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El menú de una larga noche electoral

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Si de algo saben en Estados Unidos es de espectáculo. Lo mismo que una final deportiva se convierte en un gran acontecimiento mediático, la noche electoral no es menos. Al otro lado del Atlántico, y también en España, donde la embajada y consulado del país organiza sendos eventos oficiales en Madrid y Barcelona para seguir los resultados.

¿Y qué se come en estas citas en las que el recuento de votos y la pelea entre Trump y Hillary se retransmite en directo? ¿Perritos calientes y litros de cerveza como en la SuperBowl, o tampoco es cuestión de caer en los tópicos gastronómicos estadounidenses?

Para salir de dudas, anoche -en realidad hace unas horas- estuvimos en el Hotel Majestic de Barcelona donde el consulado de Estados Unidos organiza esta peculiar convocatoria en la que se dan cita la prensa y una interminable lista de invitados.

En realidad escribimos sin saber todavía si América será grande de nuevo, como proclama Donald Trump o si es mejor ir juntos, como defienden los demócratas de Hillary Clinton. En Europa, la ganadora virtual está clara y, de hecho, en la votación improvisada organizada en esta fiesta, Trump ha quedado en tercer puesto, por detrás del candidato del Partido Verde. Del que, no nos engañemos, hasta verlo apuntado en las papeletas nadie recordaba su nombre.

Marcos Mandojana, Cónsul general de Estados Unidos en Barcelona, opta por una prudente equidistancia al ir desgranando los primeros datos que llegan desde allí. Chapas con los logotipos de los dos partidos y un photocall en el que se puede elegir posar con el más malo o la menos mala amenizan el evento. 

Todo es muy divertido aunque de reojo miras a ese Trump de cartón y recuerdas que igual se convierte en uno de los hombres más poderosos del mundo. Un amante de la comida basura y de la carne muy hecha con un botón nuclear a su alcance no suena como un gran plan.

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A Trump, por supuesto, le encanta la comida rápida y la carne muy hecha

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Si, como suele decirse, nunca hay que fiarse de alguien a quien no le guste comer, ya hay otra buena razón para sumar a la interminable lista de motivos para que Donald Trump caiga mal. Y es que el candidato republicano a la Casa Blanca cumple todos los tópicos gastronómicos que normalmente se asocian a la alimentación en Estados Unidos, en su vertiente más culturalmente lamentable y peligrosa para la salud.

Amante confeso de la comida rápida, las fotos en su jet privado con una hamburguesa de McDonald’s entre las manos, o uno de esos boles de pollos frito de KFC, son bastante habituales en sus redes sociales. Lejos de asumirlo como un vicio puntual, Trump abandera cierto desprecio por la gastronomía y -cuentan quienes le son cercanos- que para el millonario, comer es un mero trámite que hay que resolver de la forma más rápida y aséptica posible.

Aunque es verdad que hay argumentos mucho mejores para echarse a temblar sólo de pensar en este personaje ocupando el despacho del hombre más poderoso del mundo, son muchos los analistas políticos estadounidenses que ven en las costumbres alimenticias de Trump un simple reflejo de la personalidad e ideología del personaje.

Sin ir más lejos The New York Times le dedicaba recientemente un demoledor reportaje centrado en sus aficiones a la hora de comer. Y es que al republicano no sólo le apasiona la llamada comida basura, sino que defiende su calidad y argumenta que al menos tiene la seguridad de que todo está limpio y producido con unos estándares higiénicos. Para completar la estampa, tampoco es ningún secreto su adicción a la Coca Cola Light, los caramelos y helados y, por supuesto, a la hora de pedir un filete, lo quiere bien hecho.

Todo parece un chiste de esa América profunda, pero en este caso la realidad del que podría ser el próximo presidente de Estados Unidos cumple al pie de la letra lo peor de ese estereotipo de hamburguesas y pizzas. Por cierto, de la pizza -él mismo lo ha explicado en varias ocasiones- sólo se come la parte superior para evitar que la masa acabe con su sana figura. No, tampoco es una broma.

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Bacon pasado por arma, la polémica forma de cocinar de un senador de Texas

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Es de sobra conocida la relación un tanto enfermiza de Estados Unidos con las armas, más si hablamos de estados del sur y de políticos del Partido Republicano, muy dado a defender el derecho de los ciudadanos estadounidenses a ir armados. Lo que hasta ahora no sabíamos es que en este curioso amor de algunos por las armas también había espacio para la gastronomía. Para el bacon, más concretamente.

Bacon, armas y un senador de Texas. Parece un chiste a base de tópicos pero desgraciadamente es bastante real. Y es que la penúltima ocurrencia de Ted Cruz -uno de los muchos republicanos que se postulan como posible candidato a la Casa Blanca- ha sido usar un arma de asalto para cocinar unas lonchas de bacon.

La receta sugerida por este mediático miembro del Tea Party -el ala más conservadora de los republicanos- deja claro que sus dotes gastronómicas están a la altura del resto de sus capacidades. Propone el senador Cruz elegir tu galería de tiro habitual, una metralleta de las que, cabe suponer, tienes por casa, enrollar bacon en el cañón del arma y darle al gatillo.

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Así malviven los trabajadores de comida rápida en Estados Unidos

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Jornadas interminables, sueldos miserables, condiciones precarias, sin derechos médicos o sindicales… Así trabajan y tienen que sobrevivir miles de empleados de las grandes cadenas de comida rápida en Estados Unidos. Trabajadores de empresas con beneficios multimillonarios que han iniciado una nueva campaña de lucha, huelgas y manifestaciones para pedir la mejora de sus condiciones y un salario mínimo de 15 dólares la hora.

I, too, am America. Yo también soy América. No sólo es una declaración de intenciones y un grito de protesta para dar visibilidad al tema, sino también el título de una exposición fotográfica en la que, como parte de esta campaña de protesta, los propios trabajadores, armados con sus teléfonos móviles, retratan el día a día de sus vidas y sus trabajos.

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Foto: Dallas Winters

Organizada por el colectivo Stand Up KC de Kansas City -uno de los impulsores de este movimiento que ya se ha extendido por todo el país, según recuerdan desde el periódico Diagonal– las instantáneas muestran las consecuencias de las condiciones impuestas por cadenas como McDonald’s y otras menos conocidas a este lado del Atlántico como Sonic o Popeye’s. La lista de establecimientos y nombres del sector de la llamada fast food es, en cualquier caso, de sobra conocida.

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Las leyes más absurdas sobre comida en Estados Unidos

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En Alabama está prohibido llevar un cono de helado en el bolsillo trasero del pantalón. © Olivia Locher

Todos hemos oído alguna vez hablar sobres las surrealistas leyes de algunos estados y pueblos en Estados Unidos. Según se puede leer por ahí, en Denver, por ejemplo, está prohibido prestar la aspiradora al vecino y en Pennsylvania se prohibe cantar en la ducha.

Cabe suponer que estos ejercicios de surrealismo legislativo son simplemente vestigios de normas que en su momento pudieron tener algún sentido -lo de cantar en la ducha lo sigue teniendo, cierto- pero que lógicamente no se aplican. ¿Verdad que no?

El caso es que el mundo de la gastronomía tampoco se queda al margen de este circo y rebuscando entre las leyes más absurdas es posible encontrarse con unas cuantas muy divertidas que afectan a la comida. Algunas de ellas incluso protagonizan un divertido ensayo fotográfico de Olivia Locher titulado I fought law.

Hay muchas más, pero este es nuestro particular ranking de leyes absurdas. Porque a veces la realidad supera a un guión de los Monty Phyton.

Dejar a los expertos. En Tulsa, Oklahoma, va contra la ley abrir una botella de soda sin la supervisión de un ingeniero con título. No queda claro si con la presencia de un cuñado es suficiente.

La cervecita de después. Ojo si te vas a vivir a Iowa y eres de los que se llevan la cerveza a la cama. Sí, también hay una ley respecto a eso. Atención: “Después de hacer el amor los hombres no están autorizados a beber más de tres tragos de cerveza mientras achuchan a sus mujeres”. Efectivamente, para los gin tonics encamados o lo que ella se toma no parece haber restricciones.

Pepinillos que rebotan. En Connecticut los pepinillos tienen que rebotar -se supone que al lanzarlos al suelo- para que sean considerados pepinillos. La pregunta que llevamos días haciéndonos es qué es un pepinillo que no rebota, ¿un ñu?

Comer pollo frito sólo con los dedos. Eso dice una ley de Gainesville, Georgia. Lo mejor del caso es que, al parecer, un hombre de 91 años fue arrestado en su cumpleaños por incumplir la norma usando un tenedor. El típico iaioflauta, vamos.

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