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¿Es obligatorio que la empresa dé cesta de Navidad a sus empleados?

Foto: El Corte Inglés

¿Eres más de cesta con jamón y vino del bueno, o de conformarse con alguna lata de melocotón en almíbar y alcohol de dudosa calidad? En cualquier caso, los lotes navideños son una tradición laboral suficientemente arraigada en España como para que la imagen del trabajador volviendo estos días a casa con una pesada caja -el contenido es lo de menos, la cuestión es que abulte- sea ya parte de las estampas navideñas.

A medio camino entre la tradición, la limosna empresarial -hay quienes dan a sus trabajadores una lata de piña como si su alimentación dependiera de eso- y los derechos laborales, la crisis desató hace unos años más de un conflicto cuando algunas empresas decidieron aplicar los recortes también a la cesta de Navidad.

Y, como todo el mundo sabe a estas alturas, los recortes que siempre se venden como puntuales y hasta que pase el chaparrón, raramente son así en realidad. De ahí que muchas cestas se hayan quedado en el camino, y haya empresas que cada año sean más reacias a seguir la tradición.

¿Pero realmente tienen obligación de entregar esta especie de regalo navideño a sus trabajadores, o está en su mano decidir si se hace o no? Una pregunta recurrente cuando se va acercando el día 24 y nadie parece ver ninguna caja por el almacén ni saber nada del tema. ¿Qué dice la ley al respecto?

“Hasta el año pasado la cesta de Navidad se consideraba como un acto de liberalidad por parte de la empresa, es decir, una suerte de donación o premio al trabajador que no implicaba ningún tipo de obligación”, explica Alberto G. Moyano, abogado especializado en temas empresariales y laborales. De hecho, si el empresario decidía dársela a unos trabajadores y a otros no, en principio, y con la ley y la jurisprudencia en la mano, no había nada que hacer.

No obstante, una sentencia del Tribunal Supremo en 2016 cambió las cosas. “La Sala de lo Social dictó que se trata de una obligación por parte de la empresa incluso si atraviesa momentos de penuria económica. Es decir, se trata de un derecho adquirido por parte del trabajador y por tanto tiene que seguir aplicándose”, apunta Moyano.

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