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La Gulateca

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Entradas etiquetadas como ‘Japón’

‘El restaurante de los pedidos equivocados’, donde los camareros son enfermos de Alzheimer

Foto via Yahoo News Japan

En cualquier restaurante, pedir un plato y que llegue a la mesa otra cosa suele ser una grave equivocación. Pero en el Restaurantes de los pedidos equivocados estos errores son parte del encanto de un local muy especial en el que los camareros son personas que padecen demencia y Alzheimer.

“Pedí una hamburguesa, pero acabé comiendo unas gyozas (empanadillas) que estaban muy ricas. Todo fue inesperadamente delicioso”, relata una de las comensales de este restaurante, que estuvo activo sólo durante dos días el pasado mes de junio en Tokio pero que planea volver en septiembre, de cara al Día Mundial del Alzheimer.

La iniciativa debe su nombre a un cuento de Kenji Miyazawa (The Restaurant of Many Orders)aunque aquí se ha adaptado para describir mejor la peculiaridad de este entrañable local instalado en la sede de la fundación Maggie’s Tokyo, dedicada al apoyo de enfermos de cáncer.

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Queso japonés, ese gran desconocido

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Por Lídia Montes de Oca. En la larga lista de productos que es fácil asociar con Japón, posiblemente pocos reservarían un sitio para el queso. Pero sí, este país no sólo es uno es uno de los mayores importadores de queso del mundo, sino que también fabrica sus propios quesos. Teniendo en cuenta que sólo hace 60 años que los lácteos se introdujeron en Japón, hablar a día de hoy de unas 200 pequeñas fábricas que elaboran queso natural demuestra que este alimento está en auge.

Hay que tener en cuenta que producir queso natural en Japón no es una tarea demasiado fácil. Para empezar, el queso japonés se enfrenta siempre a ser considerado una mera copia de los quesos europeos -especialmente franceses e italianos- y además se le tiende a considerar como un producto de segunda y de dudosa credibilidad.

A pesar de todos los obstáculos -el queso es también considerado un producto de lujo-, el consumo de queso ha aumentado en Japón casi el doble desde 1990. Por supuesto, las cifras están lejos de Europa, donde se llega a consumir una media de 20 kilos de queso anuales per cápita, frente a los 2,5 kilos de Japón.

Pero quizás de la mano del boom del vino en el país, el queso también despunta y se puede encontrar cada vez más en tiendas especializadas, supermercados y restaurantes. Muchos japoneses prefieren probarlos en los restaurantes primero, antes de decidirse a comprar para casa. Se ha creado además una asociación profesional del queso que convoca cursos reglamentados para formar a profesionales de este sector.

Preocupados por la salud alimentaria, los japoneses se decantan también por los productos tokuho (tokutei hokenyou shokuhin), es decir, alimentos con características saludables específicas, como el alto contenido en fibra, buenos para la digestión…

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Japón y Jerez unidos por el mejor whisky del mundo

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Aunque al hablar de whisky se tiende a pensar en Escocia, en Japón no sólo existe una gran tradición en la elaboración de este destilado, sino que allí se producen algunos de los mejores -y más caros- whiskys del mercado. Sin ir más lejos, una de las guías de más prestigio del sector –Jim Murray’s Whisky Bible– seleccionó el Yamazaki Sherry Cask 2013 como el mejor whisky del mundo el año pasado.

Otro dato curioso para sumar a nuestros apuntes sobre whisky japonés que, hasta ahora, sólo incluían a Bill Burray en Lost in Translation rodando un anuncio de whisky (Suntory, precisamente): en este single salt, las barricas de Jerez juegan un papel fundamental. Pero, aunque pueda sorprender a los no entendidos en la materia, lejos de ser algo nuevo o una especie de moda, el uso de estas botas es algo que la casa Suntory viene haciendo desde nada menos que 1924.

Un proceso que, eso sí, se hace al más puro estilo japonés. El maestro de esta casa de whiskys selecciona en el norte de España la madera de roble que será enviada a Jerez para fabricar las barricas. Allí pasarán 3 años con vino y después viajarán hasta la destilería Yamazaki, en Kyoto, ya listas para albergar durante unos 15 años este whisky.

Se han elaborado sólo 5.000 botellas de este Yamazaki Cherry Cask 2016 para todo el mundo, y de ellas sólo unas 200 estarán a la venta en el mercado español. Un producto de lo más exclusivo, pensado para los amantes del whisky que estén dispuestos a pagar los 300 euros que cuesta cada botella.

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El mejor desayuno del mundo: sushi en el mercado de pescado de Tokio

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Hay tantas cosas que ver y comer en Tokio que, por muchos días que estemos por allí, seguro que se queda algo para la próxima visita. Pero, puestos a elegir, hay algo que no puede faltar: visitar el mercado de pescado de Tsukiji. Eso sí, hay que darse prisa, porque al parecer esta misma primavera se trasladará a una nueva zona a las afueras de la ciudad y muchos temen que perderá por el camino gran parte de su encanto.

La visita al que presume de ser el mercado mayorista de pescado más grande del mundo -algo que otros cuestionan- tiene su propio ritual. Ya que estamos hablando de una de esas cosas que cualquier amante de los viajes y la gastronomía debería hacer por lo menos una vez en la vida, hay que planearlo en condiciones.

Y es que a este mercado hay que ir bien temprano para, tras pasar frío; acabar con los pies mojados; sortear los carritos eléctricos que circulan por allí como coches de fórmula 1; y sobrevivir a las miradas torcidas de algún que otro vendedor -ellos están trabajando, tú estas de paseo, recuerda-, acabar desayunando sushi en alguno de los bares de la zona.

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Patatas fritas con chocolate, el último invento de McDonald’s

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¿Mostaza, kétchup, mahonesa o chocolate? A partir de ahora en los locales de McDonald’s en Japón esa pregunta no será extraña cuando alguien pida unas patatas fritas. Y es que la firma de comida rápida ha estrenado allí McChoco, unas nuevas patatas que vienen acompañadas de una salsa con chocolate negro y chocolate blanco.

Perfectas para cualquier momento del día o como postre -aseguran desde McDonald’s– la clave de este nuevo plato de su menú está en la combinación de dulce del chocolate con la sal de las patatas. Aunque a primera vista pueda parecer una de esas mezclas imposibles o una guarrindongada de las que tanto gustan en Japón, no hay que perder de vista que el chocolate es un ingrediente en muchas recetas saladas.

Sin ir más lejos, pan, aceite, sal y chocolate bueno es uno de esos postres que de vez en cuando hay que reivindicar. O, si queremos mantenernos en el terreno de las cerdadas o las chuches, los gusanitos con chocolate, por ejemplo, son un invento bastante viejo. Así que nada de poner cara de sorpresa o de asco.

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La curiosa obsesión japonesa por comer pollo frito de KFC en Navidad

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¿Un bol lleno de pollo frito como plato estrella de las comidas de Navidad? Suena bastante exótico, e incluso es posible que alguno -en la recta final de tanta comilona- agradecería algo diferente. Pero lo que por aquí sería una auténtica rareza resulta que se ha convertido en una gran tradición en Japón desde hace ya unos cuantos años. Y no hablamos, además, de cualquier pollo frito, sino del que elabora la cadena de comida rápida Kentucky Fried Chicken.

Así que en un país donde la Navidad es una fiesta bastante secundaria y con poco arraigo, resulta que las imágenes del Coronel Sanders vestido de Papa Noel -su característica barba blanca ayuda- y el menú navideño de KFC se han convertido en la obsesión de miles de japoneses cuando llegan estas fechas.

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Y no es una forma de hablar, porque las inmensas colas en estos establecimientos son ya una de las postales típicas de Japón por Navidad. Tanto que incluso hay quienes reservan su pollo frito y su tarta -los dos principales ingredientes de este singular menú- con tres meses de antelación.

Aunque pueda resultar chocante esta obsesión con un plato de fast food en un país con una de las gastronomías más ricas del mundo, según explican en Smithsonian Magazine, el origen de esta costumbre se remonta a una campaña de marketing desarrollada nada menos que en 1974 por esta multinacional de la comida rápida. Con el lema Kurisumasu ni wa kentakkii! (Kentucky para Navidad) el éxito fue tal que ese mismo mensaje no sólo se mantiene hoy, sino que parece que ha calado muy hondo.

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Chocolate en lonchas, el invento del año

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Churros en spray, yogures con aceite de oliva, ginebra con hormigas… La industria de la alimentación ha demostrado su inagotable imaginación a la hora de lanzar nuevos productos al mercado pero, curiosamente, hasta ahora a nadie se le había ocurrido el que, sin duda, aspira a ser uno de los inventos del año. O del siglo.

Chocolate en lonchas. Exacto, como el típico queso de los sandwiches, pero ahora de chocolate. La pregunta es evidente: ¿Cómo ha podido la humanidad sobrevivir hasta ahora sin esto?

El invento, por supuesto, viene de Japón. Según descubrimos hace unos días en esa inagotable fuente de conocimiento absurdo pero entretenido que es Bored Panda, se trata de una creación de la compañía Bourbon. Aunque por ahora sólo se comercializa por allí, visto el entusiasmo que su lanzamiento ha provocado en Internet, seguro que ya ha empezado la cuenta atrás para que otras firmas lancen sus propias versiones.

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La comparación con las lonchas de queso para sandwich no es casual, porque se comercializan en un formato parecido, en paquetes de 5, y con un grosor de 2 milímetros por pieza. Eso sí, el precio no tiene nada que ver con el original de queso, ya que este invento ronda los 25 euros al cambio.

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10 cosas que hay que saber para comer sushi correctamente

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Has conseguido dominar los palillos como si fueras del mismísimo centro de Osaka; ya sabes qué es un nigiri y un uramakihas leído nuestra guía sobre los platos imprescindibles de la cocina nipona; e incluso ya no te la cuelan los restaurantes chinos que van de japoneses. Aunque cuando no hay presupuesto, acabes allí para calmar el antojo de sushi o algo parecido.

A punto de convertirte en un auténtico experto en la materia, hay algunos consejos que está bien conocer a la hora de enfrentarse a una bandeja de sushi. Sobre todo si queremos dárnoslas de entendidos o dominar el siempre delicado tema de la etiqueta y el protocolo japonés.

1. Se puede con la mano. Aunque seguro que eres un as con los palillos, si se te resisten, no hace falta que pidas tenedor y cuchillo para destrozar el sushi. Se trata de una comida originalmente pensada para comer con los dedos, así que no está mal visto que los uses, incluso en el restaurante de sushi más exclusivo de Tokio.

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2. Soja, mejor poca. Ahogar el sushi en soja es una mala idea. Esta salsa tiene bastante contenido en sal y se lleva por delante el sabor y los matices del arroz y el pescado, sobre todo si hablamos de un buen sushi. Así que mejor con moderación. Y para empezar, nada mejor que echar sólo un poco en el pequeño platillo que cada comensal tendrá en la mesa, en lugar de una piscina olímpica de soja.

3. Dar la vuelta a los palillos. Un truco de esos que luce mucho: cuando vayamos a coger una pieza de una bandeja compartida, lo suyo es dar la vuelta a los palillos y usarlos por el lado que no nos hemos metido a la boca. Lo servimos a nuestro plato, y listo.

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Ramen, udon, soba… Pequeña guía de fideos japoneses

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Por Lídia Montes de Oca. Los japoneses comen casi tantos fideos como arroz. Un dato que nos puede dar una idea bastante aproximada de la importancia que este alimento tiene en la dieta nipona. Más del 90% de los japoneses come fideos, al menos, una vez por semana, y un 70% lo consume más de 2 veces.

Lo que no sabemos es si los comen tanto porque la oferta es casi infinita, o bien la oferta es inabarcable porque la demanda es muy alta. Pero lo que está claro es que -como ya adelantamos al hablar de los 10 imprescindibles de la cocina japonesa– los fideos por sí solos constituyen una auténtica galaxia. Y para no perdernos en este universo infinito de tipos de fideos, ingredientes, condimentos y especialidades de cada región, hemos preparado esta pequeña guía.

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La estrella de esta galaxia es sin duda el ramen, el plato de fideos más popular. Se trata de fideos chinos (chūkamen中華麺 , ちゅうかめん) de trigo, delgados y con un color casi dorado si le añaden huevo o kansui (かんすい), agua mineral con carbonato de sodio y normalmente de potasio  y con una pizca de ácido fosfórico.

Se hicieron célebres después de la Segunda Guerra Mundial y desde entonces compiten por convertirse en plato nacional. Se han abierto incluso museos, y en el año 2000 una encuesta del Instituto de Investigación Fuji posicionó a los fideos instantáneos como la mejor exportación de Japón del siglo XX, por delante del karaoke, el walkman, los Pokemon e incluso las películas de Kurosawa. No sabemos si la encuesta fue muy científica, pero demuestra la gran popularidad de este plato.

Hay cientos de restaurantes que sirven Ramen (buscad en los carteles: ラメン). Cada uno de ellos se jacta de tener su método y receta, por lo que hacer un resumen de tipologías resultaría bastante complicado. A veces los vemos categorizados a partir de sus 3 ingredientes principales: los fideos, el caldo y los toppings.

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10 platos imprescindibles de la cocina japonesa

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Por Lídia Montes de Oca.
Sobre la comida japonesa sigue existiendo la idea de que todo es o sushi o tempura, y nada más lejos de la realidad. Japón es un país foodie, como se suele decir ahora, pero también históricamente un paraíso gourmet con una de las mejores cocinas del mundo.

Japón es todo color, estética y variedad en lo que a comida se refiere. De norte a sur y de la costa al interior, cada distrito y cada región tiene sus especialidades y sus productos locales, y siguen, día a día, desarrollando su propia cultura de la comida.

Tardaríamos años en describir todos los platos que merecen la pena así que mejor centrarse en los 10 que hemos recopilado en un reciente viaje por allí -y van ya unos cuantos- y que creemos que no debes dejar de probar si tienes la suerte de visitar Japón, o tienes localizados buenos restaurantes japoneses en tu ciudad.

1- Nattō 納豆(なっとう) Es el plato que más discusiones genera porque incluso entre los japoneses existe dualidad de opiniones: se dice que o lo amas o lo odias. Se trata de la soja fermentada por el Bacillus natto, que normalmente se toma para desayunar con arroz blanco y un poquito de mostaza japonesa, aunque existen infinidad de variantes.

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Nadie discute sus propiedades nutritivas y saludables para el organismo (prevención del infarto cerebral, de la enfermedad isquémica, de la demencia senil, de la osteoporosis, su efecto hipotensor, etc, etc) pero la cuestión es que el nattō tiene un olor desagradable, es pegajoso y tiene un gusto muy particular -e incluso se podría decir duro- para el paladar occidental. No obstante, si vais a un hotel que incluya el desayuno, no pidáis el desayuno occidental, pedid el washoku y probadlo, así podréis entablar discusión sobre si lo amáis u odiáis, y ganareis puntos con los japoneses.

2- Karēraisu カレーライス El ‘curry y arroz’ es muy popular, muy fácil de hacer, barato y muy fácil de encontrar (en cualquier combiniconvenience store– lo podéis adquirir e incluso con diferentes versiones). Está claro que no es un plato original de Japón, sino de la India, introducido en Japón por británicos, pero los japoneses le han dado su toque particular.

Normalmente, la salsa de curry se combina con el arroz blanco cocinado a la manera japonesa, pero existen también numerosos platos con karē (curry): karēudon (curry y fideos) y kare pan (pan de curry).
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El karēraisu es uno de los platos de Japón que se come con cuchara. La salsa es un sofrito de zanahorias, cebolla y patata al que se le añaden dados de curry concentrado. Puede llevar pollo, ternera, cerdo o tofu. Cada familia tiene su estilo de cocinar la salsa porque se permite añadirle diferentes ingredientes, por ejemplo, nuestra amiga Maki, le añade un chorrito de vino tinto para hacerlo más mediterráneo.

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