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El mejor croissant del país se elabora en esta panadería de Madrid

¿Cuándo fue la última vez que comiste un buen croissant? Si hay algún francés en la sala seguramente esté pensando que para eso hay que cruzar la frontera, pero lo cierto es que también en España es posible encontrarlo muy ricos. Hay que buscarlos, eso sí, porque las posibilidades de acabar comiendo uno terrible son altísimas, tanto en la cafetería de la esquina para acompañar el café de la mañana, como en el super o en la panadería en la que te prometen tres por un euro.

De ahí que siempre sea interesante repasar la lista de ganadores del concurso al mejor croissant artesano de mantequilla que cada año celebra la Escuela de Pastelería del Gremio de Barcelona. Un certamen de ámbito nacional y que acaba de celebrar ya su edición número catorce. Sin duda, un clásico ya para los amantes de este pastel. ¿Se le puede llamar pastel al croissant?

En cualquier caso, el croissant que elaboran en la panadería Panem de Madrid ha sido elegido como el mejor del país. Ubicada en el barrio del Retiro y abierta en 2018, desde entonces es una referencia en la capital para los amantes del buen pan y también, claro, de los croissants. Además,  las palmeras que elaboran los cinco hermanos que regentan Panem también tienen una más que merecida fama.

El jurado ha valorado el gusto, el hojaldrado, el color, el formato y el acabado. Suponiendo que haya también un debate entre los que defienden el croissant con o sin cuernos, un año más se han impuesto los segundos. El año pasado, el de la pastelería Brunells de Barcelona fue elegido como el mejor de 2020.

Más allá del premio de 1.000 euros para el ganador, este tipo de certámenes siempre suelen suponer un buen empujón para las ventas o para dar a conocer el lugar. Suponiendo que no lo conociera ya todo el mundo.

¿Qué son las gallinejas y los entresijos?

Foto: Casa Enriqueta

Aunque ya sabemos que Madrid es España dentro de España -o algo así-, cabe la posibilidad de que fuera de la capital no todo el mundo conozca uno de sus platos más castizos: las gallinejas. De hecho, es muy posible que tampoco muchos madrileños sepan qué es esta preparación, ni los entresijos, que suelen formar pareja artística en el cada vez más complicado mundo de la casquería.

Y es que hablamos de dos platos de esos que hacen que algunos tuerzan el morro al saber lo que son. Vaya, que si los callos, las mollejas, la asadurilla o los sesos tienen muchos detractores, las gallinejas y entresijos -diversas partes del estómago de corderos y cabritos bien fritas- suponemos que causarán el mismo efecto.

Pero es verdad que estos días se está hablando mucho de ellas por el cierre de la Freiduría Embajadores, uno de esos lugares auténticos y de toda la vida que se empiezan a contar con los dedos de una mano en las grandes ciudades.

¿La culpa ha sido de la pandemia y las restricciones? Esa será la única lectura que gustaría a muchos, pero lo cierto es que hay más: los dueños del local lo vendieron a una inmobiliaria que ahora les pide una barbaridad que no pueden asumir. Eso, unido a la merecida jubilación tras casi 70 años de trabajo ha propiciado que se decidan a bajar la persiana, explicaban ellos mismos.

La historia es de sobra conocida. El local -llorado estos días por los habituales, y mucho, en las redes- pasará a ser otro más de alguna gran cadena que sí puede comprar o alquilar. O se convertirá en una casa de comidas con ínfulas de modernez que jurará mantener la esencia y la magia del lugar, pero sin hacerlo y doblando los precios, se entiende.

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La cerveza “madrileña y artesana” de Ayuso (que no se hace en Madrid)

Hace ya unas semanas que la hostelería madrileña se ha metido de lleno en la campaña electoral. Una parte de la hostelería, mejor dicho, que ha decidido mostrar su apoyo a Isabel Díaz Ayuso como forma de devolverle el favor por mantener unas restricciones más laxas que en el resto del país sobre horarios y demás de bares y restaurantes.

Sin duda, un tema muy delicado eso de que hasta la barra del bar sea parte de esa polarización política de la que tanto se habla. Pero pasando de puntillas por ese asunto y por la relación entre hostelería y contagios, a los carteles y platos dedicados a Ayuso se le ha sumado recientemente un nuevo gesto por parte de ese sector de la hostelería: una cerveza.

En realidad, son 36 los establecimientos que la sirven -según las fuentes más optimistas-, con lo que habría que poner muchas -muchísimas- comillas a eso de la hostelería madrileña volcada con su presidenta. Teniendo en cuenta que en la comunidad de Madrid hay más de 31.000 bares, esos 36 representarían el 0,11%, si nuestras matemáticas no nos fallan.

El caso es que La Caña de España se presentó hace unos días y ha puesto el foco de atención en una pequeña marca de cervezas artesanas que hasta ahora era solo una más en la larga lista de compañías que han potenciado esta revolución cervecera de los últimos años: Cervezas Damas.

Su nombre aparece identificado claramente en la botella, así que se entiende que no tienen nada que ocultar en su apoyo a esta campaña. De todos modos, es verdad que en sus redes sociales por ahora no aparece nada al respecto, solo algún comentario en su Facebook donde algunos le afean la idea de la cerveza de Ayuso.

Afincados en La Prosperidad -en su gama hay una cerveza dedicada a este barrio madrileño-, recientemente también participaban en la presentación de la campaña “Vámonos al bar” de apoyo a la hostelería y que cuenta con su propio himno. Al menos así lo han defendido los impulsores de esta campaña.

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¿A qué sabe Madrid? Una ruta gastro por la capital y alrededores

Si algo hemos aprendido estos meses es a hacer planes de media o pequeña distancia. Y, como parece que todavía queda un poco de eso, nos ha encantado la propuesta Madrid Inspira lanzada por la Consejería de Turismo de la Comunidad de Madrid y Las Rozas Village y que propone media docena de rutas por la capital y la comunidad.

Incluida una que nos interesa especialmente, porque la cosa va de comer. Clara Díez, fundadora de la tienda especializada en quesos Formaje, ha sido la encargada de elegir las paradas que conforman esta ruta gastronómica que se centra sobre todo en el barrio de Chamberí, pero que también se asoma fuera de la ciudad.

“Madrid es una gran casa de comidas donde siempre hay mesa para todos”, dice Díez en una definición de la capital que, la verdad, nos gusta mucho. ¿Y qué lugares ha escogido?

Unos quesos en Formaje, comida en Lua -eso sí que es apostar sobre seguro- o en Media Ración (uno de los restaurantes del hotel URSO), parada en Toma Café o tomar y picar algo en Cascorro Bistrot y Casa Baranda son algunas de las recomendaciones de esta guía para quienes se animen a pasear por este barrio madrileño.

Y si la idea es salir de la ciudad, toma nota de las tres propuestas de Clara Díez dentro de la Comunidad de Madrid: Casa José en Aranjuez, El Poleo en Patones de Arriba, y Montia en S.Lorenzo del Escorial.

Posiblemente muchos ya tuvieran fichados estos lugares, pero nunca está de más refrescar un poco la memoria y así tener una excusa para volver. O para descubrirlos si tenemos pendiente alguno de la lista.

Polémica por las comidas servidas en el hospital Zendal de Madrid

Para algunos, la comida servida a los pacientes de un hospital es un detalle menor. Para otros, el menú es parte de la atención a los enfermos y juega un papel importante en su recuperación y salud. Nos apuntamos a la segunda: si nos pasamos el día hablando de la importancia de la alimentación, mucho más en el caso de personas enfermas.

Pese a ello, parece que no es algo que se esté cuidando demasiado en el nuevo hospital Isabel Zendal de Madrid, que suma una más a su larga lista de críticas desde que se inauguró: el lamentable aspecto de los menús que la empresa de catering contratada está sirviendo.

A falta de cocina propia en el Zendal, la Comunidad de Madrid ha recurrido a los servicios de la empresa Eurest para ocuparse de las comidas, la misma que lo hizo en el hospital de Ifema. En concreto, el contrato contempla un servicio de medio año con un coste de algo más de 1.160.000 euros.

Pero más allá de esta cuestiones, el caso es que las fotos compartidas por algunos de los ingresados no dejan en demasiado buen lugar la calidad de la comida servida.

Unos guisantes con muy mala pinta -y lo que podría ser moho-, lo que parece un caldo de aspecto poco sugerente, o una hamburguesa que tampoco luce nada bien son algunos de los ejemplos que durante los últimos días se han viralizado en redes sociales.

Tampoco unas natillas envasadas de postres o el desayuno a base de bollería industrial parece lo más adecuado para servir en un hospital donde se recuperan enfermos de Covid-19. En realidad, para ningún paciente. Tampoco para un hospital infantil, por cierto, tal y como por aquí denunciamos hace ya tiempo.

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El restaurante de Madrid donde se inventó el ‘Día Internacional de la Croqueta’

El 16 de enero se celebra el ‘Día Internacional de la Croqueta’. Una fecha que desde hace años, no solo muchos restaurantes veneran, sino también los medios de comunicación a los que los “días de algo” siempre nos huelen a clicks fáciles.

¿Pero por qué este día se homenajea a la croqueta? ¿Es Santa Croqueta? ¿Ocurrió algo en concreto esta fecha? ¿Desde cuándo le damos a la bechamel a mediados de enero? Si, como nosotros, eres de los que se hace este tipo de preguntas cada vez que ve el calendario repleto de fechas dedicadas a algo, por fin tenemos la respuesta.

El ‘Día Internacional de la Croqueta’ se celebra desde hace 6 años y, evidentemente, surge como una campaña de marketing. Una muy buena, hay que reconocerlo, porque aquí estamos en 2021 todos hablando de croquetas en la fecha indicada. La genial idea fue obra de Cristina Barbero, directora de la agencia de comunicación Ideas bien contadas.

Uno de sus clientes era el restaurante La Croquetta de Madrid -¿hace falta decir cuál es su especialidad?- así que se le ocurrió crear un día en el que este popular plato fuera el protagonista absoluto.

Y la idea gustó tanto que a raíz de una nota de prensa donde presentaban la fecha y detallaban la carta del restaurante y algunas de sus croquetas más originales (de pollo con piña y curry, de rabo de toro, de gintonic o de chocolate) no tardó en hacerse viral.

“Se trata del día dedicado a uno de los alimentos que más éxito tiene en el país”, señala orgullosa Barbero. Y razón no le falta, porque en las últimas semanas la avalancha de notas de prensa y propuestas relacionadas con las croquetas han sido una constante y la historia se repite cada año.

Así que ahora que ya sabemos el origen de la idea, si quieres celebrar el día internacional de la croqueta, aquí te dejamos unas cuantas recetas:

Las banderillas gourmet que conquistan el país desde un mercado de Vallekas

Ni encurtidos ni banderillas parecen ligar bien con el concepto gourmet. Aceitunas, cebolletas, pepinillos y compañía siempre han sido un tapeo popular, asequible y sin ínfulas gastronómicas.

De eso se trata, en realidad, de mantener esa filosofía pero convirtiendo los encurtidos y todas sus posibles combinaciones -muchas más de las que igual imaginamos- en un producto de calidad.

Una especie de revolución del encurtido que comenzó hace ya unos años en un puesto del Mercado De la Villa de Vallecas y que ahora llega a todo el país de la mano de la tienda online de Bombas, lagartos y cohetes de VallekasCon k, sí, así lo escriben ellos.

“Tenemos nombre de establecimiento pirotécnico. Colorido, divertido y cañí, igual que nuestros productos”, explican los responsables de este puesto de mercado que se definen como banderilleros de segunda generación.

Pese a que a la vista del cuidado diseño de los productos que llegan a casa o de la imagen gráfica de la marca podría parece que estamos hablando de la última ocurrencia hipster en el mundo de la gastronomía, la historia de esta tienda se remonta a 1965, cuando abrió sus puertas el mercado y, con él,  la correspondiente tienda de encurtidos que no puede -no debe- faltar en ningún mercado que presuma de serlo.

Estas tres banderillas (bombas, lagartos y cohetes) no tardaron en convertirse en la especialidad de El Aperitivo, el susodicho puesto del mercado, y desde hace años Kike Martínez y Bea Vinaches se encargaron de demostrar que un palillo daba para mucho más y que admitía nuevos ingredientes y combinaciones.

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La divertida campaña para pedir a los ingleses que nos enseñen a cenar temprano

Early bird es un concepto poco conocido en España pero muy habitual en bares y restaurantes en otros países. La idea es sencilla: si vienes a comer o cenar antes de lo que se considera el horario habitual, hay algún tipo de descuento o promoción. Algo que, aplicado a horarios anglosajones, significa sentarse a cenar a eso de las las 5 o 6 de la tarde.

Ahora, esa misma idea pero sin que se nos junte la cena con la merienda empieza a asomarse por España. Con la hostelería con horarios reducidos y, sobre todo, toque de queda por la noche por la pandemia, lo de cenar pronto se está convirtiendo en una cuestión de estado. O al menos en un tema importante para los bares y restaurantes de aquellas regiones en las que todavía están abiertos.

Madrid parece dispuesta a resistir con la hostelería abierta pese a que cada vez más autonomías se suman al cierre que inició Cataluña hace unas semanas. Abierta y salvando el turno de cenas, de ahí que desde hace unas semanas el tema de los horarios esté en boca de muchos.

Y en esta situación, Schweppes ha decidido ponerle un poco de humor al asunto -y se agradece, la verdad- ofreciendo un singular trato a los ingleses: “Aceptamos vuestras sandalias con calcetines si nos enseñáis a cenar a las 8”.

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Covid y alta gastronomía: el madrileño ‘Santceloni’, con dos Estrellas Michelin, aplaza sin fecha su reapertura

Tal vez no sea tan mediático ni conocido como otros restaurantes de la capital, pero Santceloni y su chef Óscar Velasco ocupan un lugar muy destacado en la alta gastronomía de Madrid.

Dos Estrellas Michelin y una de las mejores salas y bodegas de España -con David Robledo al mando- son parte de la tarjeta de presentación de este restaurante, ubicado en el hotel Hyatt Regency Hesperia Madrid.

Pero la excelencia no necesariamente implica inmunidad a los estragos económicos que el coronavirus está provocando en la hostelería. De hecho, todo parece indicar que en la larga lista de damnificados por la pandemia son precisamente algunos de los mejores restaurantes del país los que tienen por delante una temporada muy dura.

Y Santceloni es un buen ejemplo. Aunque su reapertura estaba prevista para el 17 de diciembre, en un reciente comunicado los responsables anunciaban que de momento permanecerá cerrado. “Se valorará una nueva fecha de apertura cuando el escenario sea más favorable respecto a la evolución de la Covid-19 en nuestro territorio”, explican.

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“La nueva normalidad destruye el concepto gastronómico de nuestro restaurante”. El coronavirus se cobra su primera baja entre los Estrella Michelin

Apertura de terrazas, adecuación de los interiores para cuando sea posible abrir, y apuesta fuerte por el envío de comida a domicilio. Para algunos, una forma de salvar algo de la facturación pero, para la mayoría, una tarea que tenían pendiente desde hace tiempo y que ha llegado para quedarse.

¿Pero qué ocurre mientras tanto en la alta cocina donde ni las terrazas ni el delivery -al menos para la mayoría- son una tabla de salvación? En algunas casas la apuesta es por el continuismo (Arzak o Aponiente ya han anunciado apertura en julio), mientras que otras reformulan el concepto al alza o más popular.

Peores son las noticias que llegan desde Madrid, donde 99 KO Sushi Bar se ha convertido en la primera baja oficial de esta pandemia dentro del universo Estrella Michelin.

Algo que muchos llevan meses diciendo que ocurriría pero que ahora ya tiene nombre propio: este restaurante comandado por David Arauz, y que hace apenas medio año recibía su primera Estrella.

Parte de Grupo Bambú, que tiene otros locales especializados en sushi en diferentes ciudades de España y más países, según explican sus responsables, el concepto de su restaurante estrella -nunca mejor dicho- con una barra de sushi, espacio para 16 comensales y servicio directo de los shushiman es incompatible con la nueva situación.

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