro gran problema del sector es, como ocurre con muchos otros productos, el origen de la miel. Algo que el Real Decreto sobre la norma de calidad de la miel que el Gobierno acaba de aprobar pretende corregir, incluyendo en la etiqueta la obligatoriedad de indicar el origen o los orígenes de las mieles usadas en el caso de que se trate de una mezcla de ambas.

Resulta sencillamente escandaloso que sea noticia en 2020 que sea obligatorio indicar en la etiqueta de dónde viene algo que nos estamos comiendo. No se trata de una cuestión de seguridad sanitaria, sino de informar al consumidor para que decida si prefiere algo más barato llegado de la otra punta del mundo o apuesta por el producto local.

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Qué es la miel milflores y otras cosas que deberías saber al comprar miel

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Es uno de esos productos con tanta historia, usos y propiedades que resulta complicado hablar de la miel sin empezar a enumerar la lista de beneficios que se le suele atribuir. Pero antes de entrar en sus posibilidades a la hora de endulzar, cocinar o aportar un plus de energía -por no ponernos en modo madre y hablar de lo bien que va para constipados, gargantas afectadas y demás- es importante tener algunas nociones claras antes de aventurarnos a comprar la primera miel que vemos en la estantería del supermercado.

¿Es toda la miel igual? Por supuesto que no. Y todas esas propiedades de las que siempre se habla, además de su sabor y calidad, están directamente relacionadas con la forma en que se elabora, recolecta, prepara y conserva.

Hace un tiempo, visitando las Terres del Ebre con los amigos de Minube, descubrimos el centro de interpretación apícola de Mel Muria en Perelló, Tarragona. Además de nuestras primeras prácticas como apicultores, también volvimos con una lista de pistas para ayudarnos a entender un poco mejor este mundo.

Lo primero es despejar una duda recurrente que, aunque para muchos sea obvio, seguro que no todo el mundo lo tiene tan claro. ¿Qué es eso de la miel milflores que aparece en buena parte de los tarros? Muy sencillo: frente a la miel recolectada a partir de abejas que han recogido néctar de una especie concreta de árbol o planta, la de milflores no tiene en cuenta este criterio. Es decir, cuando hablamos de miel de romero o de naranjo, por ejemplo, se trata de miel producida a partir del néctar de estas flores, mientras que en la milflores se mezcla la de diferentes tipos.

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No obstante, no significa que estas mieles monoflorales contengan un 100% de un determinado néctar, sino que hay unas cantidades mínimas estipuladas para que se pueda llamar así. Por tanto, una miel de romero tendrá por lo menos un 40% de ese tipo, aunque el resto puede ser diferente. Algunas firmas ofrecen también versiones especiales -de mayor precio, claro- en las que ese porcentaje de miel pura de una sola planta se eleva hasta el 80%.

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Cómo malgastar 4.500 kilos de miel para hacer unas fotos

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Los caminos del arte son inescrutables, y muchas obras dejan al público con esa sensación entre la admiración ante una idea brillante y la sospecha de que se están riendo de ellos. Si, como en este caso, en la receta artística de turno se incluyen nada menos que 4.500 kilos de miel, la cosa se complica un poco más.

La ocurrencia es obra del renombrado fotógrafo Blake Little que para su último libro, Preservation, tuvo la idea de cubrir a sus modelos con kilos y kilos de miel. ¿Para qué? Según él mismo explica, la idea era buscar un aspecto similar al de los insectos conservados en ámbar. De ahí el título del proyecto (conservación) aunque, como siempre, nada como un poco de discurso para darle al asunto cierto empaque.

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Little asegura que con este experimento a base de mucha miel pretende hacer irreconocibles a las personas que posan “democratizando sus rasgos individuales para convertirlos en algo universal”. No estamos seguros de si ha conseguido tanto, pero la verdad es que las imágenes son bastante espectaculares. Eso, unido al punto de locura que supone embadurnar a estas personas con miel, ha conseguido lo que posiblemente el fotógrafo quería: aparecer en todos los medios y que se hablara mucho de él.

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La miel del país menos poblado del mundo

Pitcairn mielLas islas Pitcairn (Pitcairn Island) son conocidas por dos cosas: sus habitantes son descendientes de los amotinados del barco Bounty que decidieron quedarse por allí en 1790, y se trata del país con menos población del mundo, concretamente unos 46 habitantes.

Pero en realidad -que no se pongan nerviosos los amantes del Trivial- no es una nación soberana, sino que este pequeño archipiélago situado en la Polinesia de Oceanía sigue perteneciendo al Reino Unido con la denominación de Territorio de Ultramar.

Pero tras llegar a estos dos curiosos datos en una de esas absurdas e interminables búsquedas que empiezan en un lugar y acaban en algo que no tiene nada que ver, resulta que hay un tercer elemento que hace interesantes a estas islas: la miel.

De hecho, este producto ocupa un lugar muy destacado en la economía de este territorio en el que la venta de sellos -se ve que lo del Bounty tiene mucho tirón entre los ingleses- es la principal fuente de ingresos para las nueve familias que habitan en Pitcairn. Sobre todo desde que hace unos años se potenciara su producción para animar la economía de la isla.

¿Y qué tiene de especial esta miel que incluso se ha convertido en el desayuno favorito de la familia real inglesa? Básicamente que la isla está tan alejada de cualquier otro territorio que la abejas no tienen otro remedio que apañarse con las plantas y flores de allí, dando como resultado una miel muy pura, floral y con tonos tropicales, según explican los expertos en la materia.

Quienes tengan curiosidad por probarla no lo tienen demasiado fácil. Aunque se supone que algunas tiendas de Londres la comercializan, ahora mismo no hay rastro de ella en Fortnum & Mason ni en Partridges, dos proveedores con el sello de la casa real que suelen disponer de ella en su catálogo. Así que sólo queda una opción: comprarla on-line en la tienda oficial de Pitcairn y abonar los 12 dólares de Nueva Zelanda (casi 8 euros) que cuesta cada bote.

El pedido mínimo son dos, a los que hay que sumar otros 3 dólares de gastos de manipulación y otros 26 (unos 17 euros) de gastos de envío. Y esperar al próximo barco, claro. Según explican algunos que se han atrevido, pidieron la miel en julio y llegó en noviembre, así que paciencia.