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¿Cómo se hacen las gulas? La historia de uno de los platos más populares de Navidad

Desde hace años, las gulas forman parte del menú navideño habitual de muchas familias. ¿Pero cómo y cuándo se inventó este producto que ha conseguido ser un sucedáneo tan popular que igual ya hay quienes han olvidado que las angulas reales existen? Aunque teniendo en cuenta que cada año por estas fechas rondan los 600 euros el kilo, para la inmensa mayoría la elección está clara.

Aunque las gulas se lanzaron al mercado en 1991, en realidad la historia empieza mucho antes, según nos explican los responsables de La Gula del Norte, la compañía guipuzcoana responsable de este invento.
“La compañía nace en 1974, fruto de la alianza de varias empresas familiares de larga tradición angulera.
Su unión convirtió a Angulas Aguinaga en la mayor pesquera y comercializadora de angulas en el mundo”.

Tras 15 años dedicados a la pesca y comercialización de angulas, en los 80 las capturas disminuyeron, y para finales de esa década estaba claro que había que buscar una alternativa. Es ahí -recuerdan desde la empresa- cuando surge la idea de crear un sustituto de la angula utilizando el surimi, un producto elaborado con pescado y muy popular ya en Japón y en el Sudeste Asiático.

Tras cuatro años de investigación junto al CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) se creó un centro de producción en Irura (Gipuzkoa) que se convirtió en la primera fábrica de surimi de Europa. En 1991 se lanza La Gula del Norte, y la empresa abandona el sector de la pesca y la angula.

¿Pero cómo se elaboran las gulas que, por cierto, aunque ya se han convertido en un genérico, son una marca registrada por esta compañía? “El surimi es una técnica gastronómica milenaria procedente de Japón que se obtiene de los lomos de pescado blanco, que se pican y lavan para elaborar una masa sabrosa y saludable, que no tiene grasas y está constituida por pura proteína de pescado”.

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