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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Entradas etiquetadas como ‘Japón’

Lo sentimos puristas de la gastronomía nipona: el sushi de hamburguesa existe (y lo hemos probado en Tokio)

¿Eres de los que no se acerca a uno de esos sushis de barra libre en el wok del barrio ni aunque te paguen? ¿Conoces todas las normas para comer sushi correctamente y te has visto 3 veces el documental Jiro, dreams of shushi en Netflix? ¿Sueñas con viajar a Japón para ir al mercado de Tsukiji -ojo que en octubre se traslada-, ver la subasta de atunes congelados que posiblemente lleguen desde España y desayunar sushi en los bares cercanos?

En ese caso seguro que, cual amante de la pizza que no quiere ver piña ni en pintura o purista paellero que ha jurado odio eterno a Jamie Oliver por ponerle chorizo, la idea de un sushi de hamburguesa sólo es concebible en tus peores pesadillas.

Pues tenemos una mala noticia: efectivamente, el sushi de hamburguesa existe y lo sirven -aquí viene lo peor de la bofetada de realidad- en Japón.

Para empezar, como ya hemos explicado alguna vez, el sushi no tiene que ser necesariamente de pescado. Hay variedades vegetales y con carne realmente exquisitas, aunque es verdad que las más conocidas y populares son las que incluyen cortes de atún, salmón, caballa, calamar, anguilas, huevas…

Pero una cosa es hablar de un poco de ternera pasada a soplete antes de servir y otra poner una hamburguesa encima del sushi. Algo que cabe imaginar sólo como parte de la oferta de uno de esos restaurantes chinos que, al menos en España, intentan hacerse pasar por japoneses. Pues no, resulta que existe en el mismísimo centro de Tokio y lo hemos podido probar.

Es verdad que -nos explican habitantes de la capital nipona al ver nuestra sorpresa ante tal hallazgo- siempre en kaiten sushi (sushi giratorio) y cadenas sencillas, nunca en restaurantes especializados y donde el chef va preparando una a una y con una delicadez hipnótica las piezas que sirve al momento al comensal.

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Sandías cuadradas a 160 euros y melones “huevo de Godzilla”: el fascinante mundo de la fruta de lujo en Japón

Quienes pensaban que las sandías amarillas que descubrimos hace poco eran la versión más extraña de esta fruta están equivocados. Y es que en Japón todo es siempre un poco más raro.

Un paseo por un supermercado del país es toda una experiencia. La oferta de bebidas daría para un máster interminable –Fanta de melón o de yogur tropical es algo normal por allí- pero incluso en la frutería hay unas cuantas sorpresas.

La primera: los precios. Pese a esa imagen de la dieta japonesa como un modelo saludable a seguir, la verdad es que por allí la fruta es casi un alimento de lujo que no se suele incluir en los menús.

Tal vez eso explique cosas tan extrañas como plátanos envueltos en plástico uno a uno y con dibujos de Hello Kitty -Japón is different-, limones y limas empaquetados como artículos de lujo con bien de plástico o, en general, esa manía de envasarlo todo. Llama la atención que en un momento en el que en Europa y otras zonas se acrecienta la guerra contra envases y plástico, por allí no parecen darse por aludidos.

Pero volviendo a la fruta, en realidad este alimento tiene un sentido un tanto ceremonial en Japón. De hecho, es habitual regalar cestas de fruta como símbolo de agradecimiento o de status. Y no es de extrañar teniendo en cuenta el precio.

Pero, sin duda, lo que más sorprende es toparse con las famosas sandías cuadradas que hace aproximadamente un año saltaron a los titulares de medio mundo. Una cosa es saber que existen y reírse en la distancia de las rarezas niponas, y otra tenerlas delante y comprobar que el precio en un supermercado de cierto nivel en Tokyo es de 20.000 yenes.

Calculadora en mano, eso son casi 160 euros. Sí, por una sandía cuadrada. La historia de esta versión cúbica tiene diferentes versiones, aunque la mayoría apuntan a motivos de almacenamiento y transporte para explicar el invento. ¿El método? Simplemente colocar la sandía dentro de un molde con forma de cubo en sus últimas fases de crecimiento para que se adapte a esa forma.

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‘Giri choco’, la tradición japonesa por la que las mujeres regalan chocolate a sus compañeros de trabajo en San Valentín

San Valentín y chocolate parece una de esas parejas unidas por la flecha de cupido para toda la eternidad. A veces es en formato de pizza, otra de bombones más o menos casposos, y otras veces como parte de una tradición de lo más curiosa.

Y es que cada país tiene su propia forma de celebrar el 14 de febrero. Incluso hay algunos, como Corea del Sur, en los que justo un mes después de esta fecha se celebra el día de los solteros, y ellos acostumbran a vestir de negro y elegir platos de comida negra. ‘Celebrar’ igual no es la mejor palabra para definir esta fecha, cierto.

El caso es que en Japón, por supuesto, tienen una tradición bastante peculiar para San Valentín. Si en Navidades allí triunfa comer pollo de KFC, la vedad es que ya pocas cosas pueden sorprendernos del siempre singular modo nipón de celebrar las cosas.

En este caso, más que una rareza se trata de una tradición que seguro que a más de uno gustaría: las mujeres hacen un regalo de chocolate a sus compañeros de trabajo. Nada con implicaciones románticas ni necesariamente hortera y lleno de corazones, pero sí en plan detalle formal con los compañeros.

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El restaurante japonés donde puedes comer gratis a cambio de 50 minutos de trabajo

Foto: Sekai Kobayashi

El que no pague la cuenta, a fregar platos. Una recurrente broma que un restaurante japonés ha decidido aplicar casi al pie de la letra. En este caso, eso sí, más que un castigo para los que no lleven la cartera encima, se trata de un sistema de pago alternativo en el que los clientes pueden elegir entre dinero o 50 minutos de su tiempo.

La idea es de Sekai Kobayashi que, ella sola -con la ayuda de los clientes que acceden a trabajar, mejor dicho-, regenta un pequeño restaurante en Tokio. Ingeniera de profesión, este local bautizado como Mirai Shokudo -algo así como “el restaurante del futuro”- aplica al mundo de la gastronomía una idea tan antigua como los bancos de tiempo, en los que el dinero es sustituido por las habilidades y tiempo de los clientes.

Aunque algunos ya hablan de un restaurante open source (de “código abierto”, en referencia al término informático), parece que la idea va más allá. Según explica la propietaria, su idea es luchar contra el hambre y poder dar de comer a personas que de otro modo no podrían pagar el menú que ofrece.

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‘El restaurante de los pedidos equivocados’, donde los camareros son enfermos de Alzheimer

Foto via Yahoo News Japan

En cualquier restaurante, pedir un plato y que llegue a la mesa otra cosa suele ser una grave equivocación. Pero en el Restaurantes de los pedidos equivocados estos errores son parte del encanto de un local muy especial en el que los camareros son personas que padecen demencia y Alzheimer.

“Pedí una hamburguesa, pero acabé comiendo unas gyozas (empanadillas) que estaban muy ricas. Todo fue inesperadamente delicioso”, relata una de las comensales de este restaurante, que estuvo activo sólo durante dos días el pasado mes de junio en Tokio pero que planea volver en septiembre, de cara al Día Mundial del Alzheimer.

La iniciativa debe su nombre a un cuento de Kenji Miyazawa (The Restaurant of Many Orders)aunque aquí se ha adaptado para describir mejor la peculiaridad de este entrañable local instalado en la sede de la fundación Maggie’s Tokyo, dedicada al apoyo de enfermos de cáncer.

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Queso japonés, ese gran desconocido

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Por Lídia Montes de Oca. En la larga lista de productos que es fácil asociar con Japón, posiblemente pocos reservarían un sitio para el queso. Pero sí, este país no sólo es uno es uno de los mayores importadores de queso del mundo, sino que también fabrica sus propios quesos. Teniendo en cuenta que sólo hace 60 años que los lácteos se introdujeron en Japón, hablar a día de hoy de unas 200 pequeñas fábricas que elaboran queso natural demuestra que este alimento está en auge.

Hay que tener en cuenta que producir queso natural en Japón no es una tarea demasiado fácil. Para empezar, el queso japonés se enfrenta siempre a ser considerado una mera copia de los quesos europeos -especialmente franceses e italianos- y además se le tiende a considerar como un producto de segunda y de dudosa credibilidad.

A pesar de todos los obstáculos -el queso es también considerado un producto de lujo-, el consumo de queso ha aumentado en Japón casi el doble desde 1990. Por supuesto, las cifras están lejos de Europa, donde se llega a consumir una media de 20 kilos de queso anuales per cápita, frente a los 2,5 kilos de Japón.

Pero quizás de la mano del boom del vino en el país, el queso también despunta y se puede encontrar cada vez más en tiendas especializadas, supermercados y restaurantes. Muchos japoneses prefieren probarlos en los restaurantes primero, antes de decidirse a comprar para casa. Se ha creado además una asociación profesional del queso que convoca cursos reglamentados para formar a profesionales de este sector.

Preocupados por la salud alimentaria, los japoneses se decantan también por los productos tokuho (tokutei hokenyou shokuhin), es decir, alimentos con características saludables específicas, como el alto contenido en fibra, buenos para la digestión…

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Japón y Jerez unidos por el mejor whisky del mundo

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Aunque al hablar de whisky se tiende a pensar en Escocia, en Japón no sólo existe una gran tradición en la elaboración de este destilado, sino que allí se producen algunos de los mejores -y más caros- whiskys del mercado. Sin ir más lejos, una de las guías de más prestigio del sector –Jim Murray’s Whisky Bible– seleccionó el Yamazaki Sherry Cask 2013 como el mejor whisky del mundo el año pasado.

Otro dato curioso para sumar a nuestros apuntes sobre whisky japonés que, hasta ahora, sólo incluían a Bill Burray en Lost in Translation rodando un anuncio de whisky (Suntory, precisamente): en este single salt, las barricas de Jerez juegan un papel fundamental. Pero, aunque pueda sorprender a los no entendidos en la materia, lejos de ser algo nuevo o una especie de moda, el uso de estas botas es algo que la casa Suntory viene haciendo desde nada menos que 1924.

Un proceso que, eso sí, se hace al más puro estilo japonés. El maestro de esta casa de whiskys selecciona en el norte de España la madera de roble que será enviada a Jerez para fabricar las barricas. Allí pasarán 3 años con vino y después viajarán hasta la destilería Yamazaki, en Kyoto, ya listas para albergar durante unos 15 años este whisky.

Se han elaborado sólo 5.000 botellas de este Yamazaki Cherry Cask 2016 para todo el mundo, y de ellas sólo unas 200 estarán a la venta en el mercado español. Un producto de lo más exclusivo, pensado para los amantes del whisky que estén dispuestos a pagar los 300 euros que cuesta cada botella.

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El mejor desayuno del mundo: sushi en el mercado de pescado de Tokio

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Hay tantas cosas que ver y comer en Tokio que, por muchos días que estemos por allí, seguro que se queda algo para la próxima visita. Pero, puestos a elegir, hay algo que no puede faltar: visitar el mercado de pescado de Tsukiji. Eso sí, hay que darse prisa, porque al parecer esta misma primavera se trasladará a una nueva zona a las afueras de la ciudad y muchos temen que perderá por el camino gran parte de su encanto.

La visita al que presume de ser el mercado mayorista de pescado más grande del mundo -algo que otros cuestionan- tiene su propio ritual. Ya que estamos hablando de una de esas cosas que cualquier amante de los viajes y la gastronomía debería hacer por lo menos una vez en la vida, hay que planearlo en condiciones.

Y es que a este mercado hay que ir bien temprano para, tras pasar frío; acabar con los pies mojados; sortear los carritos eléctricos que circulan por allí como coches de fórmula 1; y sobrevivir a las miradas torcidas de algún que otro vendedor -ellos están trabajando, tú estas de paseo, recuerda-, acabar desayunando sushi en alguno de los bares de la zona.

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Patatas fritas con chocolate, el último invento de McDonald’s

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¿Mostaza, kétchup, mahonesa o chocolate? A partir de ahora en los locales de McDonald’s en Japón esa pregunta no será extraña cuando alguien pida unas patatas fritas. Y es que la firma de comida rápida ha estrenado allí McChoco, unas nuevas patatas que vienen acompañadas de una salsa con chocolate negro y chocolate blanco.

Perfectas para cualquier momento del día o como postre -aseguran desde McDonald’s– la clave de este nuevo plato de su menú está en la combinación de dulce del chocolate con la sal de las patatas. Aunque a primera vista pueda parecer una de esas mezclas imposibles o una guarrindongada de las que tanto gustan en Japón, no hay que perder de vista que el chocolate es un ingrediente en muchas recetas saladas.

Sin ir más lejos, pan, aceite, sal y chocolate bueno es uno de esos postres que de vez en cuando hay que reivindicar. O, si queremos mantenernos en el terreno de las cerdadas o las chuches, los gusanitos con chocolate, por ejemplo, son un invento bastante viejo. Así que nada de poner cara de sorpresa o de asco.

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La curiosa obsesión japonesa por comer pollo frito de KFC en Navidad

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¿Un bol lleno de pollo frito como plato estrella de las comidas de Navidad? Suena bastante exótico, e incluso es posible que alguno -en la recta final de tanta comilona- agradecería algo diferente. Pero lo que por aquí sería una auténtica rareza resulta que se ha convertido en una gran tradición en Japón desde hace ya unos cuantos años. Y no hablamos, además, de cualquier pollo frito, sino del que elabora la cadena de comida rápida Kentucky Fried Chicken.

Así que en un país donde la Navidad es una fiesta bastante secundaria y con poco arraigo, resulta que las imágenes del Coronel Sanders vestido de Papa Noel -su característica barba blanca ayuda- y el menú navideño de KFC se han convertido en la obsesión de miles de japoneses cuando llegan estas fechas.

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Y no es una forma de hablar, porque las inmensas colas en estos establecimientos son ya una de las postales típicas de Japón por Navidad. Tanto que incluso hay quienes reservan su pollo frito y su tarta -los dos principales ingredientes de este singular menú- con tres meses de antelación.

Aunque pueda resultar chocante esta obsesión con un plato de fast food en un país con una de las gastronomías más ricas del mundo, según explican en Smithsonian Magazine, el origen de esta costumbre se remonta a una campaña de marketing desarrollada nada menos que en 1974 por esta multinacional de la comida rápida. Con el lema Kurisumasu ni wa kentakkii! (Kentucky para Navidad) el éxito fue tal que ese mismo mensaje no sólo se mantiene hoy, sino que parece que ha calado muy hondo.

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