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El sueño de los ‘queseros’ está en Londres: el primer buffet giratorio de quesos del mundo

Puede que Ingleterra no sea el primer país en el que uno piensa cuando se habla de quesos, ni en Londres como una ciudad para disfrutar de este producto. Error, porque por allí se producen auténticas maravillas y en la capital acaba de abrir un restaurante único en el mundo y que hará las delicias de cualquier amante de los quesos.

Se llama Pick & Cheese, y se presenta como el primera buffet giratorio del mundo dedicado a los quesos. ¿Algo así como el típico japonés-asiático-chino en el que el sushi va pasando por una cinta y el cliente va escogiendo el que prefiere? Exactamente, pero con quesos.

Concretamente, con 25 variedades de queso exclusivamente ingleses que van desfilando ante la barra. Los platos incluyen, además de una porción de queso, otros productos para maridar, como mermeladas, chutneys o frutos secos.

El sistema es tan sencillo como parece: si ves algo que te apetezca, lo rescatas de la cinta y a la mesa. Los platos, por si hay algún escrupuloso preguntándoselo, vienen tapados para evitar la tentación de que alguien meta el dedazo en el queso y luego decida que no le apetece.

Al final, recuento y se pide la cuenta. Además de los quesos, en el buffet también hay una pequeña carta con otros productos estrella de la casa, como su sandwich grilled cheese.

¿Pero pega este formato tan informal con el mundo del queso, habitualmente más serio y clásico? Esa es precisamente la idea, según explican los promotores de este original restaurante, además de animar a los clientes a probar variedades nuevas. Y es que no es lo mismo leer un nombre en la carta que ver desfilar un plato de queso delante.

Apuntado para la próxima escapada a Londres.

‘Zela’, así es la cocina ‘meppon’ de Ricardo Sanz en Londres

Es uno de nuestros hoteles favoritos de Londres y, de hecho, el campamento base que utilizamos siempre que se tercia para nuestras excursiones gastronómicas por la capital inglesa. Además de su estupenda localización junto a la zona de teatros y Covent Garden, desde finales del año pasado ME London cuenta con un nuevo argumento gastronómico: el restaurante Zela.

Se trata de la primera apertura internacional tras el estreno en 2017 en Ibiza, y la llegada de la cocina meppon a Londres. ¿Qué invento es ese? Pues nada menos que la fusión entre la cocina mediterránea y japonesa que, de la mano de Ricardo Sanz, lleva años consiguiendo adeptos y reconocimientos, y que ahora, además, tiene denominación propia. Que eso siempre gusta.

Ubicado en el mismo hotel pero a pie de calle y con entrada propia, la decoración ha corrido a cargo de Studio Gronda, que consigue una atmósfera sofisticada y acogedora, en línea con el estilo de los restaurantes Tatel, pertenecientes al mismo grupo y presente también en Madrid.

¿Y en qué se traduce esa fusión entre lo nipón y lo mediterráneo? En platos tan curiosos y ricos como las vieiras -¡cómo les gustan las vieiras a los ingleses!- con sobrasada, un delicioso sichimi salmorejo acompañado de edamames, o un niguiri con huevo de codorniz.

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TripAdvisor lo ha vuelto a hacer: un restaurante que no existe llega al número 1 de Londres

Quien estas Navidades ande planeando una escapada a Londres haría bien en fiarse más de nuestras guías gastronómicas sobre dónde comer rico y bien de precio en la capital inglesa que de los consejos de los usuarios de TripAdvisor. Y es que a la popular web de restaurantes se la han vuelto a colar -y van ya unas cuantas-, convirtiendo un restaurante ficticio en el cobertizo de una casa en el mejor valorado de Londres.

Así, en apenas unos meses The Shed at Dulwich paso de ser un nuevo y desconocido local al final de la lista a ocupar el número uno de los más de 18.000 restaurantes de Londres. Según explica el responsable de este elaborado plan, todo fue relativamente sencillo: crear una web aparente, montar un discurso atractivo, fotos de unos platos hechas con detergente, espuma de afeitar y pintura -pero que luzcan bonitas en Instagram, que es lo que importa- y opiniones falsas de amigos y conocidos.

Aunque no es la primera vez que ocurre algo parecido y, de hecho, otros número uno de Londres también han despertado cierta polémica –el último era el restaurante de una cárcel-, la verdad es que pocas veces la broma ha llegado tan lejos.

En este caso, lógicamente, el restaurante fantasma no llegó a servir ninguna comida o cena a lo largo de estos meses, alegando siempre que estaba todo reservado y que el espacio disponible era escaso. Algo que, lejos de desanimar a los potenciales clientes, creó una curiosa burbuja en la que todo el mundo quería ir a probar el misterioso restaurante que subía como la espuma en TripAdvisor.

Por supuesto, que el supuesto restaurante estuviera montado en el patio trasero de una casa en vez de en un local normal también parecía añadir más interés entre los foodies locales. ¿Quién quiere comer en un restaurante cuando se puede disfrutar de una experiencia única y exclusiva en un cobertizo?

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Un restaurante ubicado dentro de la cárcel, elegido en TripAdvisor como el mejor de Londres

¿El restaurante de una prisión en el puesto número 1 entre los más de 18.000 de la capital inglesa? Dicho así puede sonar a una de esas cosas extrañas que ocurren a veces en TripAdvisor, o incluso a una de esas bromas que algunos usuarios le cuelan a la popular y cuestionada web de restaurantes.

Pero el caso es que The Clink, ubicado dentro de los muros de la prisión de Brixton, hace ya años que acumula buenos críticas, y ha ido subiendo puestos en este ranking hasta alcanzar ahora el número uno. Para situarse en contexto, el restaurante de Gordon Ramsay en Londres (con 3 Estrellas Michelin) ocupa el puesto 43 de la lista, y el mismísimo Alain Ducasse, con su restaurante en el hotel Dorchester, también con 3 Estrellas, se va al puesto 238. David Muñoz y su StreetXO londinense, por citar otra referencia, anda por el puesto 558.

Lógicamente, The Clink no es el restaurante de la prisión donde comen los presos, sino un local que se encuentra dentro de las instalaciones de la cárcel y donde trabajan personas encarceladas y en proceso de rehabilitación. Gestionado por una organización que trabaja en la reintegración social de presos, aunque el mismo modelo funciona en cuatro cárceles inglesas, es la de Brixton la que parece hacer conseguido un considerable nivel gastronómico.

Con servicio de desayuno, comida, té de la tarde y cenas algunos jueves, la carta de verano es bastante corta, pero con precios ajustados para tratarse de Londres y una presentación que, a la vista de las imágenes de los platos, no tiene nada que envidiar a la de restaurantes de cierta categoría.

De todos modos, lo curioso del lugar no es tanto la calidad de la comida como su localización, claro. De entrada, para poder comer en The Clink hay que reservar con tres días de antelación como mínimo (seguro que ahora la lista de espera es larga), todos los comensales tienen que ser mayores de edad, e identificarse y pasar un control de seguridad para acceder al recinto carcelario.

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¿Dónde comer en Londres este verano? Ideas para una escapada gastronómica

Lo bueno de Londres es que da igual las veces que vayas, siempre hay algo nuevo por descubrir, un lugar de moda que probar, una exposición que merece la pena y una comida exótica que nunca antes habías visto. Por eso es uno de esos destinos relativamente cercanos a los que siempre merece la pena escaparse, también aprovechando las vacaciones de verano.

De nuestra última visita por allí nos hemos traído algunas nuevas ideas que sumar a las que hemos ido recopilando en estos últimos años y que, en general, se resumirían en un contundente “deja de decir tonterías, en Londres se puede comer muy bien”. Y posiblemente menos caro de lo que te imaginas, si sabes moverte por las zonas adecuadas y huir de los lugares más turísticos. Vaya, como en cualquier gran ciudad del mundo.

De hecho, en la capital inglesa, el principal problema no suele ser dónde comer, sino dónde dormir. Es una ciudad cara, los estándares hoteleros en la gama media no son los de España y, salvo un golpe de suerte, hay que ir preparado a dejarse una parte del presupuesto en el alojamiento.

Hay, por supuesto, opciones económicas y, como siempre, ayuda alejarse del centro. Pero si el presupuesto lo permite, es una ocasión especial o, simplemente, queremos darnos un capricho, la opción está clara: ME London. Situado en la zona de teatros, y a dos pasos de casi todo, por allí estuvimos nosotros en la última visita, invitados por Meliá para descubrir la ciudad y su gastronomía desde aquí.

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El artista que crea desnudos con corchos

Se llama Conrad Engelhardt, y es químico de profesión. Y es precisamente su profesión la que le ha llevado a admirar el mundo del vino, con todos esos complejos componentes químicos interactuando entre sí y trabajando para lograr un conjunto de colores y aromas diversos, además de un sabor único.

Después de haber trabajado durante algunos años como químico, Conrad, originario de California pero afincado en el moderno barrio londinense de Shoreditch desde hace varios años, le dio un giro a su carrera para dedicarse al mundo del arte. Inspirado por el movimiento impresionista y en especial por George Seurat, empezó a crear sus propias obras mediante la técnica del Puntillismo, y usando para ello corchos de vino. Se unían así sus tres pasiones: la química, el arte y el vino.

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Guapos en la ventana, feos al fondo ¿Se asignan las mesas en los restaurantes según el atractivo?

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Acabar sentado en la que parece ser la peor mesa de un restaurante (al fondo, junto a la cocina o el baño, detrás de una columna…) cuando en realidad el local está medio vacío y salta a la vista que hay lugares mucho más agradables para colocar a los comensales.

Las explicaciones para este curioso fenómeno que seguro muchos han vivido en primera persona son de lo más variadas. Simple mala suerte o azar; tal vez el resto están reservadas de antes -mentira porque luego nunca llega nadie-; aunque sea la peor alguien se tiene que sentar ahí; en realidad tampoco es tan mala…

El caso es que a esta lista de argumentos, un programa emitido en la televisión británica hace unos meses sumó una nueva explicación: algunos restaurantes sientan a sus clientes en función de su atractivo físico. Dicho de otro modo: las mesas junto a la ventana y más a la vista para los guapos y al fondo los feos.

Puede sonar muy cruel y un poco sensacionalista, pero así lo demostraba el programa Tricks of the restaurants trade de Channel 4 tras visitar algunos de los restaurantes de moda. Un grupo de modelos contratadas para la ocasión eran sentadas siempre en estas mesas a la vista, mientras que comensales menos agraciados eran relegados a la mesas del fondo y más escondidas, o directamente se les decía -en el caso de un actor aquejado de una enfermedad que provoca la aparición de tumores en el rostro- que no había sitio disponible.

Por muy grotesco que parezca, la existencia de la llamada Golden table -la mejor mesa del restaurante- es algo que muchos locales reconocen. Tal vez no tanto los restaurantes gastronómicos -los de alta cocina y aspirantes a Estrella Michelin, en los que la mejor mesa es la que está en la cocina- o más convencionales, sino aquellos que juegan mucho con el factor moda y para los que parecer el local más cool del momento es básico.

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‘Bomba paella’ y otras razones para un Brexit gastronómico

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Hacer chistes sobre la gastronomía inglesa es demasiado fácil. Escandalizarse por los atentados gastronómicos que por allí se hacen a partir de platos españoles también. Tan sólo hace falta darse un paseo por el concurrido Borough Market de Londres y descubrir como uno de los atractivos de este mercado es la denominada Bomba Paella. Así, tal cual suena.

No hace falta ni preguntar a los defensores de la pureza de la auténtica paella para saber que esta versión con chorizo no cumple los estándares valencianos. “Es que si no tiene chorizo no les gusta”, nos comentaba hace ya años una chica española que estaba por allí sirviendo raciones al ver nuestra cara de espanto. La paella -o arroz con cosas, para que nadie se ofrenda- estaba bastante comestible, por cierto.

CgvmGBFWMAA5_XuBromear es fácil. Pero que levante la mano al que no le hayan colado alguna vez un ceviche que no cumple con unos mínimos, unos tacos que harían llorar a cualquier mexicano o un arroz tres delicias que jamás ha existido en China. Las versiones locales de platos extranjeros siempre son un tema delicado, así que tampoco es cuestión de aprovechar el tema del Brexit para, henchidos de orgullo gastronómico patrio, darle caña a la Pérfida Albión y todo aquello. Vaya, que si se trata de maldecir a Margaret Thatcher y compañía, hay motivos muchos mejores.

Porque más allá de los chistes, los posibles discursos encendidos sobre Gibraltar, o los tópicos sobre lo mal que cocina esta gente -“que se vayan, mejor”, es el ‘comentario cuñado’ perfecto para acompañar esta afirmación-, está claro que las consecuencias económicas de la salida de Reino Unido de la Unión Europea estarán ahora mismo quitando el sueño a más de una compañía. También dentro del sector gastronómico, claro.

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Una cena de lujo en Londres más barata de lo que imaginas

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Que en la capital inglesa se come mal es una de esas frases hechas que algunos repiten desde hace años sin molestarse en comprobar que en Londres se puede comer muy bien. Y a un precio no muy desorbitado si tenemos en cuenta que estamos en una de las ciudades más caras del mundo.

Comer en los mercados, en algunas de las muchas -y muy decentes en algunos casos- cadenas de comida, o recurrir a la interminable oferta de street food son buenas ideas para comer rico y no dejarse mucho presupuesto.

Pero si la idea es darse un capricho y comer o cenar un día como señores -con su mantel, sus cubiertos, su vino e incluso su menú degustación-, en nuestra última visita dimos con una opción muy interesante.

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Y es que por menos de 40 libras -sin bebida ni propinas- es posible probar el menú degustación del que está considerado uno de los mejores restaurantes de pescado y marisco de la ciudad. Si a eso le añadimos que estamos en Knightsbridge -uno de los barrios más exclusivos-, esa idea preconcebida de Londres como una especie de infierno gastronómico vuelve a saltar por los aires.

La cita es en One O One, restaurante del hotel Park Tower. Al mando de los fogones el chef Pascal Proyart, que ha conseguido convertir este lugar de aires clásicos y una moderada elegancia -está en proyecto una remodelación, nos cuentan- en un lugar de referencia cuando se habla de pescado, e incluso ha figurado en unas cuentas listas de los mejores restaurantes de la ciudad.

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Algunas ideas para comer rico y bien de precio en Londres

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Que en Londres se come mal es algo que ya hemos desmentido tantas veces que hasta nos aburre repetirlo. En realidad, cualquiera que haya estado por allí en la última década sabrá de sobra que es una de esas tonterías que se van repitiendo sin ningún fundamento. A no ser, claro, que seas de esos que va por ahí esperando encontrar paella y tortilla de patatas.

Y no sólo se puede comer bien y con una oferta culinaria realmente inabarcable, sino que incluso es posible hacerlo sin gastarse demasiados pounds. Es verdad que Londres no es una ciudad barata -tampoco lo son Madrid o Barcelona, por ejemplo- pero a lo largo de unas cuantas visitas en los últimos años hemos elaborado nuestra pequeña lista de lugares a los que acudir cuando se trata de comer rico y sin pagar demasiado. En algunos casos, además, podemos aprovechar para probar alguna que otra cosa original para luego volver al pueblo y hacernos los modernos contando las cosas raras que hacen y comen in London.

Esto no es una lista de los mejores sitios para comer en Londres, ni los más baratos, ni lo más hipster, ni los más nada. Es simplemente nuestra propia guía gastronómica que, en continuo crecimiento tras cada escapada, igual puede servirle de ayuda a más de uno que ande planeando un viaje para estas vacaciones. A lo de buscar un hotel bueno y barato en Londres, eso sí, ya no podemos ayudarte. Pero que conste que lo seguimos buscando.

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