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¿Pueden las bebidas vegetales de soja, almendra o avena denominarse “leche”?

¡Las almendras no pueden ordeñarse! Es un chiste bastante recurrente cuando se habla de la moda de las llamadas leches vegetales. Pero más allá de la broma se esconde un tema legal muy interesante y de actualidad: ¿Pueden estas bebidas de origen vegetal llamarse leche?

Y es que últimamente la lactosa goza de casi tan mala fama como el gluten. En muchas ocasiones se trata de una fobia sin ningún tipo de argumentos médico o científico -no hablamos de los casos de intolerancia, evidentemente- pero, por supuesto, la industria alimentaria no ha tardado en ver el negocio y subirse a esta moda inundando el mercado de todo tipo de bebidas vegetales, libres de la malvada lactosa.

Pero volviendo al tema de las denominaciones de estas bebidas. En Estados Unidos, el caso ha saltado recientemente a los titulares por el enfado de las asociaciones de ganaderos y de la industria láctica. “Están confundiendo a los consumidores”, protesta uno de los representantes de estas asociaciones, según recogen en NPR, la radio nacional publica de Estados Unidos.

Según explica este portavoz, algunas empresas, al usar la palabra “leche”, pretenden hacer creer que estas bebidas pueden suplantar nutricionalmente a la leche, y que su aporte es similar. Algo sobre lo que, por cierto, también se pronunció en su momento la Asociación Española de Pediatría (AEP), recordando “la importancia que tiene el consumo de leche y derivados en el desarrollo óseo durante la etapa infantil, y asegurando que las bebidas vegetales o ‘leches’ de soja, almendra o arroz no tienen los mismos nutrientes que la de vaca y, por tanto, no deben sustituirla”.

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