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Quinoa, chia, maca… Mitos y realidades sobre los “superalimentos” de moda

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“Si les llamo comidas funcionales en vez de superfoods nadie se compra el libro”, bromea Manuel Villacorta. Este dietista y nutricionista de origen peruano afincado en San Francisco sabe mejor que nadie la importancia del marketing, también cuando hablamos de cocina y de alimentos. Sus libros dedicados a los denominados superalimentos han conseguido una notable repercusión en Estados Unidos, y con ellos se ha paseado por numerosas televisiones del país, explicando a los norteamericanos las propiedades de la quinoa y animándoles a incluirla en su dieta.

¿Pero qué hay de verdad y cuánto de exageración o cuento en las propiedades de estos superalimentos de los que todo el mundo habla y a los que Chicote dedicó un programa recientemente? Por si la importancia del marketing en el asunto no ha quedado suficientemente clara, Villacorta -firme defensor de las propiedades de estos alimentos- pone otro ejemplo durante su charle en el II Foro de Turismo y Gastronomía celebrado hace unos días en Lima: los aguymantos (más conocidos como physalis en España) son impronunciables en Estados Unidos, así que se ha propuesto rebautizarlos como Pichuberries. Suena a peruano (Machu Pichu) y tiene mucha más fuerza.

Anécdotas, marketing y bromas al margen, y pese a que es una de las palabras más repetidas cada vez que se habla de alimentación, ni el nombre ni la filosofía que se esconde detrás de estos llamados “superalimentos” convence a todos los nutricionistas.

“No estoy en absoluto de acuerdo. Es más, es una denominación que en mi opinión vulnera la legislación. El Real Decreto 1907/1996, de 2 de agosto, que está vigente, prohíbe atribuir a determinadas formas, presentaciones o marcas de productos alimenticios de consumo ordinario concretas y específicas propiedades preventivas, terapéuticas o curativas”, nos explica Julio Basulto.

Quinoa, la semilla inca convertida en superfood

Más allá de las modas de cada año (en 2015 el kale y la chia estaba por todas partes, por ejemplo) la quinoa –quinua en Sudamérica- parece haberse convertido en la reina atemporal de esta categoría de alimentos. Pese a que su apariencia y su consumo recuerdan a un cereal, en realidad se trata de una semilla cuyos orígenes se remontan a los incas. De hecho, una rápida búsqueda por la red permite comprobar que es prácticamente imposible que alguien hable de este producto sin mencionar la palabra Inca o superalimento.

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