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Hamburguesas de insectos y albóndigas de gusanos, las recetas del nuevo libro de cocina futurista de ‘Ikea’

Llevamos ya tanto tiempo escuchando que los insectos son el ingrediente estrella de la comida del futuro que cuando ocurra de verdad -si es que ocurre- nos sonará casi como algo viejo. Y es que por mucho que se asomen a los titulares de vez en cuando, por ahora hormigas, gusanos y compañía no dejan de ser un elemento exótico y bastante inusual en el recetario cercano.

Pese a ello, es verdad que no hay recetario futurista que se precie que no juegue ya con estos nuevas proteínas que, dicen algunos ante la mirada escéptica de muchos otros, salvarán el planeta.

Pero por mucho que suene lejano, parece que en Ikea ya se están preparando para esa comida del futuro. Concretamente en el laboratorio Space10, donde trabajan con ideas de diseño y sostenibilidad vinculadas al hogar y la cocina.

Y es de ahí de donde sale un recetario de lo más curioso en el que, aseguran sus creadores, quieren tender un puente entre la cocina actual y lo que será la cocina en un futuro no muy lejano.

Future food today (la comida del futuro hoy) se llama su primer libro de cocina, que sale a la venta esta misma semana por unos 40 euros y que propone ideas como una hamburguesa elaborada a base de insectos o diversas versiones de las míticas albóndigas de Ikea en las que la carne es sustituida por otros ingredientes.

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Un festival para enseñar a los niños a comer insectos

Los insectos son el alimento del futuro. Eso es lo que se lleva años repitiendo, aunque lo cierto es que los productos o platos elaborados con estos animales siguen siendo por ahora poco más que una curiosidad. Al menos en algunos países, porque no estaría de más recordar que en el 80% del planeta el consumo de insectos es algo habitual dentro de la dieta. Y no hace falta pensar en lugares remotos o exóticos, sino que un simple paseo por un mercado de México sería suficiente.

El aumento de la población  y la consecuente necesidad de más fuentes de proteínas hacen que algunos organismos hayan señalado los insectos como la única solución viable para alimentar al planeta. En realidad, el tema es mucho más complejo y no todo el mundo comparte esta visión defendida por la FAO como solución para el hambre, pero es cierto que esa futura gastronomía de grillos, saltamontes y compañía es siempre un tema muy recurrente.

Para ir preparando el terreno, un reciente festival dedicado a la entomofagia -comer insectos dicho así suena realmente mal, cierto- ha prestado especial atención a enseñar a los más pequeños a acostumbrarse a este nuevo y curioso ingrediente.

Y según explican quienes fueron testigos del festival Brooklyn Bugs -el primero de su tipo- y de las catas de insectos para niños, muchos de ellos tienen menos reticencias que los adultos a la hora de llevarse a la boca un crujiente saltamontes. Algunos de ellos, por cierto, ya comercializados con diferentes sabores (barbacoa, cebolla…) como si se trataran de un snack.

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¿Probarías esta salsa boloñesa hecha con grillos y gusanos?

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A primera vista parece una salsa boloñesa normal y corriente. Es más, estamos convencidos de que estará muy rica -para ser una salsa de bote, se entiende- y de que la inmensa mayoría la comería sin problemas si no supiera exactamente con qué esta hecha.

Y es que la lista de ingredientes de estas salsas de la compañía One Hop Kitchen alberga dos pequeñas sorpresas: grillos y gusanos. Efectivamente, se trata de las primeras y por ahora únicas salsas de este tipo en el mercado, en las que se ha sustituido la carne de ternera por insectos. Proteína animal pero mucho más sostenible, defienden sus creadores.

Así lo confirman los datos que manejan desde esta pequeña compañía con sede en Toronto, y que está recaudando fondos para ampliar su capacidad de producción de las salsas. Según señalan sus creadores, se necesitan 300 litros menos de agua para producir esta versión con insectos respecto a la tradicional con carne de ternera, mientras que el consumo de recursos y la huella de carbono generada por la producción de insectos frente a la carne es cinco veces inferior.

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Insectos, carne cultivada, animales clonados… Lo que comeremos (o no) en 2025

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¿Seguirán de moda los dichosos food trucks y los gin tonics con cosas dentro de 10 años? ¿Cuál será la última tendencia gastronómica en 2025 cuando el placton sea eso que le echamos cada día a los espaguetis? ¿La cerveza artesana continuará arrasando o se llevará más hacerse cada uno su propio vino en casa?

Para todas esas preguntas no tenemos respuestas, pero sí hay quienes al menos se atreven a predecir lo que encontraremos en nuestros platos y tiendas dentro de una década. Para hablar de este tema, el Parlamento Europeo reunió la semana pasada en Bruselas a más de medio centenar de periodistas de todo el continente, como antesala de la próxima tramitación de la legislación sobre nuevos alimentos.

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¿Qué son nuevos alimentos? Cualquier producto o ingrediente que no esté contemplado en la normativa de 1997, que es la actualmente vigente. Pese a que en 2008 ya hubo un intento de poner al día la legislación alimentaria, la falta de acuerdo en torno a los productos derivados de animales clonados y sus descendientes -un apartado que se ha sacado de la nueva ley y que se discutirá por separado- ha retrasado hasta ahora su aprobación.

Nuevos alimentos son, por ejemplo, las algas, los insectos -animales que se consumen enteros, más concretamente-, los llamados nanomateriales (aditivos alimenticios, colorantes…), los hongos y derivados, o los productos conseguidos a través de cultivos celulares.

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