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Bañera, espuma y un patito. Así es el cóctel de moda en Hong Kong

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“Agitado, no revuelto”, decía James Bond antes de pasarse a la cerveza por aquello de la publicidad. Pero si el agente 007 se pasara por Hong Kong posiblemente cambiaría su cóctel favorito por uno con bien de espuma, servido en una bañera en miniatura y coronado con un patito de goma amarillo. Queda bastante menos serio pero luce mucho más en Instagram.

Y es que quienes estén saturados de Gin tonics con cosas flotando, sólo tienen que asomarse a esta singular ciudad china para descubrir que todavía hay mucho margen a la hora de decorar y presentar los cócteles. Por allí anduvimos hace unos meses y en la lista de curiosidades que no nos podíamos perder teníamos subrayado Ori-gin y su cóctel más popular.

La especialidad de la casa de este concurrido local del distrito central en la isla de Hong Kong es la ginebra. Según nos explicaron a pie de barra, ofrecen una selección de más de 100 marcas, aunque por ahora nadie se ha animado a hacer una made in Hong Kong. Sólo es cuestión de tiempo, posiblemente.

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Pero el combinado que arrasa es éste. Bautizado como KGB -curioso nombre para algo tan cuqui– está hecho con licor de uvas kioho, zumo de lima y limón, zumo de uva, sirope de sauco, bolas de té esferificadas y espuma de ginebra. Y un patito que los clientes se suelen llevar de recuerdo. A veces también las bañeras, nos cuentan, aunque eso no está previsto en el guión.

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10 platos y planes para descubrir Hong Kong

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Además de una de las capitales financieras del mundo y una de las ciudades más importantes de Asia, Hong Kong también es un paraíso gastronómico. Lo mejor de la comida cantonesa se combina allí con la influencia recibida a lo largo de los siglos por otras culturas -recordemos que hasta hace no mucho y durante los últimos 100 años fue una colonia inglesa- y algunos de los restaurantes más premiados del mundo también están allí.

Pero más allá del universo de Estrellas Michelin de Hong Kong -un tema siempre controvertido- visitar la ciudad desde un punto de vista gastronómico es toda una experiencia. Nosotros estuvimos por allí 10 días que, aunque siempre se quedan cortos, permiten hacer un rápido recorrido por los platos y bebidas imprescindibles de la ciudad.

¿Merece la pena? Sin duda. Pese al calor -era agosto-, las horas de vuelo, y el ruido y continuo movimiento de una metrópolis con una de las densidades de población más altas del mundo en algunos barrios, Hong Kong es una auténtico parque de atracciones para los amantes de la comida.

Una ciudad muy cara en el alojamiento, relativamente barata para moverse por allí y capaz de ajustarse a cualquier presupuesto a la hora de comer. Tanto si podemos gastarnos muchos euros en un menú de lujo en un restaurante estrellado, como si queremos comer auténticas delicias en la calle por muy poco dinero, las opciones son tantas que no resulta fácil condensarlas en sólo diez. Pero lo hemos intentado.

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‘Gudetama’, la mascota perfecta para el Día Mundial del Huevo

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Se llama Gudetama, es un huevo y, aunque por aquí no es muy conocido, en poco tiempo se ha convertido en una auténtica celebridad en Japón -su país de origen- y China. Tanto, que esta creación de Sanrio tiene hasta su propio restaurante, igual que su “prima” Hello Kitty aunque un poco menos hortera. Sólo un poco.

Tras descubrirlo en nuestra escapada veraniega a Hong Kong, y aprender que es un huevo “desmotivado” -en serio, así lo describen- no pudimos resistir la tentación de probar algunos de los platos temáticos de Gudetama que ofrecía la cadena Dim Sum Icon en uno de los muchos centros comerciales de la ciudad. Y qué mejor que hoy, Día Mundial del Huevo, para recordar el día que nos comimos a la que sin duda sería la mascota ideal de esta celebración.

Y eso que, como era fácil de imaginar, el almuerzo con Gudetama fue el peor en relación calidad-precio de todos los lugares que probamos en Hong Kong. Ninguna sorpresa en realidad, porque ya se sabe que ponerle ojos y boca a la comida no suele ser un atajo hacia lo sublime.

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Así se come por 10 euros en el restaurante con Estrella Michelín más barato del mundo

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Por lo que en algunos restaurantes con Estrella Michelín en España se paga por el pan y el café, en Tim Ho Wan es posible comer mucho y muy bien. Eso sí, para poder probar el local que pasa por ser el más barato del mundo reconocido con una de las codiciadas estrellas de la Guía Michelín, tendremos que volar hasta Hong Kong.

Por allí hemos estado y entre otras muchas aventuras gastronómicas por la ciudad -posiblemente una de las más interesantes del mundo para los apasionados de la comida, e invitada junto a Singapur a la próxima edición de San Sebastián Gastronomika– una visita a Tim Ho Wan era obligada. ¿A cuál de ellos? Puede sonar muy extraño, pero es que tres de los cinco restaurantes de esta cadena especialiazada en dim sum figuran en la lista Michelín de 2015.

Otro dato para entender un poco mejor el papel de Hong Kong en la famosa guía roja: esta ciudad, y la vecina Macao, concentran en la última edición nada menos que 7 restaurantes de tres estrellas, 16 de dos, y 52 de una.

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Pero volviendo a Tim Ho Wan, el de Sham Shui Po ( 9-11, Fuk Wing Street) -un barrio popular de Kowloon, alejado del lujo de la isla de Hong Kong- tampoco se libra de las largas colas de los otros dos locales premiados. Así que ir a comer a partir de las 4 y estar dispuestos a compartir mesa es una buena idea si no queremos esperar demasiado.

Si el precio y concepto de restaurante no cuadra con la idea habitual de un estrellado, tampoco la clientela (una mezcla heterogénea de visitantes y gente del barrio con pinta de ser habitual), la decoración o el servicio. Ni los baños.

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El gin-tonic “al estilo español” llega a Hong Kong

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Aunque llevamos años escuchando que la moda del gin-tonic ya ha pasado y buscando el próximo hit alcohólico -¿vodka?, ¿mezcal?- lo cierto es que ahí sigue, con toda su parafernalia, los consabidos chistes sobre la menestra flotante de turno y la interminable selección de ginebras que ofrecen ya en casi cualquier bar de barrio.

Se trata, eso sí, de una moda muy española que en otros países o ya ha pasado o simplemente nunca ha llegado a existir. Hasta en el mundo de la coctelería existe el concepto de “gin-tonic a la española”, según nos explican desde Fiz Bartenders. Una idea que incluso ha llegado a Hong Kong de la mano de Ping Pong 129, una “gintonería” -así se define- que ha llevado hasta China la “experiencia del gin-tonic español”.

Detrás del proyecto está Juan Martínez que -según nos cuenta- tras siete años viviendo en Hong Kong, y dedicado al mundo de la relaciones públicas, decidió abrir “la primera gintonería española establecida en Hong Kong y en la región de Asia Pacífico”. ¿Pero qué es una gin-tonic a la española? Pues ni más ni menos que todo ese ritual que por aquí es ya habitual pero que fuera resulta una rareza.

De entrada, se ofrecen más de 60 marcas de ginebra, incluidas muchas españolas que además son exclusivas de este local puesto que -tal y como nos explican- son importadores directos de esas firmas. A esto se une una carta de tónicas con unas doce referencias y copas de balón que se llevan a Hong Kong desde Cartagena, ciudad natal de Martínez. “Tal vez sea demasiado purista pero no queríamos producirlas en China sino que viniesen de España, como nuestros vasos Giona“.

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Además de la decoración del local, con toques mediterráneos, el servicio spanish style en Ping Pong 129 también es todo un ritual: “Nuestro gin-tonic se sirve con un solo bloque de hielo totalmente cristalino y tallado a mano a partir de bloques macizos que se preparan antes de cada servicio y se perfilan antes de su uso final y presentación. Además, los vasos se mantienen en el congelador antes del servicio y se emplean aderezos para complementar los botánicos de cada ginebra”. Pero que no cunda el pánico o las ganas de pedir un colador porque prometen “presentaciones minimalistas y clásicas, sin hacer uso excesivo de los aderezos”.

¿Y triunfa el gin-tonic en una ciudad donde lo que abundan son los bares lujosos y la bebida más popular es el champán? Por lo visto sí: “La reacción del público en Hong Kong ha sido muy positiva y estamos poniendo de moda el gin-tonic. Con tan solo 8 meses desde nuestra apertura el local es ya un referente el la isla”, nos aseguran.

Ping pong 129Pese a que Hong Kong no es una ciudad precisamente barata, seguramente más de uno se sorprenda al descubrir que los precios de los gin-tonic en Pin Pong 129 tampoco son muy diferentes a los de España. El más sencillo (MG London) ronda los 8 euros al cambio, y el más caro (Aurum 12/11 Special edition) se va a los 25 euros. La especialidad de la casa (Martin Millers con twist de limón, tónica Fever Tree y bayas de enebro) cuesta 100 HKD, unos 10 euros.

“El público va desde gente del barrio -Sai Ying Pun- a los hipsters chinos, creativos y artistas o gente de mayor edad que le gusta el local por su ambiente y oferta exclusiva”, nos cuenta este cartagenero afincado en Hong Kong. Pese a ello, Ping Pong 129 se posiciona como una opción más desenfadada frente a los bares más lujosos de este centro financiero.

“Podemos decir que servimos el mejor gin-tonic de Hong Kong”, remata Juan Martínez que, casi sin quererlo, ha convertido este combinado tan inglés en parte de la tantas veces denostada “Marca España”.

Así que quien se pase por allí y eche de menos un gin-tonic como los de casa -y a precios casi similares si vives en Madrid o Barcelona, eso también es muy Marca España- ya sabe cuál es el bar de visita obligada.