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Michelin y TripAdvisor, de aparentes enemigos a socios estratégicos

Muchos daban por hecho que eran enemigos irreconciliables. O, al menos, dos formas de entender la gastronomía y la hostelería tan alejadas la una de la otra que cualquier tipo de alianza no es que fuera imposible, es que era sencillamente impensable.

Si Michelin representa la crítica profesional y supuestamente seria e incorrompible -luego hablamos de eso-, TripAdvisor representa todo lo contrario: opiniones de los clientes, polémicas continúas, cocineros hartos de ser incluidos en esta web contra su voluntad, agencias especializadas en la compra-venta de opiniones falsas e incluso gourmets venidos a más que amenazaban al negocio de turno con una mala opinión si no eran tratados como ellos consideraban que merecían.

Es cierto que muchos estarán ahora carraspeando y comentando que -ejem- igual tampoco son tan diferentes, pero seguramente lo que nadie esperaba es que Michelin y TripAdvisor firmaran una alianza estratégica de colaboración. No se conocen los términos exactos del acuerdo ni si ha habido cheque de por medio, pero una cosa parece clara: la famosa guía roja acaba de bendecir a TripAdvisor y su cuestionable sistema.

A falta de datos y sin ser demasiado malos, es fácil imaginar que ese acuerdo es parte de la compra por parte de The Fork (el grupo propietario de El Tenedor y de TripAdvisor) de Bookatable, el sistema de reservas que era hasta ahora de Michelin. ¿Yo te compro esto y tú le dices a los finolis de tus fans que somos amigos? Seguro que la reunión no fue en estos términos, pero se capta la idea.

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TripAdvisor contra Michelin: las críticas más despiadadas a los restaurantes con 3 Estrellas

¿Eres más de Michelin o de TripAdvisor? Aunque la comparación posiblemente ofenderá a muchos, no es ningún secreto que a estas alturas la guía online tiene más peso para la inmensa mayoría de los mortales que las Estrellas que cada año reparte la Michelin. Con su correspondiente polémica, claro.

Así que, desvelado el misterio de esta edición 2018 (3 estrellas para ABaC de Jordi Cruz y Aponiente de Ángel Leon), llega el momento de las críticas. Como siempre, por la tacañería de una guía que da estrellas Michelin a puestos de comida callejera en Asia, pero pide servilletas de tela en España. Por no hablar, claro, de la vergüenza que produce que a un restaurante como Mugaritz -la vanguardia, si existe, esta ahí, señores inspectores- se le niegue la tercera Estrella otra vez.

Pero no nos alteremos, que es la historia de cada año. Así que para variar un poco el discurso y animar el ambiente, se nos ha ocurrido un ejercicio muy curioso con ese binomio Michelin-TripAdvisor. Porque si alguien sabe crear polémicas como nadie es TripAdvisor y sus opiniones y rankings un poco surrealistas.

¿Qué ocurre si repasamos las opiniones que en TripAdvisor tienen los 3 Estrellas de la guía roja y que, por tanto, son supuestamente los mejores restaurantes del país? Pues que la diversión está asegurada.

Y es que, por mucho que pueda sorprender, ni estos templos gastronómicos se libran de las opiniones más despedidas de quienes no dudan en  calificarlos como “pésimo”. En realidad representan sólo entre el 1 y el 3% de las opiniones de todos ellos, pero leyéndolas daría la sensación de que han comido en el infierno y no en un 3 Estrellas Michelin.

Hay para todos los gustos pero, por supuesto, no falta ese comentario -gran detector de cuñados gastronómicos- de comensal que asegura salir con hambre después de un menú degustación de más de una decena de platos y quizás un maridaje de otros tantos vinos. Hemos tenido la suerte de probar unos cuantos de la lista y jamás -repetimos, jamás- hemos salido con hambre.

Pero oye, igual es que tenemos poco saque, porque entre las 22 opiniones que califican como “pésimo” el restaurante de Quique Dacosta en Denia -manda narices- se pueden leer perlas como esta que copiamos de forma literal:

“La comida deja bastante que desear.. Elegimos el menú de toda la historia de quique Da Costa y lo mejor fueron las dos gambas de Denia Al final de la comida a mi mujer le salieron manchas rojas por la cara y el cuerpo Y ella no es alérgica a nada!! Después de tres horas dos botellas de vino y 560€ de cuenta.. Y salir con hambre”.

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El restaurante de dos Estrellas Michelin que sirve el postre en una sandalia de playa

Aunque el emplatado y presentación de las recetas juega un papel importante, y todos los chefs buscan sorprender al comensal no sólo con el sabor, está claro que, a algunos, el tema se les ha ido de las manos. Y hasta tal punto que incluso la siempre moderada Guía Michelin ha criticado públicamente en su cuenta de Twitter la forma en que un restaurante alemán presenta uno de sus postres.

Se trata de Falco, ubicado en Leipzig (Alemania) y con nada menos que dos Estrellas Michelin. En los platos que presenta su carismático chef Peter Maria Schnurr, llama especialmente la atención uno de los postres, a base de helado de champan, tomate, arena de nueces tostadas, setas y polvo de algas.

¿Una combinación demasiado arriesgada? No, en este caso el problema está en el plato en el que se sirve. O, mejor dicho, en la sustitución del plato por una chancleta de playa. Algo que seguramente el chef considera de lo más gracioso o atrevido, pero que le valió una reprimenda pública por parte de los responsables de la Guía Roja en Reino Unido.

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¿Qué significa que un restaurante tenga una, dos o tres Estrellas Michelin?

estrellas-michelin

El misterio ha terminado, y como apuntaban los rumores de última hora, el restaurante Lasarte (Barcelona) de Martín Berasategui ha dado la sorpresa y se ha hecho con la tercera Estrella Michelin en la Guía 2017 que acaba de ser presentada. Aunque el chef vasco es un clásico de la Guía y el que a día de hoy más Estrellas posee en el país, supuestamente la tercera Estrella no iba a recaer ni en Madrid ni en Barcelona. Mugaritz de Andoni Luis Adúriz, Miramar de Paco Pérez y Les Cols de Fina Puigdeval eran los otros nombres que sonaban durante los últimos días.

En cualquier caso, la de Lasarte es una de las muchas novedades desveladas anoche en la gala anual de la guía roja y en la que, tras años de sequía, parece que el mapa de restaurantes estrellados en España empieza a acercarse a lo que muchos críticos consideran justo.

Berasategui

Y es que, tal y como los responsables de Michelin ya se encargaron de adelantar para caldear el ambiente, ha habido una auténtica lluvia de estrellas, por recurrir al sobado tópico. Además del salto de Lasarte, 5 nuevos dos Estrellas Michelin y nada menos que 15 restaurantes -entre España y Portugal- que reciben su primera estrella son el resumen de lo que algunos ya consideran la reconciliación de la guía con España.

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¿Por qué? Básicamente porque en comparación con otros países, el número de Estrellas repartidas en España era absurdamente bajo. No se trata de barrer para casa, pero un rápido vistazo a los galardonados en otros países ayuda a entender esa idea de la racanería de Michelin con España de la que se habla desde hace años.

Pero volviendo a la lista y al renovado mapa de Estrellas, ¿qué significa que un restaurante tenga una, dos o tres estrellas? Dejando a un lado si recibir un galardón o saltar de categoría implica cambios en la cocina o precios -los chefs suelen negarlo-, habría que empezar por recordar que el reconocimiento es para el establecimiento, no para el cocinero. Es decir, si un chef deja un restaurante, las Estrellas se quedan allí.

No hay que olvidar que la famosa y siempre polémica guía roja es una guía de carreteras, por lo que sus criterios e ideas fundacionales se basan en este concepto, señalando los mejores lugares para parar a comer. Así, un restaurante con una Estrella Michelin es aquel definido como “muy bueno en su categoría” y en el que merece la pena detenerse. Algo así como el clásico “si hay camiones, para, que es bueno”, pero en versión más sofisticada.

El paso a un dos Estrellas hace que en este caso, y según la Guía Michelin, se pueda hablar de una cocina “excelente” y merezca la pena salirse del camino y la ruta pensada para acercarse a este lugar. Y si hablamos de un tres Estrellas (ahora mismo hay 9 ya en España) es que estamos ante un restaurante “excepcional”, que justificaría por sí solo el viaje.

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