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¿Hay que prohibir los mercados de animales vivos? El coronavirus reabre el debate

Una visita a un mercado en China o en el Sudeste asiático suele ser toda una experiencia. Pero tampoco exageremos: la mayoría de ellos no distan demasiado -dejando a un lado instalaciones o higiene en algunos casos- de los mercados de cualquier país mediterráneo, empezando por España.

Vaya, que un puesto con una cabeza de cerdo, un cordero abierto en canal o dedicado a la casquería puede ser un shock para un viajero anglosajón más acostumbrado a las bandejas del supermercado que a este tipo de mercados, pero no para nosotros.

La cosa se complica si hablamos de un mercado de animales vivos -no todos los wet markets lo son- donde, como el propio nombre permite adivinar, el sacrificio se produce muchas veces en el mismo puesto, delante del cliente que elige la pieza viva.

Cuestión de tradición, o una forma de asegurar la frescura -mantener el pescado vivo en la tienda es lo habitual en China, por ejemplo-, pero algo a lo que ya no estamos tan acostumbrados. No se trata solo de la venta de animales, sino de su sacrificio, con las dudas higiénicas que eso conlleva.

El debate sobre estilos de mercados hace ya mucho que está en la agenda de asociaciones animalistas por las condiciones en las que viven y mueren estos animales. Pero la pandemia de la Covid-19 ha hecho que se refuerce otro de los argumentos de quienes piden su prohibición: la falta de sanidad y el peligro de transmisión de virus de animales a humanos.

En realidad, tampoco es nuevo. El mercado de pescado de Wuhan es señalado por muchos como epicentro del virus, pero anteriormente también el SARS (síndrome respiratorio agudo grave) tuvo su origen en uno de estos mercado.

“Los animales exóticos y los criados tradicionalmente se mezclan en minúsculas jaulas y recintos infectos, creando el perfecto caldo de cultivo para el desarrollo de enfermedades zoonóticas”, denuncian desde Igualdad Animal.

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