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“Si no me lo dicen, creería que es carne”. La industria ganadera preocupada por la nueva hamburguesa vegetal de ‘Burger King’

Malas noticias para quienes piensen que lo de la carne vegetal es solo una tendencia pasajera más o un invento para cuatro hippys vegetarianos: el nuevo Whopper vegetal de Burger King está siendo, por lo visto, un éxito considerable de ventas y de críticas, y hasta la poderosa industria ganadera estadounidense le está empezando a ver las orejas al lobo. O al tofu, si se nos permite el chiste malo.

Así lo ha reconocido Eric Bohl, uno de los portavoces del lobby de la industria de la carne en el estado de Missouri, donde esta cadena ha estrenado su nueva hamburguesa vegetal.

“Si no hubiera sabido lo que estaba comiendo creería que era ternera”, ha asegurado mientras dejaba claro que el sector de la carne no debería infravalorar el potencial de esta nueva generación de productos vegetales que simulan el sabor y la textura de la carne.

“El objetivo de los creadores de estos productos es acabar con la industria de la carne”, ha advertido, según recoge el diario inglés Independent. Y, tal y como ha enfatizado, no se trata de una una nueva hamburguesa incomestible de tofu, sino de un peligro real para su negocio.

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La hamburguesa vegetal que sabe y se parece a las de carne

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Casi todas las hamburgueserías suelen ofrecer en su menú una opción vegetariana. Tampoco es difícil encontrar en los supermercados las denominadas hamburguesas vegetales a base de soja u hortalizas -y bien de condimentos para que sepan algo-, y lo cierto es que preparar una en casa a base de lentejas, por ejemplo, tampoco es muy complicado.

Pero más allá de su nombre, en realidad estos platos tienen poco de hamburguesas o, mejor dicho, ni su sabor ni su textura tienen nada que ver con las de carne. Al menos hasta ahora porque, tras cinco años de investigación, una joven compañía norteamericana ha desarrollado una hamburguesa con el mismo aspecto, sabor, textura y olor que una convencional, pero con una pequeña diferencia: no está hecha de carne.

Aunque dicho así suena al típico farol, quienes han probado la llamada Impossible Burger aseguran que es cierto. Tiene el aspecto de una hamburguesa real, huele como tal cuando se cocina, su textura y sonido es el mismo y, por supuesto, también el sabor es como el de una de carne.

¿Dónde está el truco de Impossible Foods, los inventores de la que ya se conoce como la hamburguesa del futuro? Según explican los responsables del proyecto, la lista de ingredientes es muy sencilla (trigo, aceite de coco, proteína de patata…), pero hay un elemento clave: hemo.

Se trata de una molécula responsable en gran medida del color y sabor de la carne, pero que también está presente en muchas plantas. Así que sólo había que recurrir a ese origen vegetal -se ha tardado años, así que no parece sencillo- para conseguir que una hamburguesa sin carne tuviera ese toque capaz de convencer a los más carnívoros. De hecho, según apuntan sus creadores, no estamos hablando de un sustituto para los vegetarianos, sino de una hamburguesa capaz de pasar el examen de los más fanáticos de este plato.

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