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La Gulateca

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Entradas etiquetadas como ‘curiosidades’

Sandías cuadradas a 160 euros y melones “huevo de Godzilla”: el fascinante mundo de la fruta de lujo en Japón

Quienes pensaban que las sandías amarillas que descubrimos hace poco eran la versión más extraña de esta fruta están equivocados. Y es que en Japón todo es siempre un poco más raro.

Un paseo por un supermercado del país es toda una experiencia. La oferta de bebidas daría para un máster interminable –Fanta de melón o de yogur tropical es algo normal por allí- pero incluso en la frutería hay unas cuantas sorpresas.

La primera: los precios. Pese a esa imagen de la dieta japonesa como un modelo saludable a seguir, la verdad es que por allí la fruta es casi un alimento de lujo que no se suele incluir en los menús.

Tal vez eso explique cosas tan extrañas como plátanos envueltos en plástico uno a uno y con dibujos de Hello Kitty -Japón is different-, limones y limas empaquetados como artículos de lujo con bien de plástico o, en general, esa manía de envasarlo todo. Llama la atención que en un momento en el que en Europa y otras zonas se acrecienta la guerra contra envases y plástico, por allí no parecen darse por aludidos.

Pero volviendo a la fruta, en realidad este alimento tiene un sentido un tanto ceremonial en Japón. De hecho, es habitual regalar cestas de fruta como símbolo de agradecimiento o de status. Y no es de extrañar teniendo en cuenta el precio.

Pero, sin duda, lo que más sorprende es toparse con las famosas sandías cuadradas que hace aproximadamente un año saltaron a los titulares de medio mundo. Una cosa es saber que existen y reírse en la distancia de las rarezas niponas, y otra tenerlas delante y comprobar que el precio en un supermercado de cierto nivel en Tokyo es de 20.000 yenes.

Calculadora en mano, eso son casi 160 euros. Sí, por una sandía cuadrada. La historia de esta versión cúbica tiene diferentes versiones, aunque la mayoría apuntan a motivos de almacenamiento y transporte para explicar el invento. ¿El método? Simplemente colocar la sandía dentro de un molde con forma de cubo en sus últimas fases de crecimiento para que se adapte a esa forma.

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La decepcionante verdad sobre las zanahorias ‘baby’

Foto: GTres

¿Qué son las denominadas ‘zanahorias baby’? No parece una pregunta complicada. Como su propio nombre sugiere, zanahorias de tamaño menor al habitual que han sido recolectadas antes de acabar su crecimiento. Un ingrediente habitualmente más caro que las tradicionales en relación a su precio por kilo pero que luce mucho en algunas recetas o cuando se presenta en crudo en una ensalada.

Hasta ahí todo normal. Pero, como ocurre tantas veces, no todo es siempre lo que parece en la industria alimentaria, y resulta que la mayoría de las zanahorias baby que se comercializan son en realidad zanahorias normales y corrientes que son cortadas y perfiladas para tener la apariencia de una pequeña.

Un proceso mecanizado y que no es ningún secreto. De hecho, en este vídeo se puede ver perfectamente cómo las zanahorias son cortadas por la mitad para obtener de cada una al menos dos zanahorias baby a las que se consigue dar una forma bastante aparente, como si hubieran sido recolectadas así.

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Sí, el helado de mahonesa existe

Cada verano encontrar el sabor de helado más extraño de la temporada es casi un reto. Y aunque pensábamos que el helado de kalimotxo que perpetran en Bilbao -y que probamos hace tiempo- era difícil de superar, en Escocia han ido un paso más allá y sirven helados de mahonesa.

Aunque es verdad que si hay helados de fabada o de chipirones, ¿por qué no de mahonesa? Buena pregunta, aunque el hecho de que la gente normal no coma mahonesa a cucharadas puede ser una buena razón.

En cualquier caso, la heladería Ice Artisan Ice Cream ha decidido probar con ese extraño sabor para un helado y parece que el experimento le ha salido bien: se ha convertido en un éxito en las redes sociales y muchos curiosos se han pasado por la población escocesa de Falkirk para probar la rareza del verano.

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La foto de la fabada y el absurdo mito de que en los restaurantes con estrella se come poco

Hay muchas formas de detectar a uno de esos “cuñados” que saben de todo y, sobre todo, más que tú, pero una de ellas no falla: muchos aseguran que fueron al restaurante de un chef de cierto nivel -cuanto más conocido y mediático sea, mejor- y salieron con hambre. A partir de ahí la historia se puede adornar con una hamburguesa para rematar la raquítica cena de turno y comentarios sobre el precio desorbitado que pagaron por cuatro platillos minúsculos.

Cualquiera que haya pasado por alguno de los muchos restaurantes con una o varias estrellas sabrá de sobra que, si de algo suelen pecar los menús degustación de estos locales, es de una sucesión de platos bastante amplia que acaba con el comensal con problemas para llegar al postre.

Es, de hecho, una de las quejas habituales de muchos críticos gastronómicos que desde hace tiempo abogan por menús degustación más cortos. No hace falta probar 15 o 20 platos, aseguran. La mayoría de los cocineros no les hacen mucho caso.

De ahí que la historia de la fabada minúscula pero preciosa que estos días ha aparecido por las redes resulte especialmente absurda. Un plato de diseño con unas cuantas fabes y el compango (morcillo, tocino…) servido aparte y también presentado de forma exquisita.Todo con una pinta estupenda pero, por lo visto, escaso para el selecto paladar de las redes sociales.

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35 euros por una botella de agua con sabor a perrito caliente

Siempre pasa lo mismo: cuando uno cree haber llegado a la cima de las tonterías de modas absurdas o de inventos sin sentido, alguien consigue dar un paso más y convertirse en la nueva estrella de la temporada.

¿Puede haber algo más absurdo que eso de beber “agua cruda” como defienden algunos en Estados Unidos, abanderando una curiosa mezcla de hipismo ecológico y espíritu emprendedor? Pensábamos que no, hasta que dimos con -atención- el agua con sabor a perrito caliente.

El invento es obra de Douglas Bevans, que se animó a montar su propio stand en una reciente feria en Vancouver, Canadá, e intentar vender su Hot dog water a nada menos que 38 dólares la botella.

Pese al cuidado diseño, a la promesa de ser agua sin filtrar y libre de gluten, y a que, para que no haya dudas sobre su sabor, se incluye un perrito caliente en el interior, por lo visto muchos de los visitantes del evento tuvieron la sensación de que Douglas estaba intentando tomarles el pelo.

Y es que, si el precio ya asusta, la lista de supuestas propiedades de este agua parece un chiste: aumentar la capacidad cerebral, el vigor, parecer más joven, pérdida de peso… Las típicas promesas de tantos productos milagrosos, pero en forma de agua con una salchicha dentro.

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La comida que la familia real inglesa tiene prohibida cuando viaja

(Foto: Chris Jackson / GTRES)

En plena resaca de la boda del príncipe Harry y Meghan Markle, y pese a que el menú no prometía demasiados lujos ni excesos, lo cierto es que la alimentación de las familias reales siempre desata mucho interés.

Ya sea la sopa demasiado caliente que le sirven a la princesa Leonor o el desayuno poco glamouroso de la reina de Inglaterra. Aunque, pensándolo bien, tampoco hace falta tener corona para que tu dieta ocupe titulares, como bien saben Trump o Putin.

Pero volviendo al Reino Unido, pese a lo que podría pensarse, tener sangre azul no asegura poder comer siempre lo que uno quiera. Al menos no cuando se está fuera de palacio o en un viaje.

Y es que, según recogía hace tiempo la BBC, los viajes oficiales de los miembros de la casa real suelen ir precedidos de una serie de requisitos y peticiones entre los que se incluyen aspectos gastronómicos sobre lo que no deberían encontrarse en la mesa.

Una combinación de gustos personales, temas de protocolo e imagen -nada de ajo, tomate y pastas largas para la reina en su viaja a Italia, por ejemplo- y cuestiones de seguridad y salud.

De ahí que existan unos cuantos alimentos que directamente están prohibidos en los menús de la familia real, como las ostras -en general el marisco siempre se evita- la carne cruda o poco hecha y el agua local, incluyendo las embotelladas.

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El helado más picante del mundo

Helado y picante no parece una combinación muy habitual ni apetecible. Pero en Glasgow hay una heladería dispuesta a presumir de elaborar el helado más picante. Concretamente uno que, según explican sus creadores, es 500 veces más picante que el Tabasco.

Bautizado como “Respito del diablo”, quienes se animen a probar este helado tendrán que firmar antes un documento por el que asumen el riesgo del experimento y eximen a la heladería de cualquier responsabilidad. Algo que, teniendo en cuenta que recientemente una persona acababa hospitalizada después de probar uno de los pimientos más picantes del mundo, parece bastante lógico.

La historia y el nombre de este helado viene en realidad de Italia -al menos eso cuenta la leyenda- donde este helado se usaba para acabar con las discusiones entre los heladores más bravucones del lugar.

La misma receta de 1936 se ha utilizado ahora para esta versión escocesa cuyos elaboradores, por cierto, tiene que usar guantes para evitar la irritación que provocaría manipular ingredientes tan picantes.

Aunque cuesta imaginar algún motivo para querer probar algo así -más bien las reacciones de Quines ya se han atrevido-, está claro que la comida extremadamente picante siempre tiene sus adeptos.

De hecho, el pasado sábado la heladería convocó a los más valientes para que probaran de forma gratuita su creación. Después de firmar el correspondiente documento por si pasara algo, claro.

Por cierto, aunque el helado es uno de los mejores remedios para aplacar el picor, evidentemente una cucharada de éste no es una buena idea después de haber comido algo demasiado picante.

El restaurante que sólo admite reservas por correo postal

En estos tiempos en los que cada vez hay más aplicaciones que permiten reservar un restaurante desde el teléfono móvil y que incluso aquello de llamar da pereza, hay un restaurante que ha decidido tomarse al pie de la letra eso del slow food. Y no sólo para cocinar, sino para conseguir mesa.

Y es que en The Lost Kitchen (Maine, Estados Unidos), la única forma de hacer una reserva es enviando una carta. Sí, de las de toda la vida, en papel, buzón y todo aquello. “Nos gustan las cosas a la vieja usanza”, explica el chef de este restaurante un tanto perdido -de ahí su nombre- pero que resulta ser uno de los más populares de la zona.

De hecho, conseguir una de las 40 mesas disponibles resulta bastante complicado, así que los propietarios probaron el año pasado un sistema muy peculiar, según relatan en The Independent: las reservas telefónicas se abrieron el día 1 de abril pero, tras recibir más de 10.000 llamadas, quedó claro que no era muy práctico.

Aunque la fecha hace pensar que todo es una inocentada del April Fools’ Day, no parece ser el caso, porque como se puede ver en la web del restaurante, el sistema de reservas para esta temporada 2018 sólo deja una única opción: el correo postal.

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Un huevo de Pascua de casi 6000 euros

(Foto: Godiva)

Torrijas, buñuelos, leche frita… la lista de dulces de Semana Santa es realmente larga y en ella, por supuesto, no puede faltar el chocolate en forma de huevos de Pascua. Una tradición también muy arraigada en algunas zonas del país y que, como todo, abre la veda a piezas tan exclusivas como caras.

Y en Godiva -la prestigiosa firma belga de chocolate- se lo han tomado tan en serio que en su tienda de Regent Street (Londres) ha preparado para la ocasión un huevo de chocolate único que se vende por 5000 libras, algo más de 5.600 euros al cambio actual.

Elaborado por la pastelera Cherish Finden, que recientemente ha fichado por la marca de chocolate, según leemos en la prensa inglesa, han hecho falta más de 190 horas de trabajo de Finden y sus ayudantes para terminar esta obra maestra de 25 kilos de chocolate y que además está acompañada de otros 5 huevos más pequeños de 450 gramos cada uno.

Para elaborar se ha utilizado chocolate negro y blanco de Godiva, además de láminas de oro comestible y perlas de chocolate blanco. Un trabajo totalmente manual -explica la pastelera- para el que incluso han tenido que traer algunas herramientas desde la sede central de la compañía en Bélgica.

Seguro que, como todo, también tiene su público pero de momento por aquí nos quedamos mejor con una buena ración de torrijas. Que casi 6000 euros dan para muchas.

Palomitas sabor paella, el curioso invento de una marca de arroz valenciano

Todavía con resaca de las Fallas y, cuando aún no nos habíamos repuesto de esas infames latas de paella con atún que descubrimos hace poco, tenemos nuevo invento paellero de esos que hacen temblar los pilares de la valencianidad: palomitas con sabor paella.

Pero que no cunda el pánico, porque lo que podría ser una grave ofensa a esta plato cuya pureza muchos defienden, esta vez llega desde Valencia y firmado por una marca de arroz, así que se supone que se les permite la broma.

Si La Fallera, durante mucho tiempo, hizo su propia campaña con el tema del emoji de la paella, ahora la firma Dacsa se ha marcado el punto de crear las primeras palomitas de paella del mundo.

¿Y hacía falta?, se preguntarán muchos. Posiblemente no, pero todo es parte de la promoción de la película Paella Today que se estrenaba hace poco en cines y cuyo argumento gira, claro, alrededor de una paella.

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