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Así serán los vinos de Rioja que beberemos los próximos años

A muchos, Rioja les sigue sonando a vinos clásicos con los que es fácil acertar. Pero más allá de este tópico y de que lo de acertar sea bastante cierto, en realidad hace años que las cosas están cambiando en la que puede presumir de ser la denominación de origen más conocida del país. Y no hablamos sólo de esas etiquetas modernas y llenas de colores que al final son las que consiguen atraer a un gran porcentaje del público, sino del tipo de vinos y del cultivo y recuperación de uvas que marcarán los vinos que beberemos dentro de unos años.

Así que, aprovechando que a comienzos de año siempre se repasan las tendencias de lo que se comerá y beberá en los próximos meses, tras visitar el otoño pasado los campos y la bodega experimental de Campo Viejo, hemos consultado con Elena Adell -enóloga del grupo- sobre esas nuevas variedades con las que ya está jugando para definir esos nuevos vinos.

En realidad, no cabe esperar cambios radicales, advierte. Y es que lo que algunos llaman conservadurismo, en términos de mercado es muy diferente: que el cliente se encuentre con lo que espera dentro de la botella. Las bodegas siempre observan las tendencias de mercado y evolucionan a ese ritmo.

Según Adell, los blancos de Rioja serán unos de los grandes protagonistas en los próximos años. “Tengo una gran confianza en las variedades autóctonas blancas que se han incorporado: Tempranillo blanco, Maturana blanca y Turruntés. Son grandes variedades que van a aportar mucho a los vinos blancos de Rioja, porque nos van a permitir hacer vinos muy atractivos y diferentes a los actuales”, explica.

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Echaurren, la mejor excusa para una escapada invernal a La Rioja

Ni dietas detox, ni gimnasios, ni libros de autoayuda. La mejor idea para superar la clásica depresión de enero es llenar el calendario de buenos planes para este 2018 casi recién estrenado. Y aunque es verdad que no necesitamos demasiadas excusas para planear una escapada a La Rioja, si en la ruta incluimos el bonito pueblo de Ezcaray y las propuestas gastronómicas de Echaurren, estamos sin duda ante una gran idea para cualquier fin de semana invernal.

Las posibilidades son realmente amplias y para todos los gustos. Estamos en La Rioja, así que alguna visita a las bodegas de la zona nunca es mala idea. Quienes prefieran un turismo más cultural, muy cercan están San Millán de la Cogolla y Santo Domingo de la Calzada, con un patrimonio histórico y arquitectónico que bien merece un paseo. Y para los más activos, el esquí en las pistas de Valdezcaray o un largo paseo por la Vía Verde que recorre el antiguo trazado de la vía de tren del Bobadilla (Haro-Ezcaray)

Y como campamento base y eje gastronómico de esta excursión, Echaurren puede presumir de concentrar tres argumentos de peso: un precioso hotel gastronómico Relais & Chateux, de 25 habitaciones, El Portal de Echaurren, con dos Estrellas Michelin y la cocina de Francis Paniego en todo su esplendor, y las propuestas más populares de Echaurren Tradición donde, eso sí, mejor reservar, porque sus menús son uno de esos secretos a voces que hacen que no siempre sea fácil encontrar mesa.

Un veterano negocio familiar cuyo origen se remonta nada menos que a 1898, pero que ha sabido ponerse al día y convertirse en una de las referencias de la región para los viajeros que buscan la mejor cocina. Y, si hablamos de Echaurren Tradición, a un precio estupendo, porque su menú del día entre semana a 22 euros o el degustación a 65 euros son realmente muy recomendables.

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10 bodegas para visitar esta Semana Santa

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¿Sin planes todavía para escaparse aprovechando las vacaciones de Semana Santa? Pensando en aquellos que no tienen demasiados días libres, presupuesto para irse muy lejos o, simplemente, les da pereza organizar un gran viaje, hemos recopilado una decena de bodegas que merecen una visita.

Distribuidas por toda la geografía del país para que a nadie le queden demasiado lejos -o sí, si la idea es aprovechar para hacer unos kilómetros-, el enoturismo es una excelente opción para estas mini-vacaciones primaverales.

1. López de Heredia, arquitectura en La Rioja

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Aunque hablar de vino es mucho más que hablar de los rioja y sus bodegas, es verdad que esta Denominación de Origen es parada obligada en cualquier ruta de enoturismo. Son muchas las bodegas que ofrecen visitas y catas en La Rioja -la mayoría, de hecho- así que un buen criterio de elección es fijarnos en la apuesta que algunas de ellas han hecho por la arquitectura.

Marques de Riscal con su espectacular bodega diseñada por Frank Gehry -ojo a su hotel de lujo y a la cocina de Francis Paniego con una estrella Michelin- es posiblemente la más conocida. Pero nos vamos a detener en Haro para visitar la bodega López de Heredia cuya ampliación a cargo de la arquitecta iraní Zaha Hadid merece una visita. Y ya que estamos, habrá que probar su Viña Tondonia, ¿no?

2. Finca Antigua, muy cerca de Madrid

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Necesitamos menos de dos horas desde el centro de Madrid para plantarnos en esta bodega situada en los campos de La Mancha, entre Cuenca y Toledo. Un buen plan para una escapada de un día o, aprovechando la Semana Santa, pasar unos días por allí y desconectar entre viñedos y unas buenas dosis de campo y silencio.

Propiedad de Familia Martínez Bujanda, Finca Antigua cuenta con más de 400 hectáreas alrededor de su bodega, divididas en pequeñas parcelas en las que la uva cabernet sauvignon es la más abundante. Además de aprender a catar sus vinos o descubrir cómo se elaboran, resulta especialmente tentador visitar los viñedos e incluso poder almorzar en el campo.

3. Emilio Moro, de la barrica al Museo del Vino

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Viajamos hasta otra de las grandes Denominaciones de Origen del país (Ribera del Duero) para visitar las bodegas Emilio Moro, en Valladolid. Muy cerca de Peñafiel y su espectacular castillo que acoge el Museo Provincial del Vino, este monumento es también parte del plan que estas bodegas han diseñado para quienes se animen a visitarlos en Semana Santa.

La propuesta de Emilio Moro comienza con una visita completa a la bodega, seguida de un taller para descubrir mediante una cata muy especial la importancia de las barricas y el tipo de madera en el envejecimiento y carácter del vino.

El pack incluye una degustación de tres de las referencias estrella de Emilio Moro (el joven Finca Resalso, el buque insignia Emilio Moro y el vino de alta gama Malleolus) acompañados por un plato de ibéricos y una tortilla de patatas casera.

4. Tío Pepe. Vino, Jerez y caballos

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No es que necesitemos muchas excusas para irnos al sur, pero si la cosa va de vinos el plan gana todavía más puntos. Así que, quienes tengan pensado pasar unos días por Cádiz esta Semana Santa, seguro que tienen marcado en el mapa una parada en Jerez de la Frontera.

Y allí la visita a las bodegas Tío Pepe de González Byass es casi obligatoria. La historia del vino de Jerez -estamos en la que durante décadas fue una de las capitales mundiales del vino- pasa por este lugar en el que, además, durante Semana Santa, se ofrece una visita muy especial: un recorrido por la bodega, cata de dos vinos y un espectáculo ecuestre en la Real Bodega de La Concha.

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“En España se bebe muy poco vino” y otras cosas que hemos aprendido con los mejores sumilleres del país

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Esta pasada semana Logroño ha acogido el II Encuentro de sumilleres La Rioja Degusta, una cita en la capital del vino por antonomasia, donde las bodegas exponen sus nuevos productos y los profesionales del sector intercambian opiniones sobre un tema que, en la mayoría de casos, va más allá de la profesión y es también su pasión.

“Somos frikis del vino”, bromeaban entre botellas de añadas imposibles, sacacorchos importados del otro lado del mundo, chistes de taninos y una visión a caballo entre el pesimismo de un país que produce mucho vino pero bebe poco y la esperanza de las nuevas generaciones de sumilleres y bodegueros con ganas de hacer las cosas bien.

Asomarse a un encuentro de este nivel desde la perspectiva de un observador que, como la mayoría de aficionados, se conforma con distinguir dos tipos de vino -el que nos gusta y el que no- resulta especialmente interesante.

¿De qué hablan los expertos del vino? ¿Cómo ven el panorama del país? ¿Y el vino en los restaurantes? Libreta en mano, hemos vuelto de allí con unos cuantos datos y curiosidades que, lejos de pretender resumir la situación o las últimas tendencias del sector, seguro que sirven de tema de conversación en la barra del bar. Con una copa de vino delante, claro.

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· “El gran problema es que en España no se bebe vino”, señalaba Paco Berciano -de Alma Vinos Únicos, y reconocido experto en la materia- en una de las charlas más aplaudidas de las jornadas. Los datos son realmente preocupantes, con una media que los optimistas sitúan en unos 15 litros por persona y año. Para hacerse una idea, en Portugal son unos 50 litros y en Francia rondan los 45 lo que, por acierto, allí también es una cifra que les preocupa por su descenso en los últimos años.

· Clásicos. Frente al colorido diseño de muchas de las etiquetas actuales, internacionalmente el vino español se percibe como clásico, al menos en Inglaterra, explicó Álvaro Prieto, que trabajó como sumiller en Londres, en el restaurante Amets de Arzak. De hecho, allí los vinos españoles que se producen para marcas de distribución, lucen unas etiquetas especialmente clásicas, mucho más que las que esos mismos vinos usan en España. Por cierto, el tempranillo vende en Inglaterra, aunque no tienen muy claro si es una uva, una marca o una denominación de origen.

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De la viña a la botella: un día de vendimia en La Rioja

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Septiembre y octubre son meses de vendimia. Unas semanas de actividad frenética en todas las bodegas del país, y en las que da comienzo el proceso de elaboración de los vinos que en unos meses o años -dependiendo de la variedad, claro- veremos en las botellas y tiendas. Hace unas semanas tuvimos la oportunidad de conocer el camino de la uva, desde el viñedo hasta las barricas, en las bodegas Ramón Bilbao de Haro, La Rioja.

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La tecnología está muy presente en un trabajo en el que se combinan las técnicas más tradicionales con los últimos avances. Sin ir más lejos, estas históricas bodegas riojanas fundadas en 1924 han incluido la realidad virtual en las visitas que organizan a sus instalaciones. Así, mediante unas gafas Oculus VR es posible conocer el proceso de elaboración del vino sin levantarse de la silla.

Os contamos en vídeo cómo fue esta intensa jornada de vendimia. La real y la virtual.

‘Rioja a todo tren’, enoturismo sobre railes

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Ahora que a lo lejos se ve el final de agosto, hacen falta más que nunca buenos planes para encarar septiembre y la futura vuelta al cole con ganas. Una lista en la que el enoturismo siempre encaja –el otro día hablábamos del picnic entre viñedos de Masia Serra en el Empordà, por ejemplo- y en la que la propuesta Rioja a todo tren merece un lugar destacado. Y es que si viajar para conocer vinos y bodegas nos parece ya de entrada una buena idea, hacerlo en tren y con un punto de exclusividad lo convierte en un plan de lo más tentador.

La iniciativa es idea de los chicos de Just in San Sebastian, una suerte de agencia de viajes y eventos que, desde la capital gipuzkoana, apuesta siempre por propuestas diferentes. A veces se trata de planes personalizados, pero en este caso hablamos de una idea de viaje abierta a todos los públicos y que iniciará su recorrido el próximo viernes 18 de septiembre desde Barcelona.

El plan es tan sencillo como atractivo: salir de la capital catalana rumbo a La Rioja en tren, y pasar un fin de semana de enoturismo por la zona. La gracia es que aquí, el viaje entorno al vino, comienza nada más sentarnos, porque se viaja en un vagón exclusivo y durante el recorrido ya se van realizando catas.

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“Siempre nos ha gustado la idea de viajar en tren y queríamos recuperar esa idea tan romántica de disfrutar del viaje y no sólo preocuparnos por el destino”, nos cuenta Cristina Castellanos, de Just in San Sebastian.

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