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Mermelada de calabaza, naranja y jengibre

¿Calabaza en primavera? Pues sí, aunque es un producto más bien otoñal ha caido en nuestras manos una estupenda calabaza de producción ecológica del Maresme y, la verdad, tampoco era plan de dejarla hasta el próximo Halloween.

Aunque los primeros calores posiblemente inciten más a una típica crema de calabaza tibia o algo más ligero, puestos a llevar la contraria al calendario nos ha dado por preparar una mermelada a base de calabaza y con un toque de naranja y jengibre por aquello del exotismo.

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Tratado del membrillo

Otoño sabe a membrillo. Estamos en plena campaña de producción de este apreciado dulce, que podríamos decir que es la madre de todas las confituras, la más antigua.

El membrillo (el fruto) es de la misma familia que las manzanas y las peras – ¡y las rosas! – pero su aspecto rudo y poco apetecible nos parece más propio de frutos salvajes y primitivos. De hecho es muy probable que las primeras manzanas y peras, antes de ser domesticadas, fueran muy parecidas al membrillo.

Según explica Harold McGee en su libro “La cocina y los alimentos” – una obra enciclopédica muy recomendable- desde bien temprano el hombre descubrió que este fruto tosco, astringente y difícil de comer en crudo cambiaba completamente al cocerlo con azúcares. El resultado era un producto de textura agradable y sabor suave. Ya en el siglo IV cocían membrillo en miel, aunque no fue hasta la “democratización” del azúcar – su bajada de precio en el siglo XIX – cuando se normalizó la producción de la carne de membrillo.

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