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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Entradas etiquetadas como ‘curiosidades’

El mejor calendario de adviento de la temporada: a base de quesos

Para algunos la cuenta atrás hacia la Navidad comienza con el encendido de las luces de las calles o con el cada vez mas famoso Black Friday. No obstante, por aquí somos muy de calendarios de adviento, así que cada año por estas fechas nos proponemos encontrar la última rareza. Es ya casi una tradición para, ahora sí, dar comienzo a la Navidad.

Que sí, que el tradicional de chocolate de toda la vida está muy bien, pero nunca está de más saber que también los hay con vinos o whiskys, e incluso uno con torreznos. Hasta hace nada éste era nuestro favorito, pero este año tenemos una nueva estrella en el firmamento de los calendarios de adviento: el cheese advent calendar. Exacto, uno a base de 24 porciones de queso para animar un poco los días que quedan hasta Nochebuena.

Aunque cuesta creer que no estuviera inventado ya, Annem Hobson se define como la creadora del primer calendario de adviento quesero del mundoCuesta 8 libras y puede encontrarse en los supermercados de la cadena británica ASDA.

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Pizza y helado para los astronautas de la Estación Espacial Internacional

¿Echan de menos los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) la comida de la Tierra? La respuesta parece obvia, más si se tiene en cuenta que su alimentación a base de productos empaquetados y deshidratados no suena especialmente apetitosa. Seguramente equilibrada y muy sana, pero no de esas de untar pan.

Por suerte, parece que los encargados de los suministros galácticos tienen también en cuenta los caprichos gastronómicos de los habitantes de la ISS y, según explicaba uno de los astronautas a través de Twitter, en breve recibirán un cargamento de pizza y helado.

¿Ya reparte Deliveroo también fuera de la atmósfera?, se estarán preguntando los más graciosos. No exactamente pero casi, porque este pedido tan especial va a llegar a través de un carguero espacial que, aunque suena a guión de Star Wars, es así como se denominan los cohetes y cápsulas encargadas de llevar suministros a la ISS.

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Lynchburg, la ciudad del whisky más famoso del mundo donde sigue imperando la ley seca

Posiblemente es el nombre que a la mayoría le viene a la cabeza si hablamos de whisky o, al menos, de whisky americano: Jack Daniel’s. Lo que es menos conocido es que la ciudad del sur de Estados Unidos donde se originó este whisky y sigue estando su destilería pertenece a uno de los condados del país en los que todavía sigue vigente la ley seca.

Aunque pueda sonar surrealista, en efecto Lynchburg –en el sureño estado de Tennessee- puede presumir de ser la cuna de uno de los whiskys más famosos del mundo, pero curiosamente en esta localidad no se puede vender ni ésta ni ninguna otra bebida alcohólica.

La versión actual de la ley, eso sí, es bastante más flexible en cuanto a la producción y consumo que la original, limitando únicamente la venta. Es decir, no hay ningún problema para tener una destilería o llegar al pueblo con unas cuantas botellas y bebérselas, pero en el condado de Moore en el que se encuentra este pequeño pueblo las tiendas no pueden vender alcohol.

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Así de poco glamuroso es el desayuno de la Reina de Inglaterra

(Foto: GTres)

Durante más de una década, Darren McGrady fue el cocinero oficial de la casa real británica. Un puesto que además de dotes gastronómicas requiere grandes dosis de discreción. Al menos hasta que uno lo deja y puede empezar a airear los trapos sucios culinarios de los reyes en libros y entrevistas que desvelan algunas de las manías de la reina inglesa y su peculiar familia.

Si en el caso de la difunta reina madre su pasión por la ginebra fue muy comentada, parece que se trata de algo muy arraigado en la estirpe, porque Isabel II es una fiel defensora de no saltarse la rutina coctelera diaria. ¿El té de las 5? Of course, pero también cuatro copas al día en un estricto orden horario que incluye un Dubonett con ginebra -un vermut preparado, vaya- antes de comer, una copa de vino y un Dry Martini para animar el mediodía, y un poco de champán para acabar la intensa jornada laboral.

Pero de entre todas las revelaciones de McGrady, el menú del desayuno de su alteza real británica está despertando pasiones. Y es que quienes estén pensando en un desfile de delicadezas impagables para la mayoría de los mortales, se equivocan porque resulta que la reina es más de té y cereales.

Y tampoco alguna variedad exclusiva de cereales importada desde la otra punta del mundo, sino unos Kellogg’s Corn Flakes normales y corrientes de esos que pueblan los desayunos de millones de plebeyos cada mañana. Según cuenta, ella misma se los sirve de un bote de plástico -en una muestra de campechanismo digna de otras monarquías- y los acompaña de una taza de darjeeling.

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¿Cada cuánto deberías cambiar el estropajo de la cocina? (Mucho más a menudo de lo que crees)

Si hace nada descubrimos que en la carta de algunos restaurantes puede haber más bacterias que en el baño, la cosa no mejora demasiado si nos fijamos en las casas y comparamos lo que ocurre en la cocina y el baño. Y es que según un reciente estudio, la historia se repite en los hogares a la hora de contar bacterias: la cocina gana por goleada a cualquier otra estancia.

¿Falta de limpieza? ¿No somos suficientemente cuidadosos a la hora de fregar? Pues no, la culpa básicamente es del típico estropajo que, con nada menos que 52.000 millones de bacterias por centímetro cuadrado, es la mayor reserva de bacterias activas de toda la casa. Y, por lo visto, un auténtico peligro.

Aunque el estudio no parece especialmente amplio (apenas se analizaron una veintena de estropajos), los resultados no dejan margen a las dudas, puesto que en todas las muestras se encontraron miles de bacterias e incluso algunas potencialmente peligrosas para la salud.

Para empeorar la situación, según los responsables del estudio, los estropajos analizados salieron de cocinas estándar, con un nivel de limpieza general correcto. De hecho, fueron las casas más limpias -según sus dueños y los datos publicados- las que resultaron tener los estropajos con las bacterias más peligrosas.

El problema es que limpiar el estropajo no sirve para nada. De hecho, explican, contribuye a extender las bacterias, sobre todo si, como suele hacerse, el mismo trapo que se utiliza para fregar es también con el que se limpia otras zonas de la cocina.

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Los Estrella Michelin más baratos del mundo donde comer por menos de 5 euros

El estreno en 2016 de la Guía Michelin en Singapur fue de lo más sonado: dos puestos de comida callejera de la ciudad asiática eran reconocidos con una Estrella, convirtiéndose así en los más asequibles del mundo. Más baratos incluso que el ya famoso Tim Ho Wan de Hong Kong, convertido ahora en una cadena con locales por medio mundo.

Para algunos, aquellos fue una astuta ocurrencia de la guía roja para salir en todos los medios. Algo que, por cierto, consiguió con creces. Otros todavía no le han perdonado la desfachatez y critican -con bastante razón- la absurda diferencia de criterios de Michelin según el país o región del mundo. Mientras en unos lugares las servilletas de tela o los baños puntúan, en otros los inspectores parece que no tienen problema en servirse ellos mismos la comida y pasar por alto que uno de los puestos premiados tiene una calificación de B (A es la mejor, C la peor) en la escala de higiene que tienen que lucir todos los restaurantes. 

El caso es que, una año después y con la Guía 2017 de Singapur ya en la calle, la visita a estos dos puestos de comida callejera -no son exactamente eso, por cierto- era obligada en nuestro reciente viaje por la zona.

Hawker Chan -el más mediático de los dos galardonados- ha abierto diversos locales por toda la ciudad, en los que todo parece algo más ordenado que en el puesto original del mercado de Chinatown que, por cierto, fuimos incapaces de encontrar abierto en diferentes visitas.

En estos nuevos locales la escueta carta sigue siendo la misma, se supone que la comida también pero los precios son algo más caros que en el puesto original, aunque los menos de 5 dólares de Singapur (poco más de 3 euros al cambio) que cuesta un plato de pollo laqueado con fideos o arroz sigue siendo la mayor ganga Michelin del mundo. O, mejor dicho, Big Gourmand -la segunda división de Michelin, para entendernos-, porque los nuevos locales no tienen estrella en la Guía 2017.

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El vídeo que explica cómo se hacen las gominolas (y que no va a gustar a los vegetarianos)

(Foto: GTres)

No, las gominolas no están hechas de petróleo, como dice una de las muchas conspiraciones alrededor de la industria alimentaria. Además de dar título a un estupendo y recomendable blog, más que por el petróleo, si hablamos de chuches lo suyo sería preocuparse por las cantidades de azúcar que incorporan.

Aunque somos de los que pensamos que el problema real está en esos alimentos aparentemente sanos o inocuos que también llevan azúcar -nadie come gominolas pensando que son sanas o buenas-, hay un aspecto más de estas chucherías que normalmente pasa desapercibido y que a muchos no hará ninguna gracia.

De hecho, si preguntamos si un vegetariano o un vegano pueden comer gominolas, seguro que nos encontramos con alguna cara de sorpresa. ¿Por qué no van a poder comerlas? Pues resulta que en muchos casos no deberían, porque entre los productos que se utilizan para elaborarlas están las gelatinas de origen animal.

Eso es lo que explica este vídeo que hemos descubierto a través de Microsiervosy que narra el proceso de elaboración de una gominola en sentido inverso, desde que le hincamos el diente hasta que, en fin, se obtienen esas gelatinas.

¿A alguien se le han quitado las ganas de comer chuches?

‘Pisner’, la cerveza hecha con pis reciclado

Era sólo cuestión de tiempo que, tras la cerveza con pelo de barba y la que tenía su origen en bacterias vaginales -en serio, existe-, alguien se animara a dar el paso definitivo e incluir la orina en la lista de ingredientes de una nueva cerveza. Aunque no es exactamente lo que ha ocurrido con Pisner, lo cierto es que en este curioso proyecto, el pis humano sí tiene un papel. Y no sólo en su ingenioso nombre.

Tal vez animados por esa recurrente crítica que se hace de una cerveza cuando no está especialmente buena -“sabe a pis”-, la cervecera danesa Norrebro Bryghus decidió convertir el chiste en casi una realidad. Así, hace dos años recogieron nada menos que 50.000 litros de orina en el festival de música de Roskilde.

“No malgastes tu pis, los granjeros pueden convertirlo de nuevo en cerveza”, se podía leer en los urinarios del festival. Dicho y hecho: dos años después, Pisner ha salido a la venta entre alguna que otra cara de susto y muchos chistes.

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Torrigas, el refresco de torrijas

Cuando llegan estas fechas, medio país -o más- se vuelve loco con las torrijas. Uno de esos dulces tradicionales que, aunque no hay ninguna ley que prohiba hacerlo durante todo el año, es en Semana Santa cuando más triunfa.

Variedades de torrijas hay muchas, según ingredientes, regiones, ideas locas del cocinero de turno… Pero lo que no sabíamos es que ahora las torrijas también se pueden beber. Esa es la original propuesta que hace unos días presentaron desde la pastelería Xokoreto a la quinta edición del Concurso Nacional de la Torrija que se celebra en León. Su “torrija frizzante” se hizo con el premio a la innovación, claro.

Bautizada con el ingenioso nombre de Torrigas, no se trata del típico refresco al que se le añade algo para darle un sabor original sino que, según explica su creador José Ignacio Colinas, estamos ante una auténtica torrija deconstruída y en versión líquida.

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La cucharilla perfecta para no cargarte el café espresso

Volverse un sibarita con el café es, desde hace tiempo, una de las tendencias más fuertes en el mundo de la gastronomía. Orígenes, tuestes, molidos, diferentes sistemas para extraer los mejores aromas y sabor… Los locales que ofrecen café de especialidad van aumentando en las grandes ciudades, y lo de tomarse un café con leche de cualquier modo cada vez convence a menos gente.

Para quienes quieran llevar su nivel de exigencia cafetera un paso más allá, acaban de inventar una cucharilla diseñada para remover el café espresso. No, por supuesto que no sirve cualquiera. Y es que, según explican sus creadores, después de cuidar todos los detalles del proceso de elaboración del café, no tiene ningún sentido cargárnoslo en el último momento.

Tal vez sea un poco exagerado pero, según los creadores de Modishspoon, la clave está en la crema del café espresso. No sólo es que cueste mucho conseguirla y sea el símbolo de un buen café, es que también mantiene la temperatura del líquido y guarda mejor todos los aromas de esta bebida.

El problema es que al remover el café con una cucharilla convencional destruimos esa capa de espuma superior, y lo que era un café perfecto de repente pierde muchos puntos. Sí, uno de esos problemas del primer mundo que necesitaban una solución urgente.

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